Diversiteit is geen modeverschijnsel of iets wat je alleen voor de vorm afvinkt: voor kleine en groeiende bedrijven is het zelfs een meesterzet. Onlangs hebben we uit eerste hand vernomen welke invloed ondernemers uit ondervertegenwoordigde groepen hebben.

Het Salesforce Ventures Impact Fund en Salesforce for Small Business-team hadden voor Dreamforce '19 een toppanel met ondervertegenwoordigde ondernemers samengesteld. Gespreksleider was Shauntel Garvey, een van de partners van Reach Capital, die ook aanvullende context gaf: uit verschillende onderzoeken blijkt dat diversiteit qua geslacht en etnische afkomst tot meer winst leidt, maar desondanks zijn vrouwen en minderheden nog steeds ondervertegenwoordigd in topfuncties. Sterker nog, slechts 2% van het durfkapitaal gaat naar bedrijven die door een vrouw zijn opgericht en minder dan 1% van de startende ondernemers die durfkapitaal hebben ontvangen is zwart.

Kleine ondernemers melden zich aan voor een MKB-paneldiscussie tijdens #DF19

 

Zonde dat zulke kansen blijven liggen. Diversiteit is een concurrentievoordeel én een belangrijke succesfactor. Hieronder staan vijf tips van de panelleden om de diversiteit in je bedrijf te vergroten, je bedrijf op een inclusieve manier uit te breiden en met je bedrijf voor een wezenlijke verandering te zorgen.

 

1. Bouw een ondersteunend netwerk op

Een nieuw bedrijf beginnen is heel erg leuk, maar brengt ook de nodige stress met zich mee. CEO en oprichter Rod Robinson van ConnXus heeft een platform in de cloud opgezet waarmee hij de toeleveringsketens inclusiever wil maken. Daarvoor koppelt hij een bonte mengeling van inkopers, leveranciers en MKB-ondernemingen aan elkaar. Dat hij het als startende ondernemer heeft gered en nu een goedlopend bedrijf heeft, schrijft hij grotendeels toe aan de steun van het netwerk dat hij heeft opgebouwd.

"Omdat ik tot een gemarginaliseerde groep behoor, wist ik van tevoren dat het lastig zou worden om een bedrijf op te zetten en aan kapitaal te komen", vertelt Robinson aan het publiek. "Maar ik ben er inmiddels ook achter dat passie aanstekelijk werkt. Wanneer mensen zien dat je met hart en ziel met je bedrijf bezig bent, heb je al snel een clubje supporters om je heen. Dat clubje kun je uitbouwen tot een complete community die je met van alles en nog wat helpt." Zo'n community kan bijvoorbeeld als klankbord voor nieuwe ideeën fungeren en in tijden van stress – en die zijn onvermijdelijk – tot steun zijn.

 

2. Erken vooroordelen vanwege je afkomst

Sonali Lamba is medeoprichter van Brideside, een omni-channelbedrijf waar bruiden terechtkunnen voor alles wat ze voor hun bruiloft nodig hebben: producten, diensten, informatie en service. Ze is een van de weinige startende ondernemers van kleur die ook nog in een door vrouwen gedomineerde markt actief is. Als een van de twee topvrouwen van dit bedrijf in Chicago heeft ze uit eigen ervaring geleerd dat je als startende ondernemer maar het best gewoon kunt erkennen dat mensen onbewust allerlei vooroordelen hebben – en die soms ook gewoon uitspreken. "Je hebt meer macht dan je denkt", vertelt Lamba. "Cijfers liegen niet. Dus noem de cijfers waar je trots op bent en buig het gesprek zo een andere kant op."

 

3. Zet diversiteit meteen vanaf het begin op de eerste plaats

Laurel Taylor, oprichter en CEO van FutureFuel.io, vond het geen goede zaak dat zowel het productteam als het ontwikkelteam van haar bedrijf alleen maar uit mannen bestond. Het doel van FutureFuel.io is een einde maken aan grote studieschulden, onder meer door daar werkgevers bij te betrekken. De groep oud-studenten met een schuld is heel divers en Taylor vond dat haar bedrijf daar een afspiegeling van moest zijn.

Om dat voor elkaar te krijgen, heeft ze heel bewust alleen vrouwen aangenomen, zodat de organisatie als geheel diverser zou worden. Dat had een rimpeleffect: vrouwen en andere ondervertegenwoordigde medewerkers gingen elkaar actief helpen. "Het is heel belangrijk om meteen al in het begin voor diversiteit te kiezen", luidt het advies van Taylor dan ook. "Als je dat niet meteen goed regelt, wordt het na verloop van tijd steeds lastiger om nieuw personeel uit een ondervertegenwoordigde groep aan te trekken."

 

4. Hanteer ruimere criteria waar nieuw personeel aan moet voldoen

Als je net een bedrijf hebt opgericht, staat er veel op het spel terwijl de inkomsten in het begin misschien op zich laten wachten. Als je dan te veel, te weinig, te vroeg of te laat nieuwe mensen aanneemt, kan dat funest zijn. In een situatie waarin elke nieuwe medewerker het verschil kan maken, ben je waarschijnlijk geneigd om iemand aan te nemen die een betere opleiding of een langer cv heeft. Lamba raadt CEO's echter aan om zichzelf de volgende vraag te stellen: "Neem ik degene aan met de vaardigheden die ik nu nodig heb, of kies ik voor iemand wiens vaardigheden we over een half jaar of jaar nodig hebben?" 

Lamba wijst er ook op dat het om zoveel meer gaat dan alleen het vermogen van een nieuwe medewerker om een bepaalde taak uit te voeren. Ze adviseert CEO's dan ook om niet alleen naar iemands cv te kijken, maar ook andere pluspunten te laten meewegen, zoals het vermogen om samen te werken, van zich te laten horen en nieuwe dingen op te pikken. Als het lukt om een werkomgeving op te zetten waarin de medewerkers het gevoel hebben dat er in ze wordt geïnvesteerd en dat er doorgroeimogelijkheden zijn, is de kans groter dat ze bij je blijven werken.

 

5. Maak diversiteit onderdeel van je kernwaarden en laat die leidend zijn bij de besluitvorming

Alle panelleden benoemden hoe belangrijk het is om een aantal kernwaarden op te stellen en je daar bij de besluitvorming door te laten leiden: van het taalgebruik in je personeelsadvertenties en de muziek die door je winkels schalt, tot de medewerkers die je aanneemt en de partners die je kiest.

Robinson heeft voor ConnXus opzettelijk diversiteit als uitgangspunt gekozen en laat zich daar ook bij zijn personeelsbeleid door leiden. Hij vertelde trots dat zijn werknemersbestand voor 40% uit vrouwen en 35% uit mensen met een andere etnische achtergrond bestaat.

Wanneer je als bedrijf dit soort waarden aanhangt, kun je elk gesprek in banen leiden en heb je ook nog een ander doel dan alleen winst maken. Precies wat Brideside, ConnXus en FutureFuel.io laten zien.

Kijk wat Salesforce doet om als bedrijf een afspiegeling van de maatschappij te zijn.