De coronapandemie heeft alle aspecten van het aankooptraject in rap tempo veranderd – van de manier waarop klanten contact opnemen tot de platformen waarop merken zichtbaar moeten zijn. Hoe kunnen bedrijven met hun merk snel inspringen op nieuwe behoeften? Headless commerce geeft ze de flexibiliteit en het aanpassingsvermogen die ze hiervoor nodig hebben.

Je hebt de term 'headless commerce' vast al eens gehoord. Het is momenteel een van de meest besproken maar minst begrepen hypes in de wereld van de e-commerce. In dit artikel zetten we de belangrijkste componenten van een headless commerce-systeem voor je op een rijtje. Daarnaast leggen we de voordelen en afwegingen uit die komen kijken bij een overstap naar deze architectuur.

 

Wat is headless commerce?

De eenvoudigste vorm van headless commerce is een scheiding tussen de frontend en de backend van een e-commerceapplicatie. Dankzij deze architectuur kunnen merken hun e-commercesysteem helemaal op hun eigen manier inrichten. Het grootste voordeel is dat ze hiermee een betere customer experience kunnen bieden. 

Kenmerkend voor headless commerce is het gebruik van API's, experience-managers, en tools zoals Heroku en Mulesoft. Daarnaast spelen ook IT-partners een belangrijke rol. Dit zijn allemaal cruciale onderdelen van de innovatiestrategie van een bedrijf. Ze bieden toegang tot nieuwe functionaliteit en ervaringen, waarmee bedrijven de betrokkenheid van klanten vergroten en op hun verwachtingen kunnen blijven anticiperen.

Wie actief is op het gebied van e-commerce, weet dat het niet meevalt om de continue aanhoudende stroom aan nieuwe touchpoints en ervaringen bij te benen. En door de coronacrisis volgen de veranderingen elkaar alleen nog maar sneller op. Bij een traditioneel e-commercemodel zijn voor nieuwe ervaringen updates aan zowel het frontend- als het backendsysteem vereist. Dat kan zelfs bij de kleinste projecten leiden tot enorm veel kopzorgen.

 

Wat zijn de voordelen van headless commerce?

Het zijn vooral de grotere ondernemingen die voorop lopen op het gebied van headless commerce. En dat is logisch, want die beschikken vaak over speciale development- en IT-teams met de juiste vaardigheden. Het kost namelijk heel wat uren programmeerwerk om een afzonderlijke en betrouwbare frontend en backend te ontwikkelen. Deze bedrijven hebben vaak al een lange waslijst met oplossingen die ze willen ontwikkelen – en bovendien ambitieuze creatieve teams en marketingteams die staan te popelen om nieuwe ontwerpen, content en templates snel in de frontend te kunnen testen. De huidige crisis dwingt merken hun bedrijfsvoering in een versneld tempo aan te passen. Innovatie is een must geworden. De tijd van developers is kostbaarder dan ooit, want een snelle marktintroductie leidt vaak tot een hogere cashflow.

Overweegt jouw bedrijf headless commerce? De volgende vier voordelen laten zien dat een overstap de moeite waard is en je bedrijf echt een boost kan geven.

  1. Betere acceptatie onder medewerkers. Sommige organisaties aarzelen om nieuwe technologieën te introduceren, omdat deze vaak een steile leercurve met zich meebrengen. Wie een modern e-commerceplatform combineert met de eenvoud van headless commerce, heeft hier echter geen last van. Alle teamleden kunnen de frontend makkelijk raadplegen en bijwerken, zonder dat ze over gespecialiseerde vaardigheden hoeven te beschikken.

  2. Voor elke klus de juiste tools. Headless commerce stelt je merk in staat om persoonlijke ervaringen te bouwen die shoppers nergens anders zullen vinden. Onmisbaar hierbij zijn API's waarmee je – dankzij gedeelde data over onder meer promoties, voorraadniveaus en producten – voor al je kanalen een consistente merkervaring op maat kunt leveren.

