Nog niet zo lang geleden waren bedrijven in de eerste plaats op zoek naar managers met bepaalde functionele vaardigheden (hard skills) om in de Vierde Industriële Revolutie succesvol te zijn. Door de uitbraak van COVID-19 en het massale thuiswerken als gevolg, werd voor mij al snel duidelijk dat juist soft skills voor managers noodzakelijk zijn om teams in deze nieuwe realiteit succesvol te laten samenwerken.

 

Soft skills als prioriteit voor managers

Ik merk dat door het thuiswerken de scheiding tussen werk en sociaal contact een stuk groter is. Zo vind ik het bijvoorbeeld een groot gemis dat de kleine overlegmomenten opeens verdwenen zijn. Samen naar een klant gaan of even vijf minuten bijpraten als je elkaar tegen het lijf loopt, vind ik heel waardevol op zowel persoonlijk als zakelijk vlak. Als manager moet je daarom nieuwe manieren vinden om écht contact te stimuleren. Daarnaast wordt er veel van je aanpassingsvermogen gevraagd in deze tijden. Een belangrijke soft skill.  

Ik ben niet de enige die soft skills belangrijk vind. Uit een rondvraag van Salesforce blijkt dat maar liefst 74% van de Europese bedrijfsleiders door de pandemie prioriteit geeft aan soft skills. De grootste uitdagingen in deze bijzondere tijden zijn nauw met elkaar verbonden: teams op afstand aansturen, werknemers gemotiveerd houden en ondertussen ook de beste klantenservice bieden. Dit vraagt om emotionele intelligentie en een groot samenwerkingsvermogen.


 

Drie redenen waarom ik iedereen aanraad in soft skills te investeren

In de afgelopen maanden heb ik ervaren hoe belangrijk het is om te investeren in soft skills.
 

  1. Aanpassingsvermogen onmisbaar in ongunstige tijden
    Als je de snelheid en schaal bekijkt waarmee bedrijven de afgelopen maanden digitaal moesten transformeren, is het duidelijk dat aanpassingsvermogen essentieel is om jezelf te blijven ontwikkelen zonder minder productief te worden. Technische teams kregen bijvoorbeeld de opdracht om nieuwe tools te introduceren en virtuele trainingen te geven. Andere teams moeten opeens projectplannen uitwerken of een beleid implementeren. Het is dus logisch dat aanpassingsvermogen een van de belangrijkste skills is om te hebben. Daarnaast moeten teams voldoende vertrouwen hebben om zich ook aan ongunstige omstandigheden aan te passen. Daarnaast vind ik het goed kunnen managen van processen en teams op afstand cruciaal.

  1. Teams die op afstand werken zijn afhankelijk van communicatie
    Communicatie tussen teams is een essentiële voorwaarde voor succes. Zeker als die teams op verschillende plaatsen of in andere tijdzones moeten werken. Projectmanagement, besluitvorming en documentatie vinden nu vooral plaats in een digitale omgeving. De productiviteit van teams is daarom steeds afhankelijker van communicatie, je samenwerkingsvermogen en het bouwen van relaties met interne en externe stakeholders. Als manager is het dan ook belangrijk om je team hierin te coachen en sturen. Dit valt of staat met interactie. Als manager heb ik de afgelopen maanden geleerd dat authentiek zijn en nog beter te luisteren waar de behoefte ligt enorm belangrijk zijn. Iedereen heeft iets anders nodig, dus diversifiëren is een must. Vraag daarom continu om feedback over hoe en hoe vaak je communiceert.
  1. Ieder bedrijf heeft een gemeenschappelijk doel nodig
    De bedrijfscultuur is voor mensen enorm belangrijk bij de keuze voor een werkgever. Wanneer werknemers op afstand werken, dreigt die cultuur ineens in een abstract concept te veranderen. Om de motivatie en moraal van medewerkers hoog te houden, moeten we daarom een gemeenschappelijk doel creëren – waar we ook zijn. Inclusief leiderschap is hierbij in iedere laag van de organisatie essentieel. Door als manager goed en actief te luisteren, betrek je teams, moedig je ze aan op de juiste manier en zorg je ervoor dat medewerkers elkaar versterken. Emotionele intelligentie, het tonen van empathie en leergierigheid zijn de recepten om een cultuur van vertrouwen en innovatie te smeden.
     

 

Verbindend leiderschap

De wereld verandert voortdurend, maar de vraag naar leiderschap en samenwerking blijft. Technologie helpt ons beter te presteren, maar uiteindelijk zijn we van soft skills afhankelijk om zowel in een fysieke als digitale werkomgeving te functioneren. De functionele skills blijven uiteraard belangrijk, maar het zijn juist vaardigheden als interpersoonlijke relaties bouwen, vertrouwen en ons empathisch vermogen waarmee we in onze werkomgeving echt het verschil maken.

Wil je aan de slag met het verbeteren van je soft skills? Start direct met je ontwikkeling op ons gratis e-learningplatform Trailhead met de soft skills trailmix.