Er zijn waarschijnlijk weinig mensen die kunnen zeggen dat een etentje met hun buurman tot een carrièreswitch heeft geleid. Toch is Dennis Groenen zo iemand. Zonder het te weten, werd Dennis een succesverhaal over hoe Trailhead zijn werk veranderde.

Toen Dennis vorig jaar zomer met zijn buurman Frank van Meegen uit eten ging en vertelde dat hij ontevreden was over zijn toenmalige werk, wees Frank hem op Trailhead. Trailhead is het gratis leerplatform van Salesforce waarbij iedereen met toegang tot internet cursussen kan doen die je voorbereiden op de banen van de toekomst. Denk aan modules over het verbeteren van je managerskills, tips voor het creëren van meer persoonlijke marketing of manieren waarop je je sales een boost geeft.  

 

 

Dennis is één van de 2,2 miljoen leerlingen die zich sinds de start van Trailhead in 2014 heeft aangemeld. Na een sportopleiding aan het CIOS en bijna twee jaar als agent te hebben gewerkt, ging Dennis zes jaar geleden aan de slag als beveiliger in een meldkamer. “Het beviel wel, maar ik merkte dat ik andere interesses kreeg. Ik wilde meer en begon te hopen dat ik een ICT-opleiding had gevolgd als student”, vertelt Dennis. “Toen kwam Frank met de tip om eens naar Trailhead te kijken. Frank werkt al jaren als Salesforce Architect en kent de wereld van Salesforce als geen ander.”

 

Burn out

“Toen ik drie weken na ons etentje met een burn out thuis kwam te zitten, bleek Trailhead mijn redding. Ik stortte me volledig op de cursussen, of trails zoals die heten, en zat dag en nacht achter mijn laptop. Met mijn vrouw had ik het wel gehad over letterlijk terug naar de schoolbanken gaan, maar financieel gezien was dat geen optie.”

 

Gratis óveral leren

Trailhead bleek ideaal voor Dennis: “Ik kon het doen wanneer ik maar wilde en het was nog helemaal gratis ook. Ik begon in september 2019 en in november deed ik mijn eerste examen om Salesforce Administrator te worden.” Dennis zakte drie keer, daarna had hij het papiertje op zak en de smaak te pakken.

 

Hij werd twee keer Ranger, wat betekent dat hij al tweemaal 100 badges haalde en tenminste 50.000 punten: het is de hoogste rang in Trailhead die je kunt krijgen. Hij leerde programmeren met Apex en LWC, haalde zijn Salesforce Admin een App Builder-certificering en is een actief lid van de Trailblazer Community. 

 

Voordelen van de user group

“De user group is geweldig”, zegt Dennis. “Je kunt het ‘t beste omschrijven als een groep vrienden die allemaal met Salesforce werkt en altijd klaar staat om elkaar te helpen. Als ik aan het programmeren ben en een vraag heb, dan zet ik die in onze Whatsapp-groep en binnen een mum van tijd heb ik antwoord. Soms van iemand uit mijn eigen omgeving, soms zelfs van MVP Sergej of MVP Doria Hamelsryk. Zij heeft mij met veel technische vraagstukken geholpen.”

 

Met al zijn badges en certificeringen op zak, begon Dennis in het voorjaar van 2020, toen COVID-19 uitbrak, met solliciteren. Hij stuurde tientallen brieven, maar werd slechts eenmaal op gesprek uitgenodigd. “Ik merkte dat werkgevers nog moeten wennen aan nieuwe manieren van (om)scholing. Trailhead is nog relatief onbekend, terwijl iedereen de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen kent.”

 

 

Fulltime aan de slag

Uiteindelijk creëerde Dennis zijn eigen baan. “Via mijn vrouw kwam ik in contact met Horsemolen, een leverancier van paardenvoer. Al hun klantinformatie stond nog in een excelbestand. Ik legde Salesforce aan hen voor en vertelde wat er allemaal mogelijk is: een 360-graden klantbeeld en alle informatie op één dashboard. In eerste instantie waren ze huiverig, maar ze besloten zowel Salesforce als mij een kans te geven. Nu ben ik daar fulltime als Salesforce Developer aan het werk en zorg ik ervoor dat ze hun digitale transformatie doormaken.”

Voor de toekomst heeft Dennis zich grote doelen gesteld. “Ik hoop eind dit jaar nog m’n Developer-certificering op zak te hebben en wil voor het eind van 2023 Salesforce Architect zijn. Ik ga daar vanaf nu stapsgewijs naar toe werken. Ik wil mijn kennis blijven verbreden en vooruitstrevend blijven zijn. Ondertussen wil ik iedereen helpen die ik kan helpen. Ik weet nu wat voor enorm verschil je in iemands leven kunt maken. Een jaar geleden zat ik in een meldkamer. Kijk waar ik me nu bevind!”


Benieuwd wat Trailhead voor jou kan betekenen? Hier vind je alle trails voor zowel beginners, intermediate of advanced levels.