Centers of Excellence (CoE’s) bestaan al meer dan 30 jaar en vinden hun oorsprong in fabrieken zoals Lean en Kanban. Daar waren ze een gecentraliseerd groepje mensen (experts) die de operatie en output van de fabriek moesten verbeteren.

In de technologiesector wordt de toegevoegde waarde van een CoE niet altijd gezien en wordt het vaak ervaren als een bureaucratische auditor die de organisatie controleert, vanuit de ivoren toren, onder het mom van het promoten van ‘best practices’.

 

 

De meeste CoE’s hebben goede bedoelingen, maar ze zijn ingericht om de verkeerde reden. Een CoE moet er niet zijn voor ‘business as usual’, maar is er juist voor om de status quo te doorbreken en meerwaarde voor de business te realiseren. 

Deze meerwaarde wordt nu vaak niet gezien of gerealiseerd omdat er een verkeerd uitgangspunt is over wie of wat een CoE is en wat deze zou moeten leveren. Vraag het een willekeurige leidinggevende van een CoE en je krijgt een mengelmoes aan antwoorden als:

 

Mijn CoE is een:

  • Bestuursorgaan dat toeziet op de naleving van regelgeving (compliance)

  • Sharedservice-organisatie voor applicatie-ontwikkeling en levering

  • PMO

  • Best practice community voor het delen van best practices tussen afdelingen of bedrijfsonderdelen

  • Bibliotheek van gestandaardiseerde en herbruikbare functies.

  • Licentie- en leveranciersbeheergroep

  • Salesforce innovatie lab om nieuwe technologie te testen

  • Interne consultantancy om projecten te ondersteunen

  • Wereldwijd Salesfroce ondersteuningsteam voor de verschillende bedrijfs onderdelen

  • Code conflict- en deploymentteam 

 

Als je naar deze lijst kijkt, denk je misschien: “Ja, dat wil ik allemaal!” De uitdaging is echter dat bovengenoemde definities allemaal om andere  expertise vragen om de verschillende processen en succesfactoren te begeleiden. Een CoE zal zich moeten focussen om echt toegevoegde waarde te bieden, ook al kan je er daardoor niet voor iedereen zijn. Want het tegenovergestelde is waar: Als je iedereen wil plezieren zal je niemand gelukkig maken.

 

Perceptie is realiteit

Het succes van een CoE hangt hoofdzakelijk af van het vermogen om haar rol binnen de organisatie en de waarde die het voor zijn klanten (de business” oplevert te definiëren. Een organisatie moet er vanuit kunnen gaan dat er, met de aan de CoE ter beschikking gestelde resources, resultaten behaald worden.

Bij Salesforce zien we een positieve trend met betrekking tot CoE’s. Dit komt vooral door het opzetten van gespecialiseerde CoE’s, waarbij organisaties verschillende CoE’s opzet met elk hun eigen middelen, waardes, ontwerpprincipes, financieringsmodellen en prestatiemaatstaven. Deze gespecialiseerde CoE’s kunnen worden onderverdeeld in vier categorieën:

  • Best practice centers: de ‘delers’, gericht op het creëren van een omgeving waar verschillende bedrijfseenheden kunnen samenwerken aan gelijksoortige processen en technologieën, om sneller activiteiten te kunnen uitvoeren.

  • DevOps centers: de ‘doeners’, gericht op het leveren van een shared service om een optimale IT-governance te creëren, ontwerpen, ontwikkelen en uit te rollen om standaardisatie en hergebruik te bevorderen.

  • Competentie centers: de ‘leiders’, gericht op het vaststellen van best practices en standaarden om deskundigheid op te bouwen en te integreren binnen de individuele bedrijfsonderdelen door het maken van doelgerichte verbeterplannen.

  • Innovatie centers: de ‘bouwers’, die de juiste omgeving realiseren om, met behulp van experimenten, de capaciteiten te bouwen om  met (opkomende) technologieën te ontwikkelen en te ontwerpen en daarmee sneller tot waarde te komen.

 

 

Waar in het verleden CoE’s in de bovenstaande volgorde in het leven werden geroepen, zien we nu een trend ontstaan waarbij begonnen wordt met Innovatie Centers. Maar het belangrijkste is, ongeacht het type CoE dat je implementeert, dat zijn succes gemeten kan worden zodat de toegevoegde waarde duidelijk is voor de organisatie.

Door duidelijke definities en ervoor te zorgen dat de juiste mensen op de juiste plek zitten, kan het negatieve imago van de CoE worden omgezet in een kenniscentrum met een belangrijke toegevoegde waarde dat een directe bijdrage levert aan het succes van de organisatie.

 

Over de auteur:

Matt Evans maakt deel uit van het Innovation and Transformation Center van Salesforce, een Cloud Services-dienst die klanten helpt hun meest ambitieuze doelen te bereiken. Matt is een bekroonde, next-generation strategische Salesforce bedrijfsstrateeg en expert in het bouwen van geïntegreerde en goed functionerende bedrijfsmodellen en Centers of Excellence.

 

Bewerkt in het Nederlands door:

Ruben Spekle is Program Architect binnen Salesforce services die klanten helpt met het implementeren van Salesforce. Waarbij hij er naar streeft om Salesforce, als platform voor innovatie, optimaal in te zetten voor een klant. Hierbij helpt hij bedrijven ook met het opzetten van CoE’s. Ruben presenteert regelmatig op Salesforce events in Nederland over Governance.