In dit blog vertel ik jullie graag over mijn pad op weg naar mijn Salesforce CTA (Certified Technical Architect)-certificering en hoe ik zover ben gekomen. De reden dat ik mijn verhaal deel? Ik wil anderen aanmoedigen om zelf ook het pad te nemen en uiteindelijk ook het Salesforce Certified Technical Architect-examen af te leggen. Je krijgt er zeker geen spijt van!

Mijn verhaal begint in februari 2016, toen ik bij Salesforce begon als Program Architect. Ik had geen specifieke ervaring met de Salesforce-oplossingen, dus begon ik aan de trail om certificaten en interne en Trailhead badges te halen en zo kennis te maken met Salesforce. Er waren wel dingen die in mijn voordeel werkten en die het makkelijker maakten om up-to-speed te komen. Zo had ik op dat moment al zo'n 20 jaar ervaring binnen de IT, had ik met veel verschillende CRM-oplossingen gewerkt en deze in complexe IT-omgevingen geïntegreerd en was ik in een rol als developer en als architect bij meerdere online oplossingen betrokken geweest.

 

Bootcamp in Florida

Ik begon met de vereiste vijf basis-certificaten*, rondde deze in vier weken af en niet veel later zat ik in het vliegtuig naar het zonnige Orlando, Florida. Daar woonde ik de functie-specifieke bootcamp bij, waar de beste docenten binnen onze organisatie een bijdrage aan leverden. Stuk voor stuk mensen met de CTA certificering (Certified Technical Architect). Ze leerden ons de fijne kneepjes van het Salesforce platform en gingen met ons aan de slag met de zogenaamde Architecture Domain-badges. Dit zijn praktische casus-opdrachten die direct gekoppeld zijn aan de Architect Journey / Designer-certificeringen. Mijn periode in Orlando gaf me de gelegenheid om vier van deze Architecture Domain-badges voor te bereiden en binnen te halen.

De rest van mijn eerste jaar ging ik door met het behalen van deze Architecture Domain-badges. Er zijn er negen in totaal die  direct gelinkt zijn aan de huidige Architect Journey certificeringen, onder noemers als Identity- and Access Management (IAM), Integration en Declarative Application Design. De huidige Designer- en Architecture journey-examens zijn volledig gebaseerd op deze badges zodat iedereen, of je nu bij Salesforce werkt of niet, dezelfde route richting het CTA review board kan volgen. Toen ik alle interne examens voor de Architecture Domain-badges had gehaald, kon ik deelnemen aan het zogenoemde CTA deel 2-examen. Destijds, eind 2016, was dit nog een optie** maar op dit moment moet iedere kandidaat voor de CTA review board zowel de Application Architect als System Architect-certificaten hebben. Al deze scholing onderdelen combineerde ik natuurlijk met mijn dagelijkse werk bij klanten. Dat is natuurlijk uiteindelijk waar het om gaat, in ieder geval voor mij; klanten helpen om zo succesvol mogelijk te zijn met de Salesforce-oplossingen.


 

Ga ervoor!

Toen ik begin 2017 de interne Architecture Domain-badges had behaald en het CTA deel 2 examen afronde, nam ik me voor om het een poosje rustig aan te doen en mijn vrije tijd te besteden aan iets anders dan de CTA-certificering. Het plan was om in 2018 voor het review board te gaan, of in ieder geval voor 31 januari 2019** Het was midden april 2017 toen de Salesforce mensen die binnen de EMEA-regio in aanmerking kwamen voor het CTA review board bericht kregen over het schema en de eerstvolgende data, in augustus en oktober 2017.

In eerste instantie zag ik het nog niet zitten, maar na een korte periode dacht ik terug aan de eerste stappen die ik had gezet op weg naar mijn Salesforce-certificaten en besloot ik om er voor te gaan. Als ik het review board niet zou halen, zou ik in ieder geval veel leren van het proces en zou het een goede voorbereiding zijn op het afleggen van het examen op een later moment. Zodoende gebruikte ik de periode tot de zomer van 2017 om Trailhead-badges op bepaalde onderwerpen te behalen. Hieronder waren Sharing, Integration en Identity & Access Management. In aanvulling daarop behandelde ik de examenstof voor CTA deel twee opnieuw.

 

Voorbereiding op de examens

Midden juli begon de uiteindelijke voorbereiding op het examen met praktijkcases. Doorgaans deed ik één case per week á twee weken, in totaal deed ik er acht. Ook vergeleek ik steeds mijn antwoorden ten opzichte van de ideale uitwerking en perfectioneerde ik mijn oplossingen. Op het uiteindelijke examen heb je als non-native Engels-spreker tweeënhalf uur de tijd om een oplossing voor een casus uit te werken. In jouw oplossing moeten de pijlers binnen een architectuur aan bod komen. Dat zijn onderwerpen zoals Data Security, Identity & Access management, Governance en Migration. Jouw oplossing op basis van deze pijlers moet je kunnen presenteren aan een jury van drie ervaren CTA’s.

Naast de inhoudelijke Salesforce-kennis is het dus ook belangrijk dat je snapt hoe diep je in moet gaan op de materie, hoeveel van de inhoud je in je antwoord moet delen en hoe je dit onder woorden moet brengen. In totaal was ik per week acht tot twaalf uur (in mijn vrije tijd) bezig met de cursusmaterialen in een periode van drie maanden voorafgaand aan mijn examen in oktober. Het was best pittig, ook omdat ik tegelijkertijd een nieuwe Program Architect-opdracht kreeg in het buitenland. Voor deze opdracht reisde ik wekelijks op en neer tussen Kopenhagen en Nederland. Deze periode bij Salesforce, waarin ik naast mijn trainingen dus ook hard werkte, heeft mij echt tot een betere architect gemaakt en me in hoog tempo met Salesforce kennis laten maken.

