Begin januari discussieerden zakelijk leiders van over de gehele wereld in het Zwitserse Davos over wat zij ‘the most exciting era in history’ noemen. De oprichter en voorzitter van het World Economic Forum (WEF) is Klaus Schwab. In zijn bekende essay The age of adoption uit 2015 legt hij de vinger op de zere plek.

Volgens Schwab leven we in een ‘postpost-crisiswereld’. De economische groei is minder groot dan vóór de financiële crisis, maar zal wel beter beklijven. Technologische veranderingen zijn hiervoor de drijvende kracht. De vergelijking met de eerste Industriële Revolutie is dan al snel gemaakt. De grote overeenkomst tussen beide revoluties is de enorme maatschappelijke impact. 

Snelheid

De ontwikkelingen op het gebied van cloud, social, mobile, data en het Internet of Things gaan tegenwoordig razendsnel. Het gevolg hiervan is de digitale transformatie van organisaties. Om een deal te sluiten, hoef je echt niet langer op kantoor te zijn. En om informatie van een afdeling te krijgen, zit je niet meer te wachten op het mailtje van een collega aan de andere kant van het land. Met een smartphone hebben we toegang tot alle belangrijke informatie en kunnen we gemakkelijk beslissingen nemen. Het gevolg hiervan is dat de klanten sneller en beter worden geholpen. Bedrijven die dit door hebben, lopen voor op hun concurrenten.

Transformation of trust

Naast snelheid is er volgens mij nog een belangrijk thema dat het succes van de digitale transformatie bepaalt: vertrouwen.
Digitalisering werkt alleen als er vertrouwen is in de technologie. Neem als voorbeeld een sportschool, je komt er een aantal keer per week om gezond te blijven. Steeds meer fitnessketens ontwikkelen zich tot volwaardige cloudbedrijven. Naast het opslaan van de NAW-gegevens voor het factureren, wordt ook gemeten hoe vaak je de sportschool bezoekt en welke apparaten je gebruikt. Door informatie vanuit wearables, zoals hartslag of aantal uren slaap, ook te delen, wordt er realtime een geschikt programma opgesteld om jou fit te houden. Heel erg mooi natuurlijk, maar ik wil mijn gegevens alleen delen met de sportschool als ik het systeem vertrouw. Daarom spreken we ook wel van een transformation of trust.

Bestuurskamer

Een individueel fitnessprogramma is een voorbeeld op relatief kleine schaal. Maar de digitale transformatie heeft voor veel bedrijfstakken grote gevolgen. Bekende disruptors zijn taxiservice Uber en verhuurbemiddelaar Airbnb. Startups die door de slimme inzet van technologie zorgden voor wereldwijd protesterende taxichauffeurs en hoteleigenaren.

Het grootste gevaar voor een organisatie is dat hun business uberized wordt, omdat deze te lang blijft vasthouden aan de traditionele werkwijzen. Digitale transformatie gaat over het adopteren van geheel nieuwe businessmodellen en het implementeren van een compleet nieuwe manier van werken. Het is heel belangrijk dat een CEO snapt waar het om draait. In de bestuurskamers waar ik spreek, hoor ik de problemen waar organisaties tegenaan lopen. Wij proberen deze organisaties te helpen en hun volledige potentieel te benutten. Cloudtechnologie is hierbij een hulpmiddel. Het allermooiste vind ik als vrij traditionele bedrijven volledig transformeren.

Neem PostNL, bekend als postbezorger, maar door de inzet van slimme innovaties helemaal van deze tijd. Door het verzamelen van data over elk poststuk, wordt de posttas in het depot exact in de juiste volgorde gevuld. Daarna krijgt een postbezorger een seintje zodra zijn tas beschikbaar is, ontvangt hij via een app de meest ideale bezorgroute en kan hij zelfs zien welk weer hij kan verwachten.

(Dit verhaal verscheen eerder in Boardroom IT, maart 2016, ICT Media)