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Présentation du SaaS

Le logiciel en tant que service ou SaaS (Software as a Service) est un mode de diffusion des applications via Internet, sous forme de service. Ce mode de diffusion est également connu sous les appellations « cloud computing », « ASP » (Application Service Provider, fournisseur de services d'applications), « logiciel à la demande » ou encore « logiciel hébergé ». Les premières applications SaaS destinées aux particuliers ont été les messageries Web, les services de bookmarking (favoris) et le partage de photos. En entreprise, le SaaS a d'abord concerné des processus tels que le recrutement, les dépenses ou la gestion de la relation client. Aujourd'hui, le SaaS est devenu un modèle de gestion largement répandu pour de plus en plus d'applications destinées à tous les métiers de l'entreprise et disponibles via le cloud.

Pourquoi avoir imaginé et développé les solutions cloud ? L'un des atouts de ces solutions réside sans aucun doute dans la rapidité d'accès et de mise à disposition des services concernés. Alors que le déploiement traditionnel des projets informatiques complexes est caractérisé par des délais d'exécution particulièrement longs, la mise en œuvre d'une solution SaaS est simple et très rapide. La revue américaine « Harvard Business Review » (HBR) a cité le directeur marketing d'une grande compagnie de carte de crédit, qui affirmait avoir été « comme un enfant dans un magasin de bonbons » quand il a appris que la mise en place d'une application cloud ne prendrait que cinq semaines. La mise en œuvre de son infrastructure informatique initiale avait pris 18 mois !

Le SaaS est l'une des applications du cloud computing les plus efficaces pour réduire les problèmes informatiques des entreprises. Mais il existe d'autres options « as-a-Service » :

  • Infrastructure en tant que Service, ou IaaS (Infrastructure as a Service), qui est un modèle au sein duquel le fournisseur héberge les composants matériels et logiciels, les systèmes de stockage et les autres composants de l'infrastructure,
  • Plateforme en tant que Service ou PaaS (Platform as a Service),
  • Tout en tant que Service ou XaaS (Everything as a service), qui regroupe l'ensemble des produits et des outils « aaS ».

le SaaS permet aussi de faire des économies importantes. En effet, le modèle de paiement est généralement établi sur la base d'une facturation mensuelle, calculée en fonction de l'utilisation. En clair, les entreprises ne paient que pour ce qu'elles utilisent, en fonction de leurs besoins. Cela entraîne une réduction sensible des coûts directs.

Salesforce a révolutionné le CRM avec son offre SaaS. En savoir plus :

Qu'est-ce que Salesforce ? ›

SaaS et le cloud

Le cloud computing permet aux entreprises d'utiliser leurs ressources informatiques à la manière d'un service public, comme une consommation d'eau ou d'électricité. Les récentes études réalisées sur ces marchés révèlent qu'il s'agit là d'une option nettement plus efficace que le déploiement classique d'une infrastructure informatique complexe.

La croissance du marché des applications SaaS s'explique par les évolutions numériques

Qu'est-ce que le SaaS ?

L'usage de plus en plus répandu des appareils mobiles

La volonté des utilisateurs d'accéder à leurs applications quel que soit l'endroit où ils se trouvent, et pas uniquement au bureau.

Qu'est-ce que le SaaS ?

L'accroissement des accès haut débit

L'amélioration des vitesses de connexion Internet à simplifier l'utilisation des applications SaaS. La propagation rapide des services haut débit facilite la connexion aux services sur tous les terminaux.

Qu'est-ce que le SaaS ?

La standardisation des technologies numériques

Les technologies actuelles facilitent le partage, l'intégration et le développement des applications et services cloud, et optimisent l'expérience utilisateur dans les environnements multipériphériques.

Qu'est-ce que le SaaS ?

Développement de la popularité et de l'emploi des interfaces Web

De plus en plus d'utilisateurs souhaitent travailler de cette façon, en raison du confort, de la convivialité et de la simplicité des environnements Web.

Quels sont les avantages du SaaS ?

Le principal avantage du modèle SaaS est qu'aucun composant, matériel ou logiciel, ne doit être installé, maintenu ou mis à jour par l'utilisateur. Le client n'a pratiquement aucun élément à intégrer avant de pouvoir utiliser le logiciel.

Voici quelques-unes des fonctions offertes par les services SaaS.

Architecture cloud mutualisée

Tous les utilisateurs et toutes les applications partagent une même infrastructure dont la maintenance est assurée de façon centralisée. Cela assure notamment le plus haut niveau de sécurité possible à chaque utilisateur.
 

