Het snelle tempo van de technologische veranderingen heeft ertoe geleid dat meer en meer mensen zich zorgen maken over de komst van robots en de gevolgen die dit al hebben voor hun banen. Op een aantal gebieden zal dit onmiskenbaar het geval zijn, maar toch heeft de mensen nog wel een paar concurrentievoordelen ten opzichte van de robot.

Dreamforce

Hoe kan, in een wereld van steeds krachtiger technologie, de mens toch een voorsprong houden op de robots? Andrew McAfee, mededirecteur van het Initiative on the Digital Economy aan het Massachusetts Institute of Technology, en auteur van het zeer succesvolle boek 'The second machine age' gaf hierover een vlammende presentatie tijdens Dreamforce 2015. (Check de video!

Deze week is hij op bezoek in Nederland en spreekt op 12 november tijdens een conferentie in Amsterdam, 'Impact van Robotisering' georganiseerd door NRC Handelsblad. (Er zijn nog kaarten!)

"Wij zijn wereldkampioenen als het gaat om patroonherkenning," zegt McAfee. en ook als het gaat om gezond verstand zijn we niet direct te kloppen, ofschoon je daarover van mening kunt verschillen…

Gewoon ‘gezond verstand’ of wat daarvoor door moet gaan, hebben we nog niet aan machines kunnen leren. Hetzelfde geldt voor andere sociale vaardigheden, zoals het vermogen om mensen te motiveren. Een computer kan geen pep talk geven aan een voetbalteam, geen mensen opzwepen of aanzetten tot grootse daden.

Creativiteit

En ook op spontane creativiteit kun je computers niet betrappen. Ondanks dat er gebieden zijn waar de computers ontegenzeggelijk enorme vooruitgang hebben geboekt - zoals de schaakcomputer die grootmeester Garry Kasparov versloeg –toch is het vermogen van mensen om nieuwe benaderingen te vinden nog steeds dat van de computer de baas. Nog wel.

Zodra een computer bij schaken beter wordt dan de mens dan verzinnen we gewoon freestyle schaaktoernooien, en behalen zo alnog of opnieuw het voordeel dankzij onze grenzeloze creativiteit.

Mensen zijn ook nog steeds veel beter in complexe communicatie dan machines. Maar ook dit zal veranderen, vooral wanneer we complexe communicatie combineren met patroonherkenning. Om de in de VS zeer populaire tv-show Jeopardy te kunnen winnen moet je deze twee cruciale elementen combineren. De IBM supercomputer Watson versloeg uiteindelijk de grote kampioen, maar daar moest heel wat voor gebeuren.

We zullen niet overbodig raken door technologie, zegt McAfee. "Het is de kunst om mens en machine maximaal te combineren.”

Machines leren

Maar… machines kunnen bepaalde zaken wel degelijk net zo goed of beter. En ze leren. Autorijden was lange tijd nog te moeilijk, maar de zelfrijdende auto’s van google en Tesla laten zien dat dat nu verleden tijd is. De verwachting is dat zelfrijdende auto’s veiliger en beter zullen zijn dan mensen. Binnen een tiental jaar zal ons beeld daarvan veranderen en vinden we zelf rijden door een mens waarschijnlijk minder verantwoord dan gereden worden door een zelfrijdende auto.

McAfee adviseert het bedrijfsleven wél om de nerd meer moet omarmen en meer beslissingen moet nemen op basis van data en feiten. Niet meer op buikgevoel van de baas of de expert. Beslissingen op basis van analyses blijken aantoonbaar beter.

Neem bijvoorbeeld het geval van Robert Parker, de wereldberoemde wijncriticus. Parker was ‘s wereld onbetwist beste wijnkenner vanwege zijn vermogen om te voorspellen hoe goed een wijn na 20 jaar nog zou zijn, met alleen zijn neus en tong als instrumenten. Orley Ashenfelter, een Princeton hoogleraar economie, kwam vervolgens met een datagebaseerde formule. Hiermee kon hij op basis van het weer voorspellen hoe goed bepaalde wijnen zouden zijn. Zijn datagedreven aanpak bleek verbazingwekkend accuraat.

De tecchie-aanpak levert bijna altijd superieure resultaten, onafhankelijk van de de sector. Hoe meer bedrijven zichzelf identificeren als 'geeky', hoe hoger de productiviteit en winstgevendheid, aldus McAfee.

De combinatie van menselijke creativiteit en de dingen waar computers goed in zijn, creëert eindeloze mogelijkheden voor groei en succes”, stelt McAfee, die hierin een ongegeneerd optimistische kijk heeft.

Donderdag 12 november, Beurs van Berlage, Amsterdam!