Ik heb mijn bewondering voor Brené Brown nooit onder stoelen of banken gestoken, dus toen het tijd was om het MKB advies te geven over slagvaardig leiderschap, dacht ik meteen aan haar. Vorige week mocht ik haar interviewen, samen met een van mijn favoriete Salesforce-klanten, Eric Rodriguez van woningdelersplatform Common.

Het werd een nuttig en inspirerend gesprek. Hier zie je een prachtige visuele samenvatting van een luisteraar, Melinda Walker van One Squiggly Line – en bekijk ook mijn favoriete tips hieronder.

Klik om de afbeelding te bekijken in een nieuw browservenster

 

1. Geef communiceren prioriteit

Net als veel andere bedrijven moest ook woningdelersplatform Common hun manier van werken tijdens deze pandemie aanpassen. Vice President of Operations Eric Rodriguez begon het gesprek door te vertellen hoe de werkzaamheden van het bedrijf al in een vroeg stadium werden aangepast. Dat had niet alleen voordelen voor de klanten, maar hielp ook om de gezondheid en veiligheid van de medewerkers te beschermen.

Rodriguez benadrukte het belang van snelle beslissingen en transparant leiderschap. Zijn ideeën over klantcommunicatie waren inspirerend. Luister hieronder naar een gedeelte van mijn interview met Eric.

 

2. Wij leidinggevenden moeten meer moed tonen

Door deze pandemie is iedereen extra waakzaam. Hoe moet je als leidinggevende in het MKB reageren op een onzekere en soms enge situatie? Brown deed een oproep: Leidinggevenden moeten meer moed tonen en dapperheid moet ook een belangrijkere rol krijgen in onze cultuur. "Angst is geen belemmering voor moedig leiderschap", zei ze. "Wat moedig leiderschap in de weg staat, is ons harnas – wat we doen als we bang zijn."

Als we bang zijn, zegt ons instinct dat we onszelf moeten beschermen. We schieten in de modus van ‘zelfbescherming’. Maar Brown geeft aan dat we alleen moed kunnen tonen wanneer we die bescherming vergeten. We moeten juist transparant zijn en onze kwetsbaarheid tonen. Als je op dit moment uitgeput bent, ben je zeker niet de enige. Jezelf beschermen is makkelijk, maar als je verder wilt gaan en je doel wilt bereiken, zul je moeten bijtanken. 

 

3. In moeilijke tijden moet je dankbaarheid tonen

Browns achtergrond als onderzoeker kwam naar voren toen ze uitlegde dat we soms onze voet niet van het gaspedaal durven te halen omdat we bang zijn het gevoel van urgentie te verliezen. Uit onderzoek blijkt echter het tegenovergestelde: dankbaarheid helpt je om je overwinningen te vieren en een burn-out te voorkomen. 

Soms is het moeilijk om dankbaarheid genoeg aandacht te geven – bijvoorbeeld tijdens een wereldwijde pandemie. Toch geeft het een enorm gevoel van opluchting om elke dag even stil te staan bij de dingen waar je dankbaar voor bent en anderen je waardering te tonen. Dankzij dit geheugensteuntje van Brown beginnen we onze teammeetings nu met een moment van dankbaarheid, en dat is zowel bemoedigend als inspirerend. Toch is er iets wat je daarbij niet moet vergeten. Brown verwoordt het als volgt: "Dankbaarheid is geen houding of keuze, maar een dagelijkse praktijk."

 

4. Toon empathie bij moeilijke gesprekken

Veel bedrijven moeten op dit moment moeilijke beslissingen nemen over inkrimping van het personeelsbestand. Een kijker vroeg om advies. Brown antwoordde: "Bij ontslagen moet je zo genereus mogelijk zijn en zoveel mogelijk waardigheid tonen." Deze aanpak heeft twee voordelen. Allereerst is dit natuurlijk de beste optie voor de mensen die hun baan kwijtraken. Ten tweede creëer je op deze manier een vangnet en de juiste infrastructuur voor de mensen die blijven. 

Als leidinggevende moet je empathie tonen en zorgen dat er ondersteuning is voor medewerkers die hun collega's, vrienden en partners kwijt zijn. Geef ze de ruimte om deze verandering een plekje te geven. We denken al snel dat de mensen die hun baan behouden ontzettend dankbaar zullen zijn, maar dat klopt niet. Ook de achterblijvers ervaren een enorme onrust en angst. 

 

5. Voor goede ondersteuning van de mentale gezondheid is een cultuur van dapperheid vereist

Een kijker stelde een vraag over geestelijke gezondheid en wilde weten hoe leidinggevenden extra ondersteuning kunnen bieden. Brown antwoordde dat bedrijven niet alleen moeten zorgen voor de structuur en middelen om medewerkers hulp te bieden, maar ook een cultuur moeten creëren waarin mensen worden aangemoedigd om hulp te vragen.

Mensen die eerlijk durven te zijn over hun mentale problemen, stuiten helaas vaak op weerstand. We moeten zorgen dat geestelijke gezondheidsproblemen als iets normaals worden beschouwd en het welzijn van onze medewerkers prioriteit geven. Ook dit heeft te maken met het tonen van moed en kwetsbaarheid. We moeten de moeilijke gesprekken die hiervoor nodig zijn aanmoedigen en daarbij steun bieden.

 

6. "Moed gaat altijd gepaard met kwetsbaarheid"

Dat is een typische uitspraak van Brown: "Als leidinggevende moet je op elk moment van iedere dag je kwetsbaarheid tonen; moed gaat altijd gepaard met kwetsbaarheid." Brown raadt organisaties aan om hun bedrijfswaarden in de praktijk te brengen – kies drie zichtbare gedragskenmerken die passen bij elke waarde. Door deze oefening ga je beseffen wat voor soort leidinggevende en mens je op dit moment wilt zijn. 

Er is geen draaiboek voor deze pandemie. Leidinggevenden moeten gaandeweg dingen leren en spontaan beslissingen nemen. Het is belangrijk om daarbij eerlijk en transparant te zijn. Doe geen loze beloften, maar zeg iets als: "Dit kun je van me verwachten" of "Ik heb op dit moment niet alle antwoorden, maar ik beloof dat ik je op de hoogte houd" (en zorg dat je je daar ook aan houdt). 

 

De serie Leading Through Change biedt nog veel meer inspirerende ideeën voor bedrijven en hun management.