Door Bruno Leijnse, Trends,
24 SEPTEMBER 2015 WWW.TRENDS.BE

Er waren 170.000 registraties voor de 1600 sessies op de Dreamforce-conferentie, waar ook The Foo Fighters op de affiche stonden. Een pasje kostte omgerekend 1150 euro. Een cruiseschip ving het gebrek aan hotelruimte in San Francisco op. CEO en medestichter Marc Benioff bedankte zijn moeder tijdens zijn speech. Hij gooide haar gevecht met verschillende kankers in de zaal en wees op de lege stoel naast haar. Zijn vader was aan prostaatkanker gestorven, zei hij. De zakdoeken waren niet ver. Ook niet toen hij tien minuten lang de samenwerking van Salesforce met de universiteit van Californië en Laura Esserman van het Athena-borstgezondheidsnetwerk in de schijnwerpers zette. 

Aan die filantropie zit een zakelijke kant. Salesforce is sinds 1999 uitgegroeid tot de Eddy Merckx van de verkoopautomatisering en klantensupport, zeker in business-to-business. Volgens Gartner heeft het een marktaandeel van 18,4 procent. Nu begint het bedrijf zich te specialiseren, onder meer in financiële diensten, gezondheidszorg en life sciences. 

Samenwerking met Philips 

In zijn boek Behind the Cloud schreef Benioff dat bedrijven nooit groter worden dan hun visie. Think Big, is zijn advies. Klein denken is niet zijn ding. In gezondheidszorg is zijn visie planetair. Salesforce investeerde al in 2009 in Practice Fusion, een Amerikaanse ontwikkelaar van een online elektronisch patiëntendossierplatform. In juni 2014 kondigde Salesforce een joint venture aan met Philips. Amper een jaar later presenteert Philips zijn Healthsuite Digital Platform, dat voorlopig alleen gericht is op diabetespatiënten. Glucosemeters geven hun resultaten door aan de smartphone van de patiënt, die een actie geadviseerd krijgt. De meting en het advies vloeien via wifi en internet naar het patiëntendossier. Analysesoftware kan een gezondheidswerker inlichten. De testgroep van de Radboud Universiteit in Nijmegen wou ook feedback en tracking en de mogelijkheid om te chatten onder patiënten.

Dat is de kracht van Salesforce, met zijn expertise in interfacedesign en zijn verbluffende capaciteit om databronnen en communicaties overzichtelijk te integreren. Philips en Salesforce willen later naar andere chronische ziekten uitbreiden. Voor de laatste is het ook een eerste concrete stap naar het internet van de dingen. Het project tekent de snelheid waarmee Salesforce handelt. In drie jaar heeft het bedrijf zijn omzet verdubbeld van 2,7 naar 5,4 miljard dollar, goeddeels organisch. 

Lean and mean  

“Salesforce is de BMW van het klantenrelatiebeheer. Trendy, niet goedkoop koop en technologisch vooruit op de concurrentie”, beschrijft Stephane Roelandt, een consultant die zowel met Salesforce als met de Belgische concurrent Selligent heeft gewerkt. Onder de motorkap zit een strak geregisseerd bedrijfsmodel. De software was van bij de start enkel als abonnement te krijgen. Er is maar één versie, die vanuit elf datacenters alle klanten bedient, van eenmansbedrijven tot giganten als Barry Callebaut of AB InBev. Dat vereenvoudigt de ondersteuning en vermindert de kosten. Er zijn drie releases met nieuwe functionaliteiten per jaar, een verschroeiend tempo. Geleidelijk heeft Salesforce zijn aanbod verbreed, vaak door acquisities. Er is de gevestigde Sales Cloud voor verkoopautomatisering en Service Cloud voor klachtenbehandeling en klantendienst. Die brachten in de eerste helft van het jaar 74 procent van de omzet binnen. Nieuwer zijn de Marketing Cloud (waar het bedrijf onder andere met Adobe concurreert), Communities Cloud, de Analytics Cloud, het mobiele platform Salesforce1 en de pas aangekondigde Internet of Things Cloud.

Dit is een deel van een groter artikel dat op 24 september in het Belgische Trends verscheen. Het gehele artikel kunt u hier downloaden.

Het gaat goed met Salesforce in België. Zo goed dat er een groot aantal actuele vacatures zijn. Zie hier voor meer informatie en solliciteren.