Deze week is de Salesforce World Tour weer in Amsterdam, ondertussen een van de grootste zakelijke evenementen van Nederland. Ieder jaar wordt het event beter bezocht en het recordaantal van 6000 registraties van vorig jaar zal wederom overtroffen worden. Ik kan dan ook met trots melden dat we hoofdsponsor zijn en vanuit die rol het evenement kunnen ondersteunen en verschillende van onze klanten spreken op het event (BPD, Friesland Campina, Terre des Hommes, Crown van Gelder en vele anderen). Hoewel er op de World Tour veel CIO’s en programmeurs rondlopen, is het evenement in mijn ogen toch vooral ook voor mensen zonder IT-achtergrond interessant. Vier argumenten waarom de business owner, CEO of lijnmanager juist een bezoek zou moeten brengen aan de Salesforce World Tour.

1. Omdat je met ICT tegenwoordig het verschil maakt met de concurrentie

Technologie speelt in de huidige tijd een veel grotere rol in onze levens dan vroeger het geval was. Dat zie je met name terug in het consumentengedrag. Mensen zijn tegenwoordig bijzonder goed geïnformeerd en zijn minder gevoelig voor autoriteit. Ze beginnen een aankoopproces online door verschillende producten te vergelijken en te onderzoeken en gaan vaak niet eens de straat op. In de winkel is de koopervaring ook danig veranderd, doordat winkelpersoneel met technologie ondersteund wordt. En ook na een koop blijft er tegenwoordig betrokkenheid door op socials contact te onderhouden. In al deze koopfases speelt de digitale ervaring een cruciale rol en ICT is daardoor tegenwoordig het middel bij uitstek om net iets extra’s te doen voor de klant. ICT is echt core business geworden en het is dus belangrijk om van de mogelijkheden van een innovatieplatform als Salesforce kennis te nemen.

2. Omdat de business bepalend is bij het succes van IT-projecten

IT-projecten zijn de laatste jaren sterk van karakter veranderd. Vroeger was een IT-project vooral gericht op programmeren en hoe je iets moest maken. Tegenwoordig is dat veel minder het geval. Cloud technologie als Salesforce is betrekkelijk snel en makkelijk te configureren. Vandaag de dag gaan IT-projecten niet meer om hoe je iets bouwt, maar hoe je de applicatie gebruikt. Waar zet je de applicatie in? Welk gedrag verwacht ik van mijn medewerkers? Hoe haal ik alles uit een standaardoplossing? De rol van ‘harde’ ICT is kleiner geworden. Om een project te laten slagen is er een dialoog met de gebruikers nodig. Mensen van de werkvloer hebben daarom ook steeds vaker zitting in ICT-projectgroepen. De deelnemers van de projectgroep functioneren als de ambassadeurs die ervoor zorgen dat de applicatie op de juiste manier gebruikt gaat worden. De World Tour is voor hen een uitstekend moment om kennis te nemen van de mogelijkheden van de applicatie(s) die ze implementeren.

3. Omdat juist de business de drijvende kracht achter digitale transformatie is

Vrijwel alle bedrijven onderzoeken momenteel op welke manieren cloud platformen als Salesforce de business kunnen ondersteunen. Omdat het om technologie gaat, zou je zeggen dat het vooral de CIO is die bij deze speurtocht voorop gaat. Dat is echter lang niet altijd zo. De business weet vaak beter dan de CIO hoe bedrijfsprocessen eruit zien en hoe efficiëntieslagen te maken zijn. IT-afdelingen zijn op hun beurt veel tijd en aandacht kwijt aan het in de lucht houden van bestaande dienstverlening. De kartrekker van de digitale transformatie is daardoor meer dan eens de business zelf. En waar krijg je beter zicht op het bereiken van digitale transformatie dan tijdens de Salesforce World Tour? Gaan dus.

4. Omdat technologie lang niet het enige thema is op de World Tour

Je kan op de World Tour de nodige productsessies volgen en demo’s bekijken. Maar er staat meer dan genoeg op het programma dat geen directe link heeft met tech. Neelie Kroes opende vorig jaar bijvoorbeeld de Girls Day en er was een presentatie van Startupdelta. Dit jaar gaat Tony Prophet, de Chief Equality Officer bij Salesforce, alles vertellen over een eerlijker werkvloer. Terre des Hommes, de organisatie die opkomt voor kinderrechten, komt presenteren. En er zijn ook eindgebruikers die vertellen over hun uitdagingen en oplossingen, zoals ING, BPD, Crown van Gelder, Friesland Campina en KPN. De World Tour is in mijn ogen vooral een evenement waar je geïnspireerd kan worden. Hoe verbeter ik mijn klantenservices? Hoe zorg ik voor een productievere sales? Hoe gebruik ik analytics inzichten?

Mocht je het dus nog niet zeker weten: wacht niet langer en kom naar de Salesforce World Tour!