MuleSoft is zo'n twee jaar geleden onderdeel geworden van Salesforce. In de afgelopen tijd hebben we bedrijven geholpen al hun systemen aan elkaar te koppelen, een onmisbare stap op weg naar digitale transformatie. Maar wat doet MuleSoft eigenlijk? We nemen een kijkje in de wondere wereld van integratie.

 

Innovatie heeft geleid tot chaos in het IT-landschap

De afgelopen dertig jaar is het aantal technologieën voor het bedrijfsleven geëxplodeerd. Vandaag de dag heeft de gemiddelde onderneming zo'n 900 applicaties. Slechts 29% hiervan staat met elkaar in verbinding. IT-teams zitten dus tot over hun oren in het werk. Het is immers hun taak om dit groeiende aantal applicaties en systemen uit te rollen en te onderhouden.

 

De vraag naar IT-projecten stijgt naar verwachting met zo'n 32%. Het budget van de meeste IT-teams zal daarentegen met minder dan 10% stijgen. Deze discrepantie is een groot struikelblok voor innovatie. Uit een internationaal onderzoek onder IT-managers bleek onlangs dat IT-teams 70% van hun tijd bezig zijn om de boel draaiende te houden. Tijd die ze dus niet kunnen spenderen aan innovatie.

Daar komt nog bij dat de verwachtingen van de klant ook aan het veranderen zijn en steeds hoger worden. Bedrijven die willen meetellen in de vierde industriële revolutie, moeten gebruikmaken van een groot aantal technologieën zoals SaaS-applicaties, blockchain, AI, cloudservices en ga zo maar door.

Digitale transformatie is niet langer een optie, maar noodzaak. De technologieën die al op de markt verkrijgbaar zijn, hebben de verwachtingen van de klant veranderd. Ze willen tegenwoordig snelle, digitale ervaringen die altijd beschikbaar zijn. Krijgen ze die niet dan gaan ze ergens anders heen.

Aan de ene kant weten bedrijven dat digitale transformatie tegenwoordig noodzakelijk is. Maar aan de andere kant weten ze vaak niet hoe ze dit in de praktijk moeten aanpakken. Dit is een probleem waar veel organisaties mee kampen. Het kan alleen worden opgelost als je begrijpt welke centrale rol integratie speelt bij digitale transformatie.

En dit is waar MuleSoft je bij kan helpen.

 

Wat doet MuleSoft precies?

Klanten verwachten naadloze en consistente ervaringen. Ze willen niet kunnen merken dat ze met verschillende systemen en afdelingen binnen je bedrijf te maken hebben. MuleSoft versnelt verandering en innovatie binnen organisaties door applicaties, data en apparaten met elkaar te verbinden.

 

 

Dit doen ze aan de hand van API's, ofwel Application Programming Interfaces. Je kunt een API zien als een soort van intermediair, die het verzoek van een gebruiker doorgeeft aan een systeem en vervolgens de reactie van het systeem retourneert aan die gebruiker.

MuleSoft maakt de integratie van gegevens dus gemakkelijk, waardoor je een compleet beeld van de klant hebt, je bedrijfsprocessen kan automatiseren en consistente klantervaringen biedt. Precies waar jouw klanten naar op zoek zijn. 

Door het gebruik van API's wordt elke integratie als het ware een herbruikbare bouwsteen. Deze optimalisatie van herbruikbare processen maakt dat organisaties hun IT-levering ook kunnen versnellen, wendbaarder worden en op grote schaal kunnen innoveren.

De resultaten spreken voor zichzelf. Uit onderzoek van Forrester bleek dat MuleSoft-klanten in nog geen drie jaar tijd een ROI van 445%  behaalden. Bovendien waren developers 90% minder tijd kwijt aan het onderhouden van API's en integraties.

 

 

MuleSoft in actie

Laten we naar een voorbeeld kijken. Een van 's werelds grootste producenten van consumentengoederen had zich voorgenomen nieuwe producten en services efficiënter te implementeren. Ze wilden daarom snel een nieuw e-commerceprogramma uitrollen, zowel via hun digitale als hun winkelkanalen direct contact kunnen leggen met consumenten, en hun klanten betere ervaringen bieden.

