Technologie is nog steeds bezig om in moordend tempo veranderingen door te voeren in nagenoeg elke sector. Weinigen herkennen dit beter dan futurist Peter Schwartz, die het grootste deel van zijn carrière gefocust is geweest op de toekomst. Vanaf het begin van de ruimtevaart tot en met de geboorte van het internet; Schwartz zat op de eerste rij.  Peter Schwartz, nu Senior Vice President Strategic Planning voor Salesforce, komt 12 november naar Nederland en verzorgt een presentatie op het Management Team Goudhaantjes Event. In deze blogpost deelt hij zijn gedachten over waar de technologie de komende jaren heen gaat, de impact op de IT, en wat kan worden gedaan om mee te bewegen.

1. Wat zijn uw drie grootste voorspellingen voor de toekomst van de technologie?

De eerste is de allesomvattende rol van de smartphone, het apparaat dat ons automatisch verbindt met vele dingen. Waar je ook gaat, identificeert het je naar omgeving en ontsluit zo een hele reeks locatiegebaseerde diensten.

De tweede is de eerste fase van wat ik  de "kleine kunstmatige intelligentie" noem, toegepast om de wrijving weg te nemen uit vrijwel elk proces. Bijvoorbeeld, wanneer je aankomt in een stad, krijg je niet alleen je agenda en planning voorgeschoteld zal het niet alleen een agenda , maar álle relevante informatie die je nodig hebt voor je reis.

Het derde is het idee van ‘intimate computing’, eigenlijk de laatste fase van personal computing, van "we weten veel van de computer, maar de computer weet nog niets over ons," naar echt tweerichtingsverkeer. De computer is in staat om je leven te organiseren, omdat het je erg goed kent. Intiem haast.

2. Hoe zullen deze veranderingen de manier waarop mensen werken beïnvloeden?

De grens tussen de consumenten- en zakelijke technologie verdwijnt. Vroeger was het zo dat ik thuis een compleet ander type technologie in huis had dan op het werk. Dat verschil is verdwenen. In het tijdperk van mobiliteit kan en wil ik naadloos schakelen tussen mijn werk en mijn persoonlijke omgeving. IT-afdelingen zullen moeten leren leven met de realiteit van het einde van die grens. De enige manier waarop ze dit soort diensten kunnen leveren en in staat zijn om het altijd en overal te doen, via elk platform, is met de cloud.

3. Welke rol spelen apps?

Apps maken het mogelijk om steeds de beste manier te vinden om een bepaalde taak uit te voeren. Dat is de schoonheid van het app-model: een klein, lichtgewicht stukje software dat is geoptimaliseerd voor een eenvoudige taak. Vertel me wanneer de vliegtuigen aankomen. Geef mij het weer. Geef me mijn treinschema. Wat we in de zakelijke wereld zullen zien is het verdwijnen van grote, zware, complexe software ten gunste van appification. Software ontworpen voor een eenvoudig, enkel doel, en geoptimaliseerd voor een enkel apparaat.

4. Wat is de rol van IT?

De rol van IT wordt steeds belangrijker naarmate de werknemer steeds meer een kenniswerker wordt, afhankelijk van en vertrouwend op de juiste informatie. De uitdaging zit hem erin dat wat IT vroeger deed en wat het nu moet gaan doen, twee heel verschillende dingen zijn. Vroeger was IT betrokken bij het automatiseren van conventionele processen. En het routinematige leveren en ondersteunen van medewerkers met diensten, zoals laptops, mobiele telefoons en software.

Wat er nu gebeurt, is dat de software mensen in alle geledingen van de organisatie in staat stelt productiever te zijn. Dus iedereen beschikt nu opeens over het equivalent van een assistent. En IT speelt daarin een grote rol.

5. Hoe kan IT zijn waarde voor het bedrijf ook in dit nieuwe landschap bewijzen?

Door nieuwe mogelijkheden voor de organisatie te ontsluiten. Er zijn voortdurend nieuwe concurrenten en nieuwe manieren om dingen te doen. Er is de zogenaamde OODA lus, wat staat voor Observe, Orient, Decide, en Act. Het werd ontwikkeld om piloten te trainen in luchtgevecht. Het idee is dat je observeert, je locatie bevestigt, beslist wat te doen, handelt en dan herhaalt.

Als mijn OODA-lus sneller is dan die van mijn vijanden, kan ik de strijd winnen, want ik leer sneller en beweeg sneller dan hij. Wat IT moet doen, is de OODA lus van de business frontlinie aanpassen m sneller te bewegen. De vraag is: Kunnen ze een milieu faciliteren van snelle aanpassingen en toch zorgen voor zaken als kosten, veiligheid, betrouwbaarheid, enz.?

6. Wat is het geheim van het vinden van de balans?

Het verkrijgen van de juiste balans komt neer op een paar dingen. Een daarvan is het experimenteren, de bereidheid om dingen te proberen. Kunt je een context creëren waarin je dingen kunt uitproberen om te zien hoe ze werken? IT moet ook een nauwe band hebben met de voorkant van het bedrijf. Echt aandacht aan besteden aan wat het bedrijf eigenlijk nodig heeft.

Salesforce1 Lightning is een goed voorbeeld van een versneller van de OODA-lus. Iets wat je kunt gebruiken om echt snel apps te ontwikkelen.

7. U raadt IT ook aan "innovatietrechters" te bouwen

Je hebt een heleboel ideeën nodig om de goede te vinden. Ik ben venture capitalist geweest. We hebben nooit geïnvesteerd in een bedrijf waarvan we dachten dat het zou mislukken. Het probleem is alleen dat je dat vantevoren niet altijd weet. Ongeveer een derde mislukte, een ander derde deel verdiende het geld terug, nog een derde deel begon geld te verdienen, en slechts één bedrijf maakte het hele fonds succesvol. Ons vermogen als mens om te oordelen wat wel of niet een goede innovatie is, is zeer slecht. Je moet daarom dingen uitproberen. Dat is een van de grote voordelen van de App Cloud. IT kan een innovatie trechter bouwen rond het platform voor grootschalige experimenten en het ontwikkelen van nieuwe mogelijkheden. Dit laat hen toe om snel dingen te proberen, en te komen met apps die interessante experimenten zijn, om te zien wat werkt.

Peter Schwartz is 11 -13 november in Nederland en zal hier onder meer een presentatie verzorgen voor de jaarlijkse MT Goudhaantjesbijeenkomst, 12 november a.s. in het Waldorf Astoria in Amsterdam.