Net als ik lees je waarschijnlijk elke dag weer een nieuw artikel over werken vanuit huis. Maar leidinggeven vanuit huis is een heel ander verhaal.

In deze nieuwe, volledig digitale wereld moeten commerceteams hun werkwijze snel aanpassen. Als leider van zo'n team heb je te maken met allerlei nieuwe uitdagingen, zoals:

  • Hoe motiveer en ondersteun je je team? 

  • Hoe kun je innovatie en experimenten stimuleren?

  • Hoe weet je wat je na de coronacrisis nodig hebt om je commercebusiness te verbeteren?

  • Hoe verbeter je de klanttevredenheid als er steeds weer nieuwe valkuilen opduiken op het gebied van logistiek, service en mogelijk zelfs minder personeel?

Voordat ik mijn inzichten deel, vertel ik eerst iets over mezelf: Ik geef leiding aan het e-commerceteam van Nixon. We zijn een toonaangevend merk op het gebied van luxeaccessoires voor mannen en vrouwen. We werken via groothandels, maar hebben ook eigen winkels en een online kanaal. Verder zijn we actief op vier continenten.

 

In een crisis moet een leider zich snel aanpassen

Bij Nixon zagen we hoe het coronavirus zich snel over de wereld verspreidde. We bespraken onze noodplannen en leerden medewerkers hoe ze het beste vanuit huis konden werken. Op dat moment wisten we nog niet dat dit twee dagen later verplicht zou worden. Onze doelgroep zou daardoor tot nader order alleen online met ons kunnen communiceren.

Dit gold natuurlijk ook voor andere bedrijven en al snel volgden er nieuwe uitdagingen: veranderingen in het bestedingspatroon van consumenten, vermindering van het personeelsbestand en de relatief karige middelen die tot je beschikking staan als je van huis uit een commercebedrijf runt.

Dit zijn enkele managementtips die mij hebben geholpen met betrekking tot de mensen, processen en technologie bij Nixon:

 

Benut deze tijd om te experimenteren met de praktische kant van marketing

Van bounceback-vouchers (Welke drukker is open? Hoe krijgen we de vouchers in het magazijn? Hoe krijgen we ze bij de klant?) tot e-mailacties: in de huidige markt vereist marketing een brede input en sterk leiderschap. Dit is het moment om je operationele manager, je IT-personeel en je digitale-marketingspecialist erbij te betrekken. 

Misschien moet je in sommige opzichten een stapje terug doen. Maar er zijn ook kansen. Heeft de concurrentie bijvoorbeeld veel last van de sluiting van warenhuizen? Is jouw product misschien juist geschikt voor aan huis gekluisterde klanten? Is dit het moment om als bedrijf empathischer en transparanter te worden en van toon te veranderen?

Elk bedrijf heeft een eigen antwoord op de bovenstaande vragen. Neem de tijd om input vanuit je hele organisatie te verzamelen. Je zult van alles ontdekken waaraan je zelf nog niet had gedacht.

 

Geef referenties en professionele ondersteuning aan ontslagen medewerkers

Velen van ons krijgen helaas te maken met ontslagen of verplichte verlofregelingen. Als leider moet je er alles aan doen om iedereen als mens te beschouwen en niet als een nummer.

Hoewel elke beslissing om in het personeelsbestand te snijden moeilijk is, houd ik de deur graag op een kier voor het moment dat we weer op gang komen. Daarom zorg ik altijd dat voormalige medewerkers kunnen rekenen op referenties en contactmomenten. Een formele aanbeveling op LinkedIn is een uitstekende manier om te helpen. LinkedIn-gebruikers moeten zoiets persoonlijk aanvragen, dus dat bied ik van tevoren altijd aan. De aanbevelingen zijn gratis en heel persoonlijk. Als je ze zorgvuldig formuleert, geven ze de medewerker en eventuele toekomstige werkgever een goed beeld van de betreffende persoon. Eventueel kun je dit ook vragen aan iemand die de medewerker beter kent dan jij. Verder kun je relevante vaardigheden van mensen onderschrijven. Stel je netwerk beschikbaar voor deze personen. Zo laat je onze e-commercecommunity groeien.

 

Bedenk leuke manieren waarop je team online kan samenwerken

Bezuinigingen of niet: je bedrijfs- en teamcultuur moeten zich blijven ontwikkelen. Ga dus door met de informele teambesprekingen. Ik kan ze niet allemaal bijwonen, maar dat geeft anderen in het team de kans om de leiding van me over te nemen.

Maak het vooral ook leuk. Organiseer een online happy hour, quiz of ontbijtoverleg en vertel elkaar over de opmerkelijke dingen die je thuis meemaakt tijdens de crisis. Denk buiten de vaste kaders en maak er iets moois van. Over achttien maanden – als je weer terug bent in die saaie vergaderruimte en de dagelijkse sleur – wil je kunnen terugkijken op deze tijd en trots concluderen hoe creatief je was. De 'normale' gang van zaken heb je op kantoor laten liggen en het kantoor is gesloten!

 

Gebruik social media om lessen over leiderschap en inzichten te delen

Als leider is het jouw verantwoordelijkheid iets bij te dragen aan de samenleving. Ook mensen buiten je team en je bedrijf kunnen leren van je deskundigheid en leiderschap.

Sinds een paar jaar maak ik bijvoorbeeld een videoserie op LinkedIn. Daarin probeer ik realistisch en niet te prekerig te zijn. Ja, ook ik heb slechte dagen. Maar je moet plezier hebben in wat je doet, waar je het doet en de weg naar je doelen toe.

De feedback die ik krijg is zeer positief. Ik heb persoonlijke verhalen gehoord die mensen anders misschien niet met me zouden hebben gedeeld. Je hoeft je bovendien niet te beperken tot je eigen kanalen. Ik leid mijn Toastmasters-groep nu online. Daardoor kan ik mijn ervaringen delen met anderen die betere sprekers willen worden, maar die het te druk hebben om Toastmaster-meetings bij te wonen. Ik heb videochats met mensen die ik normaal gesproken maandenlang niet zou zien.

 

Hoed je voor een burn-out – zorg goed voor jezelf, zodat je beter voor anderen kunt zorgen

Ruim tijd in om je fysieke, mentale en spirituele gezondheid te verbeteren, in de combinatie die jij in deze tijd het prettigst vindt. Daarmee help je jezelf, je collega's, je teams en je gezin. Zorg dus goed voor jezelf, want dat heeft alleen maar voordelen. 

Maak je geen zorgen als je niet alle tips kunt toepassen – elke situatie is immers anders. Ik ben er bovendien van overtuigd dat deze situatie ook zijn positieve kanten heeft. Er is veel gebeurd en we willen allemaal terug naar 'het oude normaal'. Ik hoop alleen niet dat dit ten koste gaat van de persoonlijke contacten die ondanks de afstand zijn ontstaan.

 

Lees alles over cross-channeloplossingen, krijg inzicht in back-end integraties en leer hoe je met behulp van AI langdurige klantrelaties opbouwt in het How to Jumpstart Growth in Commerce e-book.