Il cloud computing consiste nella fornitura di servizi di computing, quali software, database, server e reti, oltre a Internet. Ciò significa che gli utenti finali sono in grado di accedere a software e applicazioni ovunque si trovino. 

I programmi per computer sono ospitati da una parte esterna e si trovano nel "cloud". Significa che gli utenti non devono preoccuparsi di cose come l'archiviazione e la potenza, ma possono semplicemente godersi il risultato finale.

Il cloud deve il suo nome alla consuetudine di disegnare Internet come una nuvola (in inglese, appunto, "cloud") nei diagrammi di brevetto della rete nei primi anni '90. Così, quando si parla di "archiviazione nel cloud" e "CRM basato su cloud ", si intendono le risorse e i servizi di sistema che possono fare queste operazioni su Internet.

Il cloud computing si basa sul presupposto che le principali attività di elaborazione avvengono su una macchina, spesso remota, che non è quella attualmente in uso. I dati raccolti durante questo processo vengono memorizzati ed elaborati da server remoti (chiamati anche server cloud), il che significa che il dispositivo che accede al cloud non deve lavorare altrettanto duramente.

Ospitando software, piattaforme e database in remoto, i server cloud liberano la memoria e la potenza di elaborazione dei singoli computer. Gli utenti possono accedere in modo sicuro ai servizi su cloud utilizzando le credenziali ricevute dal fornitore di servizi di cloud computing.

Dato che il cloud computing implica che il carico di lavoro del computer di un utente è ospitato su una macchina diversa, il cloud è accessibile ovunque ed è disponibile a chiunque disponga di una connessione a Internet.

Le diverse aziende hanno la propria infrastruttura di cloud per contenere i dati degli utenti; Google, ad esempio, possiede i propri server, come anche Salesforce.

Tuttavia, un cloud potrebbe contare anche su un piccolo numero di computer.

In questo senso, esistono cloud sia pubblici sia privati, che possono essere auto-ospitanti oppure ospitati da terze parti. Nei cloud privati gli utenti devono avere le piattaforme o gli accessi corretti, come un browser o un account, per accedere a questi server e ai dati in essi contenuti.

Oggi, chiunque sia online usa il cloud nella propria vita quotidiana, che ne sia consapevole oppure no. Modifica di documenti su una cartella condivisa, invio di e-mail, streaming di film, archiviazione di file, condivisione di foto su Instagram: tutte queste attività sono rese possibili dal computing basato sul cloud. 

Per le aziende, il cloud è stato motivo di cambiamenti. Che si tratti di cloud pubblico (ospitato da fornitori di terze parti), un cloud privato (ospitato nei propri uffici, ma comunque in grado di offrire accesso da dispositivi mobile) o una versione ibrida dei due, milioni di organizzazioni grandi e piccole si affidano oggi al cloud per quasi tutte le loro esigenze di computing.

Solo nel Regno Unito, la percentuale di aziende che utilizzano servizi basati sul cloud è salita dal 48% nel 2010 all'88% nel 2017. Circa il 67% degli utenti attuali afferma che si aspetta un aumento dei servizi di cloud adottati.

L'adozione del cloud è stata rapida e a livello globale. Le tre ragioni principali per cui le aziende adottano i servizi basati sul cloud inizialmente sono la flessibilità della fornitura, il risparmio di costi operativi e la scalabilità. Circa il 70% delle organizzazioni afferma che sta già ottenendo o prevede di ottenere un vantaggio competitivo dall'utilizzo di servizi basati sul cloud.

Alcuni dei più importanti vantaggi del cloud computing sono:

  1. Implementazione rapida
  2. Spese anticipate ridotte o assenti
  3. Scalabilità immediata
  4. Nessun bisogno di manutenzione
  5. Accesso ovunque
  6. Maggiore sicurezza
Un'azienda può iscriversi e iniziare immediatamente a utilizzare un'applicazione nel cloud. Anche le applicazioni aziendali più ampie solitamente diventano operative in pochi giorni o settimane, piuttosto che in alcuni mesi o anni.
Le aziende possono eliminare le spese anticipate arbitrarie e iniziare a utilizzare le applicazioni immediatamente. Il software su cloud comporta la possibilità di ridurre drasticamente o persino di eliminare le spese in conto capitale e pagare semplicemente un canone mensile per l'intero servizio.
Con le applicazioni basate sul cloud, il numero di utenti può essere aumentato o diminuito in base a come cambiano le esigenze nel tempo. Ciò significa che le aziende pagano solo per ciò di cui hanno bisogno e non devono preoccuparsi di esaurire la propria capacità.
Le operazioni di patching, aggiornamento e testing delle applicazioni possono richiedere ogni mese diversi giorni del tempo a disposizione del personale dell'IT, ma con le applicazioni basate sul cloud tutto questo non è necessario. Il motivo è che tutto è gestito nel cloud e questo lascia al tuo personale più tempo per lavorare su nuovi progetti e innovazioni.
Le applicazioni basate sul cloud sono progettate per essere accessibili ovunque in modo sicuro, tramite qualunque dispositivo connesso.

Le grandi aziende perdono una media di 265 laptop all'anno. Se questi contengono dati riservati, è un grave rischio per la sicurezza. Con le applicazioni basate sul cloud, i dati vengono archiviati in modo sicuro nel cloud, in modo che la perdita di un laptop diventi un inconveniente anziché un potenziale disastro.