Dit zou alleen lukken als ze hun andere tools, zoals Salesforce Commerce Cloud, SAP en NetSuite, konden integreren met hun e-commerceplatform. Maar hier hadden ze code op maat voor nodig en bovendien zouden ze ook nog de volgende maatregelen moeten treffen:

  • Het IT-team zou tijd, moeite en middelen moeten steken in de ontwikkeling van drie afzonderlijke integraties die voldeden aan de strenge veiligheidseisen.

  • Ze zouden een medewerker moeten aannemen die kon omgaan met de duizenden velden van hun ERP-systeem en elke integratie zou kunnen ontwikkelen. Bovendien zou deze medewerker kennis moeten hebben van de verschillende systemen die ze nodig hadden voor hun nieuwe e-commerceplatform.

  • Ze zouden extra integraties moeten bouwen als ze wijzigingen in hun systemen aanbrachten.

In plaats daarvan besloot het bedrijf MuleSoft in de arm te nemen om hun systemen met elkaar te verbinden. MuleSoft begon met de ontwikkeling van een API voor de klant. Deze API verzamelt alleen de benodigde gegevens uit de relevante systemen. Vervolgens wordt deze informatie gecombineerd en in een gebruiksvriendelijke indeling toegankelijk gemaakt. Deze aanpak biedt veel voordelen:

  • Er is geen uitvoerige systeemkennis nodig om toegang te krijgen tot data. Medewerkers met de juiste toegangsrechten hebben toegang tot de informatie die ze nodig hebben.

  • Bron- en doelsystemen zijn gemakkelijk inwisselbaar. Als het bedrijf bijvoorbeeld overstapt op een ander ERP-systeem, hoeven ze alleen maar de API te updaten in plaats van elke integratie.

  • De beveiliging wordt centraal op gebruikersniveau beheerd.

  • De voor de klant ontwikkelde API kan ook worden gebruikt voor systemen die niet van Salesforce zijn. Hiervoor hoeft de onderneming dus geen aparte integraties te ontwikkelen.

Dit bedrijf levert nu fantastische ervaringen dankzij het 360 graden overzicht dat ze van de klant hebben. En dit is allemaal te danken aan de API's van MuleSoft. Bovendien leveren ze hun ervaringen een stuk vlotter. Het uitrollen van nieuwe initiatieven verloopt nu drie tot vier keer sneller en duurt nu dagen in plaats van maanden.

 

 

Hoe Salesforce en MuleSoft elkaar versterken

MuleSoft kan al je systemen, applicaties, data en apparaten met elkaar verbinden, zodat je de kracht van Customer 360 optimaal benut. MuleSoft en Salesforce zijn allebei toonaangevend op hun eigen gebied. Als je onze oplossingen samen gebruikt beschik je daarom over een ongekende kracht om je digitale transformatie te versnellen. 

Dankzij de combinatie van MuleSoft en Salesforce krijgen bedrijven toegang tot data die verspreid zijn over allerlei systemen. Bovendien beschik je hiermee over een schaalbaar integratieframework. Zo kun je snel consistente ervaringen ontwikkelen die je onderscheiden van de concurrentie.

De integratiemogelijkheden zijn eindeloos. Je kunt kiezen uit verschillende integratiepatronen en alle Salesforce-producten en systemen van andere leveranciers met elkaar integreren. Met Lightning Platform en Heroku ontwikkel je geïntegreerde applicaties, zodat je in Sales en Service Cloud een compleet beeld van je klanten hebt.

Je beschikt bovendien in één oogopslag over data die voorheen in aparte systemen van verschillende leveranciers zaten. Je kunt Salesforce ook koppelen aan oudere systemen, en informatie over bestellingen, facturen en producten synchroniseren.

 

Meer weten?

Bekijk ons webinar 'What’s new with Anypoint Platform' om te zien welke nieuwe functies ons product allemaal te bieden heeft.