Innovatief ondernemen was nog nooit zo laagdrempelig. Waar organisaties tot voor kort nog druk waren met het creëren van een veilige, stabiele en functionele IT-basis voor hun marktgerichte vernieuwingen, hoeven ze tegenwoordig alleen nog maar creatief te zijn.

Niet alleen verandert de IT-dienstverlening ingrijpend en kunnen bedrijven op basis van cloudtechnologie veel sneller, goedkoper en wendbaarder opereren. Salesforce staat intussen bijna synoniem voor een innovatieve, cloudgebaseerde aanwending en ontwikkeling van informatietechnologie; belangrijke succesfactoren in een tijd dat elk bedrijf IT in de haarvaten van het bedrijfsmodel heeft zitten.

Neem de manier waarop de fintech-startups nieuwe, aanvullende of bestaande dienstverlening van banken overnemen. Bijvoorbeeld door consumenten een beter en actueler inzicht in hun bestedingen en inkomsten te bieden.

Onze App Cloud is de  basis waarop alle ontwikkelde toepassingen draaien. Zowel interne applicaties, gericht op medewerkers, apps die ontwikkeld kunnen worden door eenvoudig drag-and-drop werk als ook klantgerichte applicaties. Deze laatste worden ontwikkeld op Heroku, een omgeving die gespecialiseerd is in gebruikersvriendelijke consumentenapps, Het mooie ervan is dat ook deze frontends volledig integreren met de backoffice-omgeving. En niet alleen ten aanzien van onze eigen cloud-softwareoplossingen, we bieden ook standaard koppelingen met bijvoorbeeld Oracle, Microsoft/SharePoint en SAP, om de gegevens in deze applicaties te kunnen ontsluiten.

Omnichannel

We zien nu een sterke groei in belangstelling voor omnichannel klantcontact. Dat is overigens iets anders dan multichannel. Bij multichannel bedien je de klanten via meerdere kanalen: online, mobiel, fysiek of bijvoorbeeld via social media. Bij omnichannel doe je dat ook, maar kun je gedurende het proces veranderen van kanaal. De interactie begint bijvoorbeeld op Twitter, vervolgens verplaatst deze zich naar de website en wordt afgerond via de telefoon. Al die kanalen worden vanuit de backoffice ondersteund: marketing, sales, klantenservice. Salesforce1 ondersteunt dit alles op basis van de cloud, waardoor iedereen profiteert van de continue innovatie en de automatische updates.

De basis van de App Cloud wordt gevormd door één enkele broncode, eenduidige metadata en een ingebakken veiligheidslaag op het niveau van fysieke hardware, netwerkomgeving en applicaties met versleutelde data. Daar bovenop staat de app-ontwikkelomgeving, waarbij men naast ‘programmatic’ (handmatig code invoeren) tevens ‘declarative’ (slepen en plaatsen) kan programmeren. De business kan daardoor zelf, dus zonder tussenkomst van IT, aan de slag. Mensen, afdelingen en organisaties hoeven alleen nog maar creatief en innovatief te zijn.

Binnen deze omgeving maakt Salesforce het de zakelijke klant steeds gemakkelijker. Er was altijd al de zogeheten AppExchange, een zakelijke ‘app store’ waarin inmiddels 3.000 kant-en-klare applicaties ter download worden aangeboden. Van een applicaties om hotelkamers mee te boeken tot een compleet bedrijfssysteem. Nieuw daarbij is de AppExchange for Components, waarbij ook standaard bouwblokken van te ontwikkelen applicaties beschikbaar zijn. Denk aan door onszelf geleverde functionaliteit zoals een kaartenfunctie of een koersconverter. Die hoef je als klant niet meer zelf te programmeren. Daarnaast bieden we ‘customer components’, die ontwikkeld zijn voor hergebruik bij een specifieke klant of proces. Het derde type betreft deeltoepassingen van onafhankelijke softwareleveranciers en system integrators, die hun creaties zo op een alternatieve manier kunnen vermarkten; bijvoorbeeld in het kader van een nieuw verdienmodel. Het idee van delen en hergebruik past geheel in de trend van een ‘sharing economy’.

Snelheid

Een andere cruciale waarde is snelheid in het innovatieproces. Onder de huidige dynamische omstandigheden wil de marketingafdeling snel kunnen opereren. Dat lukt niet wanneer men voortdurend bij de IT-afdeling een nummertje moet trekken, waarna de IT’ers volgens de aloude waterval-ontwikkelmethode aan de slag gaan, uitgebreid testen, noem maar op. Dan ben je als marketeer gewoonweg te laat. Binnen de App Cloud kun je daarentegen in dagen of weken klaar zijn. Op basis van vraag in de markt wordt voortdurend extra functionaliteit en applicaties toegevoegd. Een voorbeeld daarvan zijn de toepassingen voor de onlangs geïntroduceerde Apple Watch.

De focus op de businessgebruiker betekent overigens niet dat de aloude IT-verantwoordelijke buiten beeld is. Je kunt het beste alle business- en daarmee verbonden IT-uitdagingen gezamenlijk aanvliegen. CIO, CMO, CDO, CEO zijn voor ons dus allemaal even belangrijk.

Uiteindelijk gaat het om drie fundamentele trends: de behoefte aan het snel kunnen ontwikkelen van frontend-applicaties, het belang van een omnichannel benadering van de consument en koppelbaarheid aan de bestaande omgeving. De App Cloud is daarbij de ultieme springplank naar nieuwe mogelijkheden. Integratie, beveiliging en al dan niet functionele updates worden standaard meegeleverd.

Kom op 29 oktober naar Dreamforce to You in Amsterdam en ervaar zelf hoe makkelijk klantgericht innoveren kan zijn!