Afgelopen jaar werd ik door een collega voorgedragen voor Computables Digital Leadership & Diversity Award, omdat ik me binnen Salesforce veel bezighoud met gelijkheid en diversiteit. Een hele eer! Daarnaast hadden wij de eer om door Fortune benoemd te worden tot één van de Beste Werkgevers voor Vrouwen. De perfecte gelegenheid om mijn eigen tijd bij Salesforce nog eens onder de loep te nemen, niet alleen als vrouw, maar ook als ouder.

Salesforce werd 18 jaar geleden opgericht door onze CEO Marc Benioff. Hij wilde graag dat het gebruik van enterprise software net zo makkelijk zou zijn als een boek bestellen bij Amazon of Bol.com. Onze oorsprong ligt in de cloud, als een customer relationship bedrijf (CRM), maar inmiddels zijn we uitgegroeid tot een end to end customer success platform en we zijn er enorm trots op dat de industrie onze innovatieve eigenschappen erkent.

Bijna 4 jaar geleden ben ik samen met mijn man en twee dochters naar Nederland verhuisd en ik vind het hier geweldig. De eerste drie jaar heb ik met veel plezier gebouwd aan de marktstrategie van Salesforce in Noord-Europa. Sinds februari ben ik onze partnerrelaties in Nederland verder aan het uitbouwen. Beide rollen vragen veel van me en ik heb meer dan eens prioriteiten moeten stellen om werk en privé in balans te brengen.

Gelukkig ligt bij Salesforce hier de nadruk op, we noemen onze collega’s, partners en klanten niet voor niets ‘Ohana’ naar het Hawaiiaanse woord voor ‘gekozen familie’. Daarnaast werken we nog steeds heel hard aan een écht divers personeelsbestand, maar we zijn er nog niet. We zetten verschillende methoden in en kijken de kunst af bij klanten en partners.

Onderzoek laat zien dat gender diverse organisaties 15 procent meer kans hebben om het beter te doen dan de concurrent. Bij organisaties met een etnisch divers personeelsbestand loopt dat zelfs op tot 35 procent*. Omdat wij in elke laag van onze organisatie innovatie willen drijven, is dit heel belangrijk voor ons. Maar eerlijkheidshalve vind ik het vooral belangrijk voor mezelf, omdat ik niet meer de enige vrouw aan een tafel met vijfentwintig mannen wil zijn. Ik kan goed voor mezelf opkomen, deel met gemak een idee of mening en heb ook een gezonde dosis zelfvertrouwen, maar het gebrek aan vrouwen valt me wel op en ik vind het ook wel eenzaam om de enige vrouw te zijn.

 

In het kloppende hart van Salesforce vinden we vier kernwaarden:

  • Vertrouwen - staat voor het bouwen en onderhouden van open en transparante relaties

  • Groei - wij groeien door de successen die wij samen met onze klanten behalen

  • Innovatie - wij helpen onze klanten om te innoveren en zo nieuwe wegen in te slaan

  • Gelijkheid - wij geloven dat iedereen gelijke kansen verdient


Om vooral aan die laatste tegemoet te komen, hebben wij op een aantal manieren geprobeerd om van Salesforce een fijne werkplek voor vrouwen te maken.

Allereerst geloven wij sterk in gelijke verloning. In het verleden hebben wij maar liefst twee keer drie miljoen dollar uitgetrokken om alle salarissen gelijk te trekken en ons ervan te verzekeren dat noch het ene noch het andere geslacht voorgetrokken werd. Dit betekende dat we de salarissen van 28.500 werknemers wereldwijd moesten (her)evalueren.

Daarnaast focussen wij op gelijke bevordering. We dagen onszelf en elkaar uit om tijdens promotie- en reviewprocessen genderneutraal te zijn. Dit doen we o.a. door een gelijke man-vrouw-verdeling in de verschillende (sollicitatie)commissies te realiseren.

Tot slot willen wij iedereen gelijke kansen geven. We dagen onze recruiters en onszelf uit om een meer diverse pijplijn te bouwen en werknemers van alle soorten, maten en kleuren aan te nemen.

 

 

Hoe werkt dit in de praktijk?

Al onze managementteams hebben een training ondergaan om zich bewust te worden van de manieren waarop zij abusievelijk talent passeren op basis van hun gender of achtergrond. Tijdens deze sessies kregen we inzicht in hoe wij mannelijke en vrouwelijke leiders zien en hoe we onze eigen vooroordelen in stand houden. In Europa hebben wij in elke regio “Equality Leaders” die ervoor moeten zorgen dat we ons steeds - in elke ruimte, tijdens elke meeting - bewust zijn van onze vooroordelen. Zo krijgt het thema ‘gelijkheid’ vorm en blijven we dicht bij onszelf. We meten ook de impact die het inzetten van gender-gebalanceerde teams heeft. Want: als je iets meet, dan groeit het.

Met ons 1-1-1-model doneren we 1% van ons eigen vermogen, tijd en mankracht aan het teruggeven aan de gemeenschap. Zo moedigen wij STEM-onderwijs voor meiden aan en organiseren we codeer-sessies met middelbare scholieres in Amsterdam. Daarnaast organiseren wij elk jaar het Innovation Event in de RAI waar we hele schoolklassen met meiden robots leren bouwen. Bovendien zit Neelie Kroes in onze Raad van Bestuur en steunt ze onze initiatieven vanuit daar. Tot slot hebben wij een Chief Equality Officer, Tony Prophet, aangesteld. Hij draagt zorg voor ons gelijkwaardige en diverse personeelsbestand.

Die focus op het aannemen, vasthouden en ontwikkelen van vrouwelijke talenten staat in directe relatie tot mijn persoonlijke ontwikkeling en ervaringen binnen Salesforce. Ik voel dat ik eerlijk kan zijn over de uitdagingen die het moederschap met zich meebrengt. En hoewel mijn rol zeer arbeidsintensief is en ik pittige targets heb, ervaar ik toch de vrijheid om mijn uren flexibel in te delen zodat er nog genoeg tijd overblijft om te genieten van mijn gezin.

*The Impact of Equality and Values Driven Business, 2017, Salesforce