Deze week heeft Salesforce tijdens een wereldwijd online evenement lightning experience geïntroduceerd. Meest in het oog springende onderdeel is de compleet nieuwe desktop-gebruikersinterface. Maar dat is eigenlijk pas het begin.

Bij de oprichting van Salesforce in 1999 werden 5 kernwaarden gedefinieerd. De volledig browser-gebaseerde user interface die Salesforce introduceerde op basis van de kernwaarde “Usability (Amazon quality)” was revolutionair in de markt van Enterprise Software. Ook de jaren daarna is deze gebruikerservaring, mede op basis van feedback van de klanten, continue verbeterd. Door het unieke multi tenant cloudmodel van Salesforce was elke verbetering ook direct beschikbaar voor alle gebruikers.

Maar wat is er nu zo bijzonder aan Lightning Experience?

In deze blog zal ik de twee belangrijkste elementen nader toelichten.

Compleet nieuwe gebruikersinterface.

Salesforce is terug naar de tekentafel gegaan. Wat heeft 16 jaar ervaring en feedback van klanten ons geleerd?  Hoe zou de gebruikersinterface er uit zien als je de kans had hem helemaal opnieuw te ontwerpen? Hoe kunnen we de allerlaatste technologische mogelijkheden van het internet volledig uitnutten? Om aan al deze vragen invulling te geven is er onder de motorkap veel veranderd. Voor de gebruiker is de volledig nieuwe desktop-gebruikersinterface de belangrijkste verandering. Deze is geoptimaliseerd om:

  • (nog) Sneller te kunnen verkopen. Schermen zijn eenvoudiger en efficiënter gemaakt. Alle belangrijkste gegevens zijn centraal op een scherm samengebracht. Acties kunnen direct vanuit het scherm genomen worden. Dit resulteert in een beter totaalbeeld en minder clicks om taken uit te voeren.

  • Slimmer kunnen verkopen: Door een naadloze integratie van analytics wordt een verkoper proactief ondersteund tijdens het verkoopproces. Zo krijgt hij/zij aanbevelingen voor de beste vervolgstappen om een deal succesvol af te ronden.

  • Verkopen zoals jij wilt. Gebouwd op het salesforce platform geeft de nieuwe gebruikersinterface maximale flexibiliteit aan de gebruiker. Eindgebruikers kunnen eenvoudig nieuwe componenten toevoegen om zo een gebruikerservaring te creëren die het beste aansluit bij hun persoonlijke wensen.

De nieuwe user interface zal in de aankomende winter '16 release worden uitgeleverd als een gratis update voor Sales Cloud en Platform. Zoals klanten gewend zijn van Salesforce werkt de nieuwe UI op de bestaande configuratie. Klanten kunnen hierbij zelf bepalen of zij het direct voor iedereen willen inzetten of slechts voor een beperkte groep op basis van bepaalde profielen. In volgende releases zullen ook de andere clouds volgen.

 

Figuur 1: De nieuwe lightning experience gebruikersinterface

Niet alleen een nieuwe Look en Feel maar ook een heel nieuw nieuwe fundament.

Het meeste zichtbare van de Lightning Experience is natuurlijk wel de nieuwe UI. Maar vooral onder de motorkap is er veel veranderd. Het fundament waarop de UI gebouwd is is volledig vernieuwd. Tijdens Dreamforce in 2014 heeft Salesforce dit fundament al geïntroduceerd onder de naam Lightning en Lightning Components. Een ontwikkeltraject van ruim 4 jaar ging aan deze introductie vooraf.

Snel veranderen

In een digitale economie is het cruciaal snel te kunnen inspelen op veranderingen. Dit betekent dat ondersteunde software snel moet kunnen worden ingezet of aangepast. Het toepassen van herbruikbare componenten wordt dan ook gezien als de toekomst van applicatieontwikkeling. Een component hoeft slecht één keer ontwikkeld te worden en is dan op zowel mobiel, tablet, desktop of zelf Smart Watch toepasbaar.

Dit is ook exact de reden dat alle leidende (digitale) platformen zwaar investeren in component frameworks. Zo heeft Google Polymer, Facebook React, Twitter Flight en Mozilla brick. Het Salesforce Lightning component framework is echter het enige framework dat voldoet aan de specifieke eisen die noodzakelijk zijn bij het ontwikkelen van enterprise applicaties.

Zonder het te weten maken veel klanten al gebruik van het Salesforce Lightning component framework. Twee jaar geleden introduceerde Salesforce de Salesforce1 Mobile app die volledig gebouwd is met behulp van components. Met de introductie van Lightning experience, is het nu ook beschikbaar voor de desktop.

Componenten zijn niet alleen herbruikbaar maar ook uitwisselbaar. Zo kunt u bijvoorbeeld een standaard component van Salesforce vervangen door een eigen component of dat van andere software leveranciers (ISV’s). Functionaliteit kan ook eenvoudig uitgebreid worden door het toevoegen van componenten. Een mooi voorbeeld hiervan zijn de Salesforce communities. Hier kunnen nu eenvoudig e-commerce componenten aan toegevoegd worden.

Vergelijk het maar met Lego. Misschien koopt u het liefst een doosje met daarin al alle blokjes voor een mooie auto of misschien bouwt u liever een eigen, innovatieve, toepassing met behulp van bestaande blokjes uit verschillende doosjes.  Deze componenten zijn, net als complete applicaties, verkrijgbaar in de AppExchange en kunnen via “Drag en Drop” toegevoegd worden aan elk mobiel, desktop- of tablet-scherm.

Omdat componenten gebouwd zijn op de metadata-definities zullen ze bij de drie upgrades per jaar netjes blijven werken. Precies zoals gebruikers dat gewend zijn van Salesforce gedurende de laatste 16 jaar.

Met de introductie van Lightning Experience geeft Salesforce een nieuwe invulling aan zijn kernwaarde “Usability (Amazon quality)” Het heeft het fundament volledig vernieuwd. Dit stelt iedereen in staat om snel de applicaties te kunnen leveren die noodzakelijk zijn in de nieuwe digitale economie. En dat het gewoon werkt in de bestaande omgeving, zonder complexe upgrade trajecten…

Tijdens Dreamforce van 15-18 september (zie details) zal nog veel meer informatie gedeeld worden. In oktober zullen we deze ook met u delen tijdens evenementen in de regio.