Goedmoedig en welopgevoed dragen onze middelgrote bedrijven in stilte veel bij aan ons huidige economisch herstel. Toch zit die ‘middenmarkt’ nogal verstopt tussen enerzijds de charmante, ondernemende, kleine ondernemers, starters en ZZP-ers, en anderzijds het grote, sterke corporate bedrijfsleven. Heeft de middenmarkt misschien last van het ‘middelste kind’ syndroom?

Midden kind syndroom

Het middensegment van de markt is van vitaal belang voor de Nederlandse economie. Toch heeft het betrekkelijk weinig zichtbaarheid: er zijn weinig regelingen voor dit marktsegment, en de toegang tot financiering is ook vaak beperkt. Het was een beetje het ondergeschoven kindje. door goede inzet van innovatie en bereidheid tot transformatie wordt de middenmarkt echter steeds sterker. 

Op dit moment er zelfs met enige afgunst naar de middenmarkt gekeken door haar broers en zussen. Dankzij de focus op het verbeteren van hun prestaties – in de gehele breedte, van producten, procedures en kosten, tot en met  het management en de structuur – vertoont het middenbedrijf veel verschillende, bewonderenswaardige karakteristieken die geassocieerd worden met een groei door innovatie.

Middenbedrijven zijn van nature meer behendig dan hun grotere concurrenten, wat betekent dat ze zich sneller kunnen aanpassen aan zowel interne als externe veranderingen. Zij hebben ook de middelen en de infrastructuur om de - voor kleinere bedrijven vaak lastige -marktomstandigheden te weerstaan.

Deze "persoonlijkheid" geeft middenbedrijven het vertrouwen om nieuwe dingen te proberen; ze zijn niet bang om te experimenteren met behulp van nieuwe en coole technologie, omdat ze wendbaar en flexibel genoeg zijn om terug te veren. En vaker wel dan niet, leidt hun bereidheid tot avontuur middenbedrijven naar de voorhoede van innovatie, groei en succes.

In alle sectoren maken ze veelvuldig gebruik van technologieën zoals mobile, cloud en enterprise social collaboration om zich verder te verbeteren.

Racktime

Mooi voorbeeld daarvan is Racktime, een partner voor verkoop- en promotieactiviteiten op de winkelvloer. In die beginjaren kwamen de klanten vooral uit de ICT- en telecom hoek en richtte Racktime zich volledig op field marketing. Later kwam hier de marketing logistics bij.  Inmiddels levert Racktime zijn sales- en marketingdiensten aan bedrijven als Vodafone, Intel, Nespresso, Playstation, 3M, Total, Sony en Levi’s.

Betere resultaten dankzij FieldCare Communities

Hans Knipscheer, oprichter van Racktime: “We willen onze dienstverlening naar klanten telkens kunnen verbeteren, daarom hebben we gekozen voor de cloud. Zoals wij nu met de cloud werken, is hoe wij zelf willen werken. We hebben ons bedrijf zelfs een andere tagline gegeven: The Fieldcare Company, ‘slim samenwerken om betere resultaten te behalen in het veld’. Voor klanten waar Racktime structureel en vaak mee samenwerkt worden communities opgezet. Via het Salesforce platform zijn medewerkers dan live met elkaar en met hun klanten verbonden. Ze kunnen zo real-time kansen en bedreigingen constateren. Onze mensen, de ogen en oren in de markt, kunnen direct schakelen met onze klanten. Ze kunnen direct overleggen via Chatter en op elkaars wensen inspelen. Je bent transparant en je loopt zo voorop. Dit geeft een boost aan onze sales en dienstverlening en zo leveren wij een extra toegevoegde waarde aan onze klanten.”

Ondersteuning nodig

Maar ook de middenmarkt kan nog wel wat ondersteuning gebruiken. Net zoals het middelste kind, is het lid van een familie - van de bredere economie en zakelijke ecosystemen - en net zoals gezinnen het goed doen als ouders ondersteuning en aanmoediging geven – zo is de middenmarkt gebaat bij steun van de overheid en de private sector.

De snelst groeiende bedrijven zijn namelijk momenteel het meest bezorgd over het vermogen om alle snelveranderende technologische ontwikkelingen bij te houden. Dus de overheid en de particuliere sector hebben een belangrijke ouderlijke taak in het begeleiden en ontwikkelen van het midden van de markt - of dat nu door middel van financiering is, of door het aanbieden van betaalbare en schaalbare oplossingen, gericht op dit segment.

Kom op 29 oktober naar Dreamforce to You in Amsterdam en ervaar zelf hoe deze snelveranderende technologische ontwikkelingen eruit zien!