Met enige regelmaat trekken Peter Hinssen en ik samen met een aantal  bedrijfsleiders richting Silicon Valley. zo ook tijdens Dreamforce 2015. Deze Innovation Tour werd een intense week waarin we een bezoek brachten aan meer dan 20 bedrijven, waaronder Google, Twitter, Lyft, Spotify en vele start-ups.

Vergeleken met een gelijkaardige reis twee jaar geleden ontdekten we een heel andere focus. Twee jaar terug draaide alles rond social & mobile, vandaag is het al zelfrijdende auto’s, drones en robots wat de klok slaat. Hier een aantal recente inzichten en ideeën:

·      Vandaag staan we op een belangrijk kantelpunt wat betreft gezichts- en spraakherkenning. De mogelijkheden boomen en de snelheid waarmee ze geïmplementeerd kunnen worden stijgt razendsnel. Aan dit tempo is het niet ondenkbaar dat we binnen vijf jaar allemaal een robot in huis hebben die ons helpt bij dagelijkse taken. 

·      De nadruk in Silicon Valley ligt niet zozeer meer op technologie, dan wel op hoe die technologie kan aangewend worden om bedrijven te veranderen en de markt ondersteboven te gooien. 

·      Dag in dag uit zie je start-ups bijna elk business model aanvallen. Ze zoeken uit hoe technologie een hele markt kan veranderen. Uber is daar een klassiek voorbeeld van. In slechts vijf jaar tijd is het bedrijf een sterk merk en wereldwijd bekend geworden. Oudere, traditionele bedrijven als Wallmart of KFC hadden daar meer dan 50 jaar voor nodig. 

·      Start-ups die meer dan een miljard dollar waard zijn krijgen het label ‘Unicorn’ ofwel ‘eenhoorn’ opgeplakt. En ondanks de mythische status van de eenhoorn, vind je er vandaag veel terug in Silicon Valley. Uber is zelfs een uber unicorn die gewaardeerd wordt op meer dan 50 miljard dollar. Een centaur is nog meer dan 100 miljoen waard, een pony slechts enkele miljoenen.

·      Voor 2016 wordt er uitgekeken naar de eerste dead unicorn: het eerste miljard dollar-bedrijf dat er de brui aan geeft. Evernote wordt vaak genoemd als kanshebber.

·      De spanning is te snijden en stijgt elke dag in Silicon Valley. De mensen lopen zichtbaar nerveus rond en de vastgoedprijzen bereiken abnormale hoogtes. Niemand weet wat er nog zit aan te komen.

·      Daartegenover staat heel veel optimisme en positivisme. Aan de energie, de drive die je ervaart in Silicon Valley valt niet te ontsnappen. Je voelt er de drang om te ondernemen en de wereld te veranderen, en tegelijk een unicorn te worden. Het is een opmerkelijke paradox, de nerveuze levensstijl en de positieve vibes. 

·      Wie een start-up uit de grond wil stampen, krijgt meer en meer de raad om niet naar Silicon Valley te komen. Het hele ecosysteem vormt een wereld op zich en kan een bedrijf makkelijk kraken. Heb je al een start-up en wil je uitbreiden en doorgroeien, dan maak je wel een goeie kans. Maar zelfs dan blijft het moeilijk: het is bijna onmogelijk om er nog betaalbare kantoorruimte te vinden en de war for talent woedt enorm. Een goeie developer krijgt gemiddeld drie tot vier nieuwe aanbiedingen per week.

Steven van Belleghem