  3. Tijdsbesparing voor de hele IT-afdeling. Omdat de frontend op flexibele wijze kan worden aangepast, kunnen developers wijzigingen aan de gebruikersinterface veel sneller doorvoeren. Dankzij headless templates en oplossingen van partners kunnen ze bovendien met een paar simpele muisklikken of wat eenvoudig programmeerwerk verkoopapps maken die meer conversies opleveren.

  4. Snelle marktintroductie. Bedrijven die gebruikmaken van headless commerce, kunnen snel nieuwe frontend-omgevingen uitrollen. Hierdoor kan je vliegensvlug inspelen op nieuwe markttrends, zonder dat je veel kostbare uren kwijt bent aan het ontwikkelen van de backend.

Kortom, redenen genoeg om een overstap van traditionele naar headless e-commerce te overwegen. Voor bedrijven die graag hun gebruikerservaring willen verbeteren, kan headless commerce bovendien een goede impuls geven aan de klanttevredenheid.

 

Wat is de impact van headless commerce op klanten?

Wie wil groeien, moet snel kunnen inspringen op nieuwe verwachtingen van klanten. Fabrikanten stappen voor het eerst over op direct-to-consumer door gebruik te maken van Quick Start Commerce Solutions. Andere bedrijven kiezen ervoor hun bedrijfsmodel aan te passen. Een voorbeeld hiervan is Michaels, een merk dat in slechts een paar weken tijd nieuwe afhaal- en bezorgopties wist te realiseren. 

Als de coronacrisis eenmaal voorbij is, zijn deze nieuwe interactiemethoden waarschijnlijk de norm geworden voor klanten. Deze bedrijven plukken dan stuk voor stuk de vruchten van hun headless applicaties en websites:

 

1. Aanpassingen en optimalisatie zonder vertraging

Wanneer een bedrijf nieuwe content toevoegt aan zijn frontend, zijn die updates vrijwel direct zichtbaar. Bij sites die zijn gebouwd met een traditionele e-commerce architectuur, duurt het daarentegen soms meerdere minuten of zelfs uren (in ieder geval veel te lang) voordat alle gebruikers het nieuwste ontwerp van een merk zien. 

 

2. Betere gebruikerservaringen en -interfaces

Merken kunnen alle bedieningselementen voor gebruikers makkelijker zelf beheren. Hierdoor kunnen ze experimenteren met de content en vormgeving van hun website en deze volledig afstemmen op hun eigen wensen. Bovendien waarborgt de universele compatibiliteit van het headless principe dat websites op alle apparaten en in elk weergaveformaat naadloos en naar verwachting functioneren. Managers van traditionele e-commercewebsites moeten echter tijd en moeite steken in een responsief ontwerp om te voorkomen dat bedieningselementen op verschillende apparaten niet of verkeerd worden weergegeven.

 

Aan de slag met headless commerce

Developers zijn geen designers en designers zijn geen developers. Commerceplatformen bieden API's en tools waarmee developers op basis van één compleet dataoverzicht voor alle kanalen consistente en op elkaar afgestemde ervaringen kunnen bouwen. Creatieve teams kunnen zich zo concentreren op wat zij het beste doen: de gebruikerservaring en interface optimaliseren om zo de klantbetrokkenheid en het aantal conversies te verbeteren. 

Met de flexibiliteit van een commerceplatform kunnen je developers snel hun werk doen en helemaal zelf bepalen welke tools, code, API's en oplossingen van derden ze willen gebruiken. Wil jij een innovatieve koploper blijven en de concurrentie te slim af zijn? Denk dan eens na over de overstap naar headless commerce, zodat je makkelijker aantrekkelijke customer experiences kunt maken. Met onze beoordelingstool weet je binnen twee minuten of dit de juiste keuze is voor jouw merk. 

Daarnaast kun je developers via het Commerce Cloud Developer Center toegang bieden tot alle tools en trainingen die ze nodig hebben. Dit is een openbare portal waarmee je commerce applicaties kunt ontdekken, delen en bouwen. Hier vinden je developers alle informatie en tips die ze nodig hebben om innovatieve ervaringen op Salesforce Commerce Cloud te ontwikkelen.