De wereld verandert snel, en de huidige crisis geeft nog meer redenen om technologische mogelijkheden te verkennen en in te zetten. Michiel van Vlimmeren, country leader Salesforce Nederland en partner Talent Peaks, vroeg een aantal leiders in de zakelijke dienstverlening hoe wij de rol van de techniek moeten zien; wachten we tot zaken weer ‘normaal’ worden, of is juist nu het moment in te zetten op een digitale transformatie, zodat we ‘klaar’ zijn als de pandemie ons weer ruimte geeft naar buiten te treden? Lees hieronder in het kort de diverse antwoorden op zijn vragen. Het volledige webinar kun je hier bekijken. 

 

Krijgen we een nieuwe vorm van leiderschap?

De uitdagingen waar leiders in deze situatie tegenaan lopen vraagt creativiteit op het vlak van leidinggeven, het toepassen van businessmodellen en het omgaan met medewerkers, klanten, leveranciers en stakeholders. “Leiders kunnen juist in turbulente tijden krachtiger en effectiever worden”, vindt Mandy van der Put, CEO Straight-Line Leadership. “Zij zullen zichzelf opnieuw moeten uitvinden, voordat ze dat met hun bedrijf kunnen doen. Daarvoor moeten ze meningen van feiten kunnen onderscheiden, om op basis hiervan de juiste beslissingen te nemen.”

Martijn Hogenelst, partner IG&H voegt toe: “De juiste mindset begint bij jezelf en draag je uit naar je organisatie. De crisis is realiteit, dat vraag om meer vooruitkijken en beseffen wat mogelijk is en wat kansen zijn. Wij hebben al langere tijd dialogen met klanten over hun digitale transformatie, wat het bekent voor je bedrijf en hoe je ermee om moet gaan, maar nu is de noodzaak aanwezig, en is er bereidheid om echt te veranderen.” 

 

Wordt er geïnvesteerd in mensen, capaciteit, tijd en middelen?

Marc Nijhuis, CFO De Staffing Groep: “Als het eerste besef gedaald is, wil je een bedrijfscontinuïteitsplan uitvoeren. Allereerst kijk je dan hoe het met je mensen gaat. Kunnen ze remote aanhaken zodat je processen niet in gevaar komen? Daarna kijk je naar de rest van de keten; hoe gaat het met je klanten, leveranciers… Dat is een belangrijk onderdeel van het succes van je onderneming. Na een aantal weken crisis gaan we ook langzaam maar zeker weer vooruit kijken. Hoe gaan we straks na de crisis weer verder? Daarvoor is digitalisering en een bepaalde manier van leiderschap nodig.”

Bert Leegwater, CCO NEP is het hiermee eens: “Het is nu belangrijk te innoveren in je businessmodel en de wijze waarop je resources inzet. Dus je activiteiten hergroeperen, de focus verleggen en de financiële middelen die je hebt omkatten naar de prioriteiten die je hebt gezet. Als leider moet je voorspelbaar gedrag laten zien. Medewerkers stellen het op prijs als je ook in deze chaos voor rust zorgt en je daarin kwetsbaar durft op te stellen. En als leider moet je blijven toetsen: hoe gaat het, hoe voel je je, hoe was je week.” 

 

 

Verandert de manier waarop tegen digitale hulpmiddelen wordt aangekeken?

De digitale transformatie doet overal zijn intrede. Martijn: “Waarom ga je dat proces door? Om klantgericht te zijn: als je als bedrijf in staat bent je klanten goed te bedienen behoor je vaak tot de winnaar van de sector. Digitalisering helpt daar erg bij. Dat snappen veel klanten wel, maar erop acteren is moeilijk. Dat heeft ook met leiderschap te maken. Het stond vaak al wel op de agenda, maar het is nu bovenaan komen te staan; er is geen keus, de digitale transformatie moeten we aangaan.”

 

Hoe vindt een leider een nieuwe balans?

Hoe breng je als leider een balans aan tussen alle nieuwe middelen die we nu gebruiken en wat straks wenselijk. Marc: “We konden niet anders dan gedwongen remote te gaan werken. Dat heeft geresulteerd in processen die niet in gevaar zijn gekomen. Als leidinggevende moet je richting geven, processen plaatsen, en samen de mensen daarin mee nemen.”

En elkaar vragen blijven stellen ‘hoe gaat het, waarom deden we dat, hoe lossen we het op’, is heel belangrijk, aldus Martijn. “Wat nu gebeurt legt de essentie van digitalisering bloot”, vult Bert aan. “Door een digitale bril kijken naar de vragen die Martijn noemt. Dat is digitalisering, dat gebeurt nu door deze situatie.” 

 

Hoe verder? 

Digitalisering is al een tijd een belangrijk item, en we zien nu een versnelling in de toepassingen. De volgende vraag is dan: hoe verder? Er zijn nog veel mogelijkheden onbenut, wat is de rol van leiders hierin?

Bert: Vanuit een managementteam zijn voor de verschillende vakgebieden vaak crisisplannen ontwikkeld. Nu moet je als leider vanuit je vakgebied reflecteren en kijken naar een langere periode; over de zomer heen. Daarvoor kijk je wat anderen doen, wat er gebeurt in het ecosysteem, en daar formuleer je je eigen plan op wat je heel consequent uitdraagt naar je teams. Perspectief bieden en rust. Ook dat moet je blijven monitoren, borgen en verankeren met de ‘traditionele’ middelen, want dat zijn beproefde concepten.”

De menselijke mind wil graag een antwoord op de vraag ‘Hoe?’ “Maar een leider kan blijven staan bij de vraag, zonder een antwoord te willen, zodat je een open mind houdt en je eigen denkvermogen activeert”, legt Mandy uit. “Van daaruit kunnen ze een scala aan antwoorden en mogelijkheden zien en zo een nieuwe balans creëren.”  

“De uitdating voor leiders is: je hebt een visie, je wilt ergens naar toe, en hoe bereik je dat. Raakt COVID mijn visie? Moeten we dan bijstellen? Pas daaruit kan je bekijken wat de vervolgstappen zijn,” stelt Marc. “En accepteren dat er dingen gebeuren die je niet verwacht had,” vindt Bert. “Dus als management ook daarin vragen hoe het gaat en hoe je kan helpen.” “Ja, ga het niet bevechten, het gebeurt toch wel”, besluit Mandy. “Degene die het beste omgaat met veranderingen overleeft, niet de sterkste”. 

Ben je benieuwd naar de andere inzichten en antwoorden op vragen uit het publiek, bekijk dan hier het hele webinar.