2017 was wederom een wervelend jaar in onze steeds digitalere wereld. Martijn Schwärzer, de allereerste Salesforce MVP van Nederland weet er alles van. De Salesforce Technical Architect heeft zijn loopbaan zien meegroeien met zijn favoriete cloudplatform. Belangrijker nog is dat hij ziet dat klanten steeds meer en steeds sneller succes boeken met de technologie. Enerzijds om de ontwikkelcyclus, die met Salesforce Lightning verder wordt gereduceerd, anderzijds vanwege de dankzij het toepassen van Design Thinking groeiende schare tevreden eindgebruikers. Schwärzer, die zich het hele jaar door op een nieuwe editite van Dreamforce verheugt, kijkt terug op dit 2017. En hij blikt vooruit op 2018, wat volgens hem een cruciaal jaar wordt voor bedrijven om hun business te innoveren door te digitaliseren.

 

Het kan geen toeval zijn dat Beethree, in Nederland marktleider onder de Salesforce-specialisten, de eerste Salesforce MVP van ons land binnen de gelederen heeft: Martijn Schwärzer. Bij de in Amsterdam gevestigde Salesforce Platinum Consulting Partner kan hij zijn passie voor technologie en zijn favoriete cloudplatform volledig kwijt. “Sinds maart 2011 werk ik bij Beethree”, vertelt Schwärzer. “Ik ben er doorgegroeid van Developer tot Technical Architect. In de afgelopen jaren heb ik me in vrijwel het hele scala van Salesforce-producten verdiept, zoals Sales Cloud, Marketing Cloud, Service Cloud en App Cloud. Vijf jaar geleden kende ik heel Salesforce van binnen en van buiten. Inmiddels is het platform zo gegroeid, dat het in je eentje niet meer te doen is. Daarom heeft Beethree alle specialistische kennis in verschillende practices ondergebracht.”

 

 

Adoptie nog belangrijker dan tijdwinst

Schwärzer beleeft veel plezier aan zijn werk: “Mijn voornaamste rol is klanten helpen Salesforce de juiste plek in hun bedrijf te geven. Samen met de ICT-architect van de klant wordt de implementatie in goede banen geleid. Verder werk ik nauw samen met mensen van de business, omdat de vraag naar Salesforce doorgaans ontstaat uit hun drive om te innoveren – ICT is overigens van begin tot eind betrokken. Om de cloudtechnologie te gebruiken zoals Salesforce het bedoeld heeft, praat ik veel met eindgebruikers, zoals focusgroepen en key users. Geheel volgens het principe van Design Thinking en agile. De eerste oplevering van een groot project loopt altijd via de focusgroep, zodat we in die iteratie eventuele verbeteringen kunnen aanbrengen en de puntjes op de i zetten. Deze aanpak is effectief en scheelt, zeker vergeleken met de grote enterprise-softwarepakketten, enorm veel tijd. Ontwikkeling en implementatie is zodoende een kwestie van maanden, of zelfs weken, in plaats van jaren. Nog belangrijker dan tijdswinst is de supersnelle adoptie, omdat het eindresultaat een oplossing is waar iedereen meteen mee aan de slag kan.”

 

De kracht van de community

Samenwerken zit Schwärzer in het bloed. Hij zegt er ook zelf veel baat bij te hebben. “Neem het begin van mijn Salesforce-loopbaan. Toen heb ik veel steun gehad van gebruikersforums, waar al die onbekenden belangeloos mijn vragen beantwoordden. Mede dankzij hen kan ik nu kennis teruggeven aan de community, onder andere door het oprichten van de Netherlands Salesforce Developer Group. Succesvol zijn met mooie technologie is iets wat je samen doet. Je ziet dat duidelijk terug op Dreamforce, dat draait om elkaar verder helpen. Dit jaar was ik er voor de derde opeenvolgende keer bij – ik kijk nu al weer uit naar volgend jaar. Samen met een aantal collega’s hebben we op Dreamforce kennis genomen van de diverse productinnovaties. Daarvan waren er dit jaar nogal wat, zoals de personalisatiemogelijkheden die straks platformbreed beschikbaar zijn. Daar is de laatste tijd veel vraag naar. Straks kunnen we alles wat we met en voor klanten bouwen volledig branden, inclusief de mobiele apps. Verder zie ik grote kansen voor IoT, nu Salesforce het platformbreed heeft geïntegreerd. Ieder bedrijf kan nu de kracht van het platform inzetten om data uit zijn apparaten toveren. Daarnaast verwacht ik veel van het ‘openzetten’ van Trailhead, zodat iedere gebruiker er zijn eigen content erin kwijt kan. Bij Beethree denken wij daarbij aan bijvoorbeeld onboarding, de visie en missie van Beethree en eindgebruikerstrainingen, wanneer een project is afgerond.”


Durven dromen met AI en Trailhead

Dreamforce, met 170.000 bezoekers ‘s wereld grootste softwareconferentie, staat ook voor durven dromen. Zo ziet Schwärzer graag dat in 2018 meer bedrijven aan de slag gaan met AI, kunstmatige intelligentie. “Mensen hebben de neiging technologie die ze niet helemaal kunnen bevatten te wantrouwen. Zeker in Nederland willen mensen eerst weten hoe iets werkt. Ik verwacht dat, zodra het vertrouwen daar is, een hoop klanten overstag gaan. Gelijk hebben ze, AI biedt immers veel gemak. Kijk alleen al maar naar de inzet van bots voor de klantenservice. Via beeld-, product-, intentie- en sentimentherkenning kan het retourproces vrijwel geheel worden geautomatiseerd. Het systeem herkent zelfs de uitzonderingen en verbindt de klant meteen met de juiste agent, die het vervolgens snel kan afhandelen omdat hij of zij precies weet om welke klant en welke transactie het draait. De klantenservice houdt zo meer tijd over om mensen te woord te staan. Maar ook predictive maintenance voorspel ik een gouden toekomst – met gestructureerde data uitval voorkomen, of het nu om machines of leerlingen gaat. Ik verwacht dat een groeiend aantal bedrijven hier na de jaarwisseling stappen in gaat zetten. En Trailhead is dé manier om je hele loopbaan te blijven leren, en op die manier je bedrijf nog beter te positioneren. Ik zie het dan ook gebeuren dat komend jaar bedrijven Trailhead intern zullen gaan inzetten als primair leerplatform.”