 

De twilight zone

Mijn CTA review-board vond uiteindelijk plaats in het Salesforce-kantoor in Parijs. Het was vroeg dag! Rond zeven uur in de ochtend kwam ik aan bij het kantoor en werd ik door de Trailhead-begeleider op weg geholpen om uiteindelijk om half acht aan de casus te beginnen. Vanaf dat moment was het één grote achtbaanrit: eerst het maken van een oplossing op basis van de gegeven casus, vervolgens een korte pauze, daarna presenteren voor de jury (3 CTA's), weer een korte pauze en tot slot had ik een Q&A met diezelfde jury.

En... klaar! Geen feedback en dus in eerste instantie geen idee van het resultaat. Dus toen het achter de rug was, ben ik maar een wandeling langs de Seine gaan maken op mijn weg terug naar het vliegveld. Aan de ene kant gaf dit rust, maar aan de andere kant kreeg ik ook de kriebels bij het terugdenken aan het toetsingsmoment: “Oh nee, ik had daar natuurlijk die oplossing moeten kiezen!”. In mijn hoofd speelde de gedachte dat ik het niet had gehaald...

Tot aan het moment dat ik het verlossende bericht zou krijgen, bevond ik mij in de twilight zone. Ondanks dat het ‘maar’ vijf dagen duurde, waren het misschien wel de langste vijf dagen van mijn leven. De uitslag werd, uiteraard, op Chatter bekend gemaakt en in eerste instantie zag ik het bericht niet. Pas toen mijn CTA-coach, een collega Program Architect mij belde en me feliciteerde was het duidelijk. Het duurde tot de ochtend de dag erna, toen ik het nieuws vertelde op het kantoor van mijn klant in Kopenhagen, tot het echt tot me doordrong: ik heb het voor elkaar gekregen! Twintig maanden nadat ik de Salesforce Ohana binnenkwam, heb ik mijn kennis en ervaring rond Salesforce zo ver ontwikkeld dat ik mijzelf voortaan Salesforce Certified Technical Architect mag noemen!

 

Wat maakt deze certificering uniek?

De certificeringen en hun waarde zijn vaak stof voor discussie. Het is natuurlijk mogelijk om een reeks vragen uit je hoofd te leren en zo je examen te halen. Dat geldt echter niet voor dit examen. Je hebt echt een behoorlijk brede en diepe kennis nodig van de Salesforce-technologie. Daarnaast heb je ook algemenere IT-kennis nodig. Tenslotte, is het ook een vereiste om praktijkervaring als architect te hebben. De beperkte tijd die je bij het examen krijgt vereist dat je inderdaad ruime praktijkervaring hebt als architect. Om een complexe business-case te kunnen verwerken en met een praktische oplossing te komen in de beperkte tijd die je krijgt valt namelijk niet mee. Het uitwerken van de oplossing, de presentatie en de uitgebreide Q&A-sessie maken het CTA-examen uniek: het toetst hoe je de opgebouwde kennis en ervaring daadwerkelijk kunt toepassen in een praktische situatie. En, hoe je dat doet, ofwel de softskills kant van de architectuur rol.

 

Wat maakt de CTA-certificering waardevol voor mij?

Het is een feit dat dit ik geen ander opleidingsprogramma ken dat de praktijk zo weet te verweven in de inhoud. Ik werd op objectieve wijze getest als Salesforce Architect. Dit maakt de certificering en de bijbehorende journey ernaartoe, zeer waardevol voor mij.

Ik ben natuurlijk een redelijke nieuwkomer in de Salesforce Ohana en de CTA certificering helpt in mijn dagelijkse werk. In eerste instantie is het mooi om te kunnen zeggen: “Oh, ja, trouwens, ik ben CTA.” In mijn functie werk ik samen met verschillende gecertificeerde professionals, zowel collega’s als klanten. Sommigen van hen zijn ook CTA, en hoe je het ook wendt of keert, het blijkt dat mensen hier toch naar kijken om te bepalen waar je staat ten opzichte van hen. En in het geval van deze certificering geloof ik zelf ook in de waarde hiervan. Het bewijst jouw competentieniveau als een Architect in het algemeen en daarnaast jouw begrip van het Salesforce-platform in het bijzonder.

Daar komt bij dat ik een sucker ben voor gamification en altijd opzoek ben naar nieuwe certificeringen, badges, achievements en trophies. Dus ik vraag me af: wat is jullie doel? Welke badge willen jullie halen? Spreken we elkaar weer via social media? Ik zou het leuk vinden om hier met je over door te praten en te helpen de volgende stap te zetten op jouw #JourneyToCTA.

twitter: @arjankramer

LinkedIn: https://linkedin.com/in/arjankramer

 

* Binnen Salesforce wordt als Program Architect (en in veel andere functies) van je verwacht om minimaal de volgende certificaten te halen: Administrator, Advanced Administrator, Platform App Builder, Sales en Service Cloud Consultant
** Iedereen die voor de datum van 31 januari 2017 het CTA deel twee-examen heeft behaald, kan zich tot 31 januari 2019 aanmelden voor het CTA review board process. Na deze datum heb je zowel het Application als het System Architect-certificaat nodig om toegang te krijgen tot de board. Kijk op certification.salesforce.com/architectoverview voor alle info rondom de CTA-trail.