‘Tech’s mad genius’ werd hij genoemd in Forbes. Maar tijdens de keynote tijdens Dreamforce presenteerde Marc Benioff zich vooral als ondernemer die verder kijkt dan de technologische producten die Salesforce maakt. Software lijkt het middel, ‘giving back’ en filantropie vormen het echte doel.

Uiteraard is de introductie van Einstein het grote nieuws tijdens Dreamforce. In Benioff’s keynote krijgt het nieuwe Artificial Intelligence-platform alle aandacht. Samen met mede-oprichter Parker Harris en chief data scientist Shubha Nabar laat hij zien waartoe de Salesforce producten nu in staat zijn.

“Onze klanten vragen niet om een ingewikkeld systeem”, vertelt Harris. “Ze willen intelligence. De klant heeft geen behoefte aan alle bijkomende moeilijkheden die AI met zich meebrengt. Wij hadden al grote moeite om de beste datawetenschappers bij elkaar te brengen, er is een tekort aan zulke mensen in de wereld. Dus waarom zou ieder bedrijf zijn eigen wetenschappers moeten inhuren? Met Einstein hebben we een platform ontwikkeld dat iedereens datawetenschapper is. We willen het simpel maken. Daarom hebben we geen apart platform gebouwd, maar hebben we Einstein juist geïntegreerd in al onze producten.”

Shubha Nabar, director data science, geeft een klein voorbeeld hoe Einstein werkt. “In mijn dashboard komt een melding dat er een artikel is uitgekomen waarin een concurrent werd genoemd. Maar ik heb Einstein nooit verteld wie mijn concurrenten zijn, dat heeft Einstein zelf uitgezocht door al mijn data zoals mijn mails door te spitten, en daar de juiste informatie uit te filteren.”

Slimmere wereld

Benioff ziet vooral het grotere plaatje: “Ik ben vooral verheugd over het feit dat we samen een slimmere wereld bouwen. We zijn in de loop der tijd van de mainframes en client servers overgestapt op de cloud, en daaruit komen zoveel mooie nieuwe dingen. Ontelbare innovaties komen eruit. Zoals Fitbit, Uber, en ook de blue tooth-tandenborstel van Philips is nu ook op de markt. En mijn auto is online, ik heb een één-op-één-relatie met General Motors [link keynote Mary Barra]. Dit is de toekomst! Machine learning en deep learning staan eigenlijk nog maar aan het begin van hun ontwikkeling. Salesforce heeft in deloop der jaren fantastische bedrijven gekocht zoals Implisit, RelateIQ, Minhash, Metamind en Crux. Met hen hebben we een platform gebouwd, en dat nog wel voor non-coders; je hoeft geen verstand te hebben van programmeren om met Einstein te werken. Einstein is inderdaad iedereens datawetenschapper. Ik weet dat dat als magie klinkt, maar dat zeiden we in het verleden ook over zoveel ontwikkelingen. Our job is to make the complex simple.”

Maar net zo makkelijk schakelt Benioff over op het onderdeel van Salesforce dat hem nog meer bezighoudt: giving back. De grondlegger van het 1/1/1-model ziet Dreamforce als een reünie, waar klanten, ontwikkelaars en personeel van Salesforce bij elkaar komen. Hij bedankt de ‘ohana’ uitgebreid, en benadrukt de vier waarden van het bedrijf: Trust, growth, innovation en equality. “En ons model slaat aan. Duizend bedrijven binnen de Salesforce-ohana doen mee met het 1/1/1-model. 1,6 miljoen uren hebben we in vrijwilligerswerk gestopt. 128 miljoen euro is er al gegaan naar mensen en doelen die het hard nodig hebben. En meer dan 29.000 non-profitorganisaties en onderwijsinstellingen werken gratis met onze producten.”

Benioff adviseert het publiek om ook actief te worden. “adopteer een school. Daar gebeurt het, daar kun je een verschil maken. Vraag aan de schooldirecteur wat je voor hem kan doen. Je zult zien hoe blij ze met je zijn.”

Will.i.am

Dat benadrukt ook één van Benioff’s gasten, Will.i.am, ondernemer en muzikant bij de Black Eyed Peas. Hij vroeg zich af hoe hij achterstandswijken in de VS kon helpen. Hele wijken gaan gebukt onder criminaliteit, drugs en armoede. Kinderen in zulke wijken krijgen vaak niet dezelfde kansen als anderen, Ze worden simpelweg niet geïnspireerd, niet geraakt. Die barrière wil ik slopen. In mijn oude wijk heb ik 65 kinderen geadopteerd, om hen een kans te geven. Nu zijn ze alle 65 afgestudeerd in technische studies. En zij waren echt niet de beste of slimste van hun klas, ze vormen een dwarsdoorsnede van mijn wijk. Maar ze kregen een kans, en die hebben ze aangepakt.”

Aids de wereld uit

Tijdens de Dreamforce-conferentie staat (RED) centraal. Deze organisatie strijdt ervoor om de eerste aidsvrije generatie op de wereld te zetten. Uiteraard wordt er tijdens het event geld opgehaald, maar Ebony Frelix, van de afdeling philantrophy & engagement van Salesforce, laat ook zien hoe de organisatie dankzij het Salesforce-platform de ziekte beter in kaart kan brengen én hoe (RED) aan meer betrokken partners komt.

“Dankzij Wave analytics leren we veel over aids. Tweederde van de patiënten leeft bijvoorbeeld in landen onder de Sahara, en nu weten we ook dat er nog nooit zoveel aids-patienten waren als vandaag. Maar we zien gelukkig ook dat hun levensverwachting omhoog gaat. In Zuid-Afrika zijn al 300.000 levens gered door de inzet van medicatie.”

Bono, zanger van U2, is één van de grondleggers van (RED), en CEO Deborah Dugan, noemt op het podium in San Francisco nog eens zijn drijfveren: “Hij wil dat de willekeur verdwijnt; het moet niet uitmaken waar je geboren wordt, en dat die plek bepaalt of je wel of geen toegang krijgt tot medische zorg. Er moet gerechtigheid komen, gelijke kansen voor iedereen.”

Tijdens Dreamforce is meer dan een miljoen dollar gedoneerd door bezoekers. Marc Benioff en Bill en Melinda Gates hebben die stand nog eens vervierdubbeld. Doneren kan overigens nog steeds.