Accès simplifié sur n'importe quel équipement connecté

Cela simplifie la gestion d'accès aux informations et la synchronisation des données.

Interfaces Web intuitives

Les interfaces sont construites sur des modèles d'applications grand public, que les utilisateurs connaissent et utilisent déjà. Cela permet d'accroître les taux d'adoption des applications.

Rapidité de la mise à jour des fonctionnalités

Les mises à jour sont automatisées de façon hebdomadaire ou mensuelle, sans qu'aucune opération de maintenance ou mise à niveau des versions logicielles précédentes ne soit nécessaire.

Protocoles d'intégration et API ouverts

Le développement de nouvelles fonctionnalités et l'ajout de données est simplifié, et ce pour tous les terminaux.

Fonctions collaboratives et sociales

Les collaborateurs peuvent travailler facilement en équipe qu'ils soient dans le même bureau ou à distance.

Comparaison du SaaS et des logiciels packagés

Traditionnellement, les entreprises achetaient des logiciels packagés sur lesquels elles basaient tout le fonctionnement de leurs activités : des systèmes à applications multiples (intégrant des feuilles de calcul, des bases de données et des messages électroniques) aux packages spécialisés destinés à des tâches spécifiques telles que la gestion de projet ou la business intelligence.

Inconvénients des logiciels packagés

En ce qui concerne les ventes et le marketing, par exemple, les entreprises utilisaient généralement des logiciels sur site pour superviser la gestion de la relation client (CRM).

  • Ces logiciels devaient être évalués, achetés, installés, sécurisés, entretenus et mis à niveau régulièrement sur les systèmes internes, par les équipes du service informatique.
  • L'utilisation de logiciels packagés constituait donc une charge de travail conséquente pour les équipes informatiques, et pouvait conduire à un goulot d'étranglement pour certains projets.
  • Les entreprises finissaient généralement par devoir assurer le support d'un grand nombre de systèmes utilisés en parallèle, tout en éprouvant de réelles difficultés à les relier entre elles, étant donné leurs différences d'architecture et de code source.
  • Cette approche entraînait également des coûts pour l'achat de composants logiciels, de licences et d'éventuels serveurs destinés à héberger ces solutions.
  • Les coûts de ces logiciels de gestion de la relation client et du matériel requis pour les exécuter pouvaient s'avérer inabordables pour les petites entreprises. Le manque d'évolutivité de ces solutions, ou la lenteur de leur évolution, était également problématique en situation de croissance de l'entreprise ou de changement de stratégie.

En savoir plus sur Sales Cloud et sur les avantages du CRM basé sur le Web (Cloud CRM) :

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Mais avec le modèle Saas...

  • Vous bénéficiez d'un système prêt à l'emploi, installé, géré, mis à jour et sécurisé par le fournisseur.
  • Il suffit uniquement à votre entreprise de s'adapter à l'utilisation d'un service cloud. Par exemple, plutôt que de passer du temps à rassembler des données pour établir des rapports multiples, vous êtes désormais en mesure de paramétrer un système sur mesure, qui les génère automatiquement pour vous dans le cloud.
  • Si la croissance de votre entreprise requiert d'ajouter des utilisateurs supplémentaires, vous pouvez le faire simplement et rapidement.
  • Étant donné que vous ne payez que ce que vous utilisez, ce modèle présente un rapport coût-efficacité qui en fait la solution idéale pour les entreprises de toutes tailles.
  • Le service informatique de l'entreprise peut se concentrer sur le développement de l'entreprise plutôt que de perdre du temps sur d'interminables programmes de déploiement ou de fastidieuses tâches de maintenance des solutions.

Responsabilités de service

Le graphique présente le transfert de responsabilités de votre entreprise au fournisseur SaaS, contribuant aussi à réduire les risques encourus par votre organisation.

Logiciels packagés

Infrastructure en tant que service ou IaaS (Infrastructure as a Service)

Plateforme en tant que service ou PaaS (Platform as a service)

Logiciel en tant que Service ou SaaS (Software as a service)

Le SaaS en entreprise

Les modèles SaaS ont progressé au rythme de l'évolution des systèmes, en matière de puissance et de technicité, passant de simples applications individuelles à une approche pratique à l'échelle de solutions d'entreprise.

Les grandes entreprises s'organisent généralement autour d'implantations situées dans des lieux et des fuseaux horaires différents. Pour garantir un mode de fonctionnement global et connecté, dans un tel contexte, il est impératif de disposer de composants logiciels et de systèmes capables d'effectuer le liens entre ces sites. Le SaaS hébergé dans le cloud vous offre les outils qui vous permettent d'y arriver, tout en optimisant le rapport coût-efficacité.