 

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Sempre più aziende stanno cercando di approfittare dei molti vantaggi offerti dal cloud.

In sostanza, le aziende passano al cloud per quattro motivi fondamentali:

1. Semplicità: il cloud richiede poco sforzo da parte di un'azienda per il mantenimento e la gestione.

2. Efficienza: i tradizionali sistemi di computing in locale richiedevano step di investimento predeterminati, in quanto la capacità non poteva essere variata facilmente; al contrario, il cloud computing offre una maggiore efficienza grazie alla condivisione delle risorse tra i clienti.

3. Accesso: è semplice accedere alle applicazioni e ai servizi basati su cloud ovunque ci si trovi, perché tutto ciò che serve è un dispositivo con una connessione a Internet.

4. Capacità: il cloud è in pratica infinito in termini di dimensioni, in modo che le organizzazioni non debbano mai preoccuparsi di esaurire la propria capacità.

Questi vantaggi sono particolarmente importanti in un mondo in cui il lavoro in ufficio sta cedendo sempre più il passo al lavoro a distanza e dove l'uso di dispositivi mobile ha superato il desktop computing.

Oltre il 50% dei lavoratori afferma di lavorare al di fuori del suo ufficio principale per almeno la metà della settimana, secondo un sondaggio del 2017 condotto su 20.000 manager senior e proprietari di aziende.

Questo passaggio a una "esecuzione della propria attività dal telefono" si riflette anche nelle vendite di componenti hardware, con una riduzione prevista dei computer desktop a 87 milioni di unità entro il 2021, contro i 161,1 milioni di unità laptop, i 145,8 milioni di unità tablet e i 1.701,1 milioni di unità smartphone.

La sicurezza del cloud, in particolare per le aziende, è diventata un'opzione molto più affidabile rispetto ai dati conservati in locale.

Il cloud elimina efficacemente un certo numero di problemi di sicurezza in virtù del semplice fatto che non si trova negli uffici; ad esempio, disastri naturali o intrusioni che potrebbero verificarsi in ufficio.

I dipendenti scontenti non hanno accesso ai server fisici che costituiscono il cloud e la maggior parte dei fornitori di servizi su cloud garantisce che l'accesso ai dati è strettamente sorvegliato; ciò significa che nessuno dovrebbe essere in grado di scaricare un grosso numero di segreti aziendali su un'unità flash e poi uscire dalla porta.

Detto questo, dovrebbe essere dedicata un'attenzione speciale agli standard di sicurezza offerti dal fornitore di servizi su cloud, tra cui le misure per garantire la trasmissione e l'archiviazione sicure dei dati, nonché la protezione fisica del centro dati del fornitore dei servizi su cloud per controllare i diritti di accesso dei dipendenti.

Esistono tre tipi principali di servizi basati sul cloud: Infrastructure as a Service (IaaS), Software as a Service (SaaS) e Platform as a Service (PaaS).

Infrastructure as a Service (IaaS) fornisce a un'azienda la sua infrastruttura di computing di base su Internet, tra cui reti, server e spazio di archiviazione, in genere con pagamento a consumo.

Dal punto di vista dell'utente, l'utilizzo di servizi basati sul cloud implica semplicemente l'accesso sicuro all'applicazione tramite Internet, accesso che può essere effettuato attraverso qualsiasi dispositivo collegato, come uno smartphone, un tablet o un computer.

Software as a Service (SaaS) è un modo per fornire applicazioni software su Internet, in genere su abbonamento e su richiesta. Il fornitore di servizi sul cloud ospita e gestisce l'intera infrastruttura IT, oltre a occuparsi di manutenzione e sicurezza.

I servizi SaaS fanno uso di un'architettura cloud multi-tenancy, il che significa che tutti gli utenti e le applicazioni condividono un'infrastruttura comune gestita a livello centrale.

Platform as a Service (PaaS) amplia il modello IaaS con un insieme di servizi basati sul cloud che consente agli sviluppatori e agli utenti delle aziende di sviluppare e distribuire applicazioni facili da utilizzare in modo rapido e intuitivo.

E tutto questo avviene senza componenti hardware da acquistare e gestire o software da installare e aggiornare, in quanto i componenti hardware e software necessari sono gestiti dalla società di cloud responsabile dell'app.

I più comuni utilizzi a livello aziendale del cloud computing includono assunzioni, gestione delle spese, software per la contabilità, project management, gestione dei rapporti con i clienti (CRM, Customer Relationship Management) e software per riunioni virtuali, per citarne solo alcuni. Praticamente ogni applicazione immaginabile può essere fornita tramite il cloud.

Le innovazioni più recenti nel cloud computing rendono le applicazioni aziendali ancora più mobile e collaborative. Con il CRM basato sul cloud, ad esempio, un responsabile commerciale sul campo può ottenere tutte le informazioni di cui ha bisogno dal proprio dispositivo mobile.

Le note di contatto possono essere aggiornate in tempo reale, in modo da essere sempre recenti, complete e disponibili per gli altri: non c'è più bisogno di attendere di tornare in ufficio per scriverle. E i responsabili delle vendite sanno esattamente quali trattative verranno chiuse e quando, dal computer desktop se sono in ufficio o dal proprio tablet o telefono se sono fuori.

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