Het jaar 2020 gaat voor iedereen de boeken is als een uitdagend jaar. De huidige situatie zorgt ervoor dat bedrijven en medewerkers zichzelf soms opnieuw moeten uitvinden. Er wordt dit jaar nogal wat van ons gevraagd op mentaal gebied, zoals van onze flexibiliteit, veerkracht en creativiteit. Daarom is de mentale gezondheid van medewerkers meer dan ooit een focuspunt voor managers. Eerder schreef ik al dat het zelfs een voorwaarde is voor het leveren van een hoge werkprestatie tijdens de thuiswerkmarathon waar we nu massaal ongetraind aan deelnemen. Maar hoe hou je iedereen mentaal gezond?

 

Een betere mentale gezondheid van je team begint bij jezelf

In mijn beleving is het nu meer dan ooit tijd om aan je eigen managementvaardigheden te werken en next generation leadership te laten zien. Say what? Hiermee bedoel ik een manager die zijn of haar eigen sterktes en zwaktes kent, kwetsbaar durft te zijn, daarmee een vertrouwenscultuur creëert en ook nog eens zelf het goede voorbeeld geeft. Deze soft skills zijn cruciaal om een gezonde werkplek te creëren.

 

Start met zelfreflectie

Hoe goed ken jij jezelf als manager? Je hebt wellicht een aardig beeld over je sterke en zwakkere vaardigheden, maar wat is het effect van jouw leiderschapsstijl op je team? Word jij bijvoorbeeld een micromanager als je onder druk komt te staan, vind je communicatie rond conflictsituaties lastig of ben je niet zo georganiseerd en matig in planning? Dit soort eigenschappen kunnen directe invloed hebben op het stressniveau en daarmee de mentale gezondheid van jouw team. Neem een moment om in de spiegel te kijken en zorg dat je weet