Vous pouvez par exemple mettre en œuvre un système de gestion de la relation client, pour un nombre pratiquement illimité d'utilisateurs, situés partout dans le monde et utilisant un ensemble de ressources et de paramètres communs. Vous garantissez une excellente collaboration sur des solutions partagées par tous.

De plus, en adoptant une configuration adéquate, vous pourrez intégrer vos systèmes existants et assurer l'interconnexion des services. Vous éliminez ainsi les disparités dans les rapports et les données et générez un cercle vertueux d'amélioration continue.

Les services cloud assurent en toute simplicité le partage et le suivi des données et des performances. Les tableaux de bord s'adaptent à une interface personnalisée pour chaque utilisateur, en exploitant et alimentant un pool de données commun. Les équipes collaborent par l'intermédiaire des réseaux sociaux, avec une synchronisation constante sur tous les équipements des utilisateurs. Rassembler ainsi les fonctions dans un environnement commun ou sur une plateforme centralisée permet à l'entreprise d'accroître son efficacité en termes d'efficacité, de coût, de vitesse et de services.

Pourquoi le SaaS ? Avantages métier

Efficacité et rentabilité sont les maîtres mots qui expliquent pourquoi bon nombre d'entreprises se tournent vers des solutions SaaS hébergées dans le cloud. Parmi ces avantages, citons :

  • la réduction des coûts de configuration et d'infrastructure : vous ne payez que ce dont vous avez besoin, sans dépense en capital à amortir sur votre balance commerciale ;

  • l'accessibilité : il vous suffit d'être connecté à Internet pour pouvoir travailler, quel que soit l'endroit ou le terminal utilisé (PC, ordinateur portable, tablette, téléphone mobile ou n'importe quel autre appareil connecté) ;

  • l'évolutivité : au fur et à mesure de la croissance de vos activités, vous faites évoluer vos demandes au nombre de personnes qui doivent utiliser le système, au volume de données et aux fonctionnalités requises.

  • Meilleurs accords de niveau de service (SLA) du secteur en termes de disponibilités et de performances

    Vous bénéficiez de la garantie d'un logiciel toujours disponible quand vous en avez besoin, une promesse généralement difficile à tenir pour les services informatiques internes.

  • Mises à jour automatiques et fréquentes

    Les fournisseurs offrent des améliorations constantes, grâce à leur innovations et aux retours des clients exprimant leurs besoins. Cela libère vos ressources informatiques, leur permettant de se concentrer sur des tâches plus stratégiques.

  • Niveau de sécurité extrême requis par les clients

    Un service partagé requiert d'autant plus de sécurité. Avec le SaaS, tous les utilisateurs bénéficient du niveau de sécurité le plus élevé.

L'avenir du SaaS

Le cloud computing et le SaaS ont fait des pas de géants en très peu de temps. Les progrès apportés en termes de sensibilisation et d'adoption ont accéléré la croissance des produits SaaS et ont favorisé l'utilisation des plateformes SIP (SaaS Integration Platforms) telles que les IaaS (infrastructures en tant que services) et les PaaS (plates-formes en tant que services). Comme l'illustre ce graphique, les entreprises continuent à sous-traiter leurs activités informatiques non stratégiques, en les confiant à des fournisseurs de services spécialisés. L'approche cloud permet aux entreprises de développer des solutions parfaitement intégrées, d'éliminer la grande majorité des problèmes informatiques en confiant la gestion du matériel et des logiciels directement aux fournisseurs de services. Les entreprises peuvent ainsi se concentrer sur leur coeur de métier et sur leur développement.

Au fur et à mesure que les entreprises adoptent des services « aaS », les relations à long terme avec les fournisseurs de services s'enrichissent. Cela favorise l'innovation lorsque les besoins des clients sont compris et anticipés.

À l'avenir, les systèmes informatiques hautes performances contribueront à la prestation d'un large éventail de services commerciaux, tels que l'analyse de grands volumes de données et la surveillance des journaux d'applications. Le SaaS sera peut-être un jour en mesure de relever des défis stratégiques tels que la prédiction des désabonnements des clients ou l'identification des pratiques de vente croisée les mieux adaptées à votre entreprise.

Si l'on tient compte du besoin croissant de grands volumes de données et de hautes performances logicielles, ainsi que de l'urgente nécessité de mettre en place des procédures de sauvegarde quotidiennes, on comprend facilement pourquoi tant d'entreprises se confient à des fournisseurs basés dans le cloud. Si vous songez à procéder à une migration vers une plate-forme SaaS, découvrez ce que Salesforce peut offrir aux entreprises de toutes tailles.

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