Spaces biedt ondernemers energie en inspiratie om datgene te doen waar ze het best in zijn: ondernemen. De doelgroep - flexibel werkende professionals, wordt daarbij optimaal ondersteund en gefaciliteerd met cloudtechnologie.

De kernactiviteit van het bedrijf wordt het best zichtbaar in de luxe werk- en vergaderruimten die het biedt. De bedrijven en zzp'ers die van Spaces gebruikmaken verwachten deze hoge kwaliteit zowel offline als online. Vandaar dat Spaces sterk heeft ingezet op het Salesforce platform als basis voor een levendige community.

"We hebben bij Spaces van het begin af aan – 2008 - voor een flexibele infrastructuur gekozen”, zegt oprichter Martijn Roordink. Hardwarezaken worden door een beheerbedrijf afgehandeld, terwijl software en apps uitbesteed zijn aan ontwikkelaar Gen25, zelf ook huurder bij Spaces. "Alles waarmee je jezelf als bedrijf niet kunt differentiëren, moet je uitbesteden."

Maximale flexibiliteit

"Je wilt dat klanten met behulp van ICT zo laagdrempelig mogelijk binnen komen, koffie bestellen, meetingrooms afhuren, etc. Met een zo kort mogelijke handelingstructuur moet je gebruik kunnen maken van alle diensten die wij als Spaces kunnen aanbieden."

Gijs Martens oprichter en eigenaar van Gen25, werd in 2008 gebeld door Roordink, die direct vanaf de start een platform wilde in de cloud. "Spaces wilde een portaal waar mensen kunnen inloggen, alles kunnen terugvinden en alle kosten gepresenteerd krijgen op één factuur. Daarop zijn we begonnen met het ontwikkelen van een portal op een virtuele server en met .NET als achterliggende technologie. Maar met het oog op de verwachte groei van de organisatie waren twee opties: ofwel een custom applicatie wat we speciaal voor Spaces zouden schrijven ofwel het ontwikkelen vanuit het Salesforce platform.

Vanwege de kosten en mogelijkheden werd Salesforce gekozen. Bovendien maakte de koppeling tussen PaaS-platform Heroku en de CRM-app van Salesforce dat klantinformatie eenvoudig kan worden opgeslagen, door gebruikers zelf geactualiseerd kan worden en dat op basis van deze gegevens door Spaces op maat gemaakte events kunnen worden georganiseerd.

Koppeling is essentieel

Roordink: "Het nieuwe systeem moest zowel meetbaar als verrekenbaar worden. Hoe kon er met zo weinig mogelijk overhead en foutmarge een systeem worden opgezet? Eén keer per week worden er facturen gedraaid voor alle point-of-sales en al die POS-systemen draaien op hetzelfde platform. Alle systemen bij Spaces zijn nu aan elkaar gelinkt."

"Ook belangrijk was de waarborg van datakwaliteit. Te zien moest zijn wie welke gegevens heeft aangepast voor accountability", voegt Martens nog toe aan de oorspronkelijke requirements. Hij vertelt dat Gen25 voordat het met een portal kwam, eerst een boekingsapplicatie voor Spaces ontwikkelde, Booker 25, een applicatie die Gen25 inmiddels ook aan andere bedrijven aanbiedt via de Salesforce AppExchange. "Het boeken van meetingrooms in SharePoint was namelijk erg onoverzichtelijk. Ook waren deze lastig te factureren, wat Booker25 gewoon automatisch na afloop van meetings doet, zowel met interne als externe huurders met verschillende prijsafspraken."

Salesforce Appexchange

"Het leuke van de Salesforce Appexchange is dat bedrijven over de hele wereld je app gaan gebruiken", vertelt Martens. "Zo zijn wij door gebruik van een bowlingbaan in Texas met Booker25 opeens heel groot in de VS geworden doordat ook andere banen het gemak van de app zagen en het ook gingen gebruiken. Voor Nederlandse ontwikkelaars biedt de Appexchange enorme kansen. Je krijgt namelijk een Salesforce logo op je app gedrukt, wat de aankoopbeslissing voor buitenlandse bedrijven eenvoudiger maakt. Bied je dezelfde app aan via een Nederlandse site, dan is de drempel veel hoger."

Alles meetbaar en inzichtelijk

"We hebben de filosofie is dat onze dienstverlening geheel live, realtime moet gebeuren. En niet alleen dat het kan, maar ook dat het meetbaar is en vastgelegd wordt", zegt Roordink. Als voorbeeld geeft hij dat het met de door Gen25 ontwikkelde mobiele app mogelijk is foto's te maken van zaken die niet deugen, bijvoorbeeld een kapotte stoel of tl-balk. Deze kun je als huurder direct doorsturen waarop Spaces het euvel zo spoedig mogelijk repareert.

En de app wordt steeds beter. "Dienstverlening in de app verbeteren we door embedded surveys aan te bieden", zegt Martens. "Dat zijn geen grote enquetes maar telkens maar 1 tot 3 vragen. Dat vinden mensen prima. Je kunt daar heel veel informatie uithalen om de dienstverlening nog beter te maken. Immers, alle functionaliteit zit in deze app."

Een uitgebreidere versie van dit interview staat op CIO.nl

Download nu het e-book ‘de App-revolutie: 8 stappen om snel mobiele apps in de cloud te ontwikkelen.’