Als je midden in een ongekende crisis zit, zoals nu het geval is, krijgen ware leiders de kans om het voortouw te nemen.

Dat is een van de dingen die me is bijgebleven van mijn gesprek met Soledad O'Brien, de journaliste die voor haar werk meerdere prijzen heeft gewonnen en van een groot aantal ingrijpende gebeurtenissen verslag heeft gedaan.

"Bij elke ramp waar ik als journalist over heb bericht, zoals de tsunami, orkaan Katrina en de aardbeving op Haïti, stonden nieuwe leiders op. Zo'n ramp is een soort test", vertelde ze me.

"Dit is echt het perfecte moment om te bekijken welke medewerkers zich in een crisissituatie tot leider ontpoppen. Op het werk willen mensen graag de kans krijgen om leiding te geven, ook tijdens een pandemie. Als je mensen die kans geeft, is dat een blijk van vertrouwen. En je hebt zulke mensen ook gewoon nodig, dus het mes snijdt aan twee kanten."

Dit gesprek met Soledad is onderdeel van onze nieuwe serie Leading Through Change. Die is bedoeld om lezers in deze onzekere tijden een hart onder de riem te steken en nieuwe ideeën aan te dienen. Ik denk dat iedereen die content produceert op dit moment een scherp oog moet hebben voor de omstandigheden waar mensen nu mee te maken hebben. Als je niks relevants of nuttigs te melden hebt, kun je beter even een stapje terug doen.

Tegelijkertijd hebben contentproducenten te maken met totaal andere regels, nu klanten massaal thuisblijven en -werken. Als CEO van Soledad O'Brien Productions, een bedrijf met elf medewerkers, ziet Soledad allerlei nieuwe creatieve mogelijkheden, waarvan het video-interview op afstand de belangrijkste is.

"Wat vinden we van interviews waarbij je niet tegenover de ander zit?" zegt ze. "Mensen kunnen tegenwoordig gewoon zichzelf opnemen en de beeldkwaliteit is goed. Dat opent een wereld aan nieuwe mogelijkheden."

Over dat concept – uit nood geboren creativiteit – heb ik het vandaag ook gehad met negenvoudig Grammy-winnaar Sheryl Crow, die vanuit huis deelnam aan het gesprek.

"Toen deze hele toestand begon, hebben we drie lijstjes gemaakt. Een lijstje met dingen die je moet doen, een lijstje met dingen die je wilt doen – allemaal dingen die je nog nooit hebt gedaan – en een lijstje met dingen die je voor een ander kunt doen", vertelt Sheryl. "Ik ben van mening dat verveling tot de beste creatieve ideeën leidt. Mijn kinderen vervelen zich nu zo dat ze bezig zijn om een nieuwe wereld om zich heen op te zetten."

Dit is maar een kleine selectie uit alle onderwerpen die vandaag aan bod zijn gekomen, want we hebben het bijvoorbeeld ook gehad over hoe je omgaat met de stortvloed aan nieuws, hoe je kleine ondernemers op dit moment het best kunt steunen en waar we volgens Soledad na deze pandemie op uitkomen. Als deze onderwerpen je aanspreken, raad ik je aan om de bijbehorende video's te bekijken. (Spoiler alert: Sheryl vertelt over de kuikentjes die haar zoons hebben geadopteerd, zodat ze de buren eitjes kunnen geven als er een tekort aan eieren ontstaat.)

In deze crisis proberen veel mensen iets te betekenen voor de mensen die dat het hardst nodig hebben. Daarom vragen we iedereen die dat kan om World Central Kitchen van Jose Andres te steunen, een project waarbij koks maaltijden voor hulpverleners klaarmaken en vrijwilligers die rondbrengen. Als je iets kunt missen, kun je hier een bedrag doneren.

 

Onze Leading Through Change-serie biedt tal van innovatieve inzichten, tips en informatiebronnen voor ondernemers die in tijden van crisis het hoofd boven water moeten zien te houden. Een greep uit de meest recente artikelen: