De laatste jaren neemt de adoptie van Salesforce in Nederland steeds sterker toe. De belangrijkste reden daarachter is mijns inziens dat klanten en gebruikers steeds beter begrijpen hoe ze Salesforce effectief in moeten zetten. In eerdere jaren werd het nog vooral ingezet als tactisch middel voor het oplossen van een ‘probleem’, maar tegenwoordig kiezen klanten vooral om strategische redenen voor Salesforce.

Het succes van Salesforce in Nederland zie je onder andere terug in de grote investeringen die de Amerikanen in Nederland doen. In de EMEA-regio worden dit jaar 1200 nieuwe werknemers aangetrokken om het gegroeide klantenbestand te ondersteunen. Ook werden tijdens de Salesforce World Tour Amsterdam nieuwe investeringen aangekondigd. Zo is het Salesforce-startupprogramma - Salesforce for Startups - nu ook in Nederland van start gegaan en is er meer kantoorruimte gehuurd in The Edge aan de Amsterdamse Zuidas. Het geeft maar aan dat Nederland een steeds grotere rol speelt in de plannen van de Amerikanen. Maar waarom is de adoptie van Salesforce juist de afgelopen jaren zo toegenomen?

Strategie

Als Salesforce-partner van het eerste uur denk ik dat ik hier wel wat meer over kan zeggen. Het succes van Salesforce loopt voor een belangrijk deel in de pas met de doorbraak van cloud computing. Salesforce was als cloudborn company één van de eersten die volledig inzetten op SaaS. Dat werd die eerste jaren nog wel spannend gevonden. Eigenlijk is het iets van de laatste vijf jaar dat cloud computing door enterprises echt geaccepteerd is. Door de snelle technologische veranderingen vergeet je soms dat dat eigenlijk best een korte tijd geleden is.

Excel

Een belangrijke oorzaak van het succes van Salesforce is ook dat het bedrijf tegenwoordig echt onderdeel is van de IT-strategie. Het is niet simpelweg een tool om een probleem op te lossen. De eerste jaren dat wij Salesforce implementeerden, zagen we dat we veelal Excel gingen vervangen. Er was geen CRM en salesmensen hielden in Excel hun contacten bij. Die bestanden groeiden veelal uit tot grote molochs, werden slecht bijgehouden en niet gedeeld met anderen. Salesforce werd bij dit soort klanten ingezet als oplossing voor dat probleem.

Cloud First

Dat bedrijven Salesforce gaan gebruiken als vervanger voor Excel komen we nog steeds wel tegen, maar in de regel zijn klanten tegenwoordig echt strategisch gemotiveerd. Ze kiezen voor Salesforce, omdat ze een digitale transformatie van hun bedrijfsprocessen nastreven en inzien dat Salesforce het beste past bij hun bedrijfsprocessen. Ze willen cloudoplossingen, omdat ze cloud-first in hun strategie verankerd hebben en de flexibiliteit en schaalbaarheid van de cloud willen. Bedrijven zetten Salesforce ook steeds breder in. Waar ze zich eerder vooral op de Sales-cloud richtten, zie je dat ze daar nu ook de service- en marketing-cloud zijn bij gekomen.

Strategisch kiezen voor de cloud is één ding, maar processen daadwerkelijk digitaliseren en met cloudtechnologie ontsluiten is een tweede. Bij veel bedrijven staat de digitale transformatie nog in de kinderschoenen. De komende jaren zullen echter steeds meer organisaties hun bedrijfsprocessen gaan optimaliseren met cloudoplossingen. En Salesforce is ideaal gepositioneerd om daarbij een hoofdrol te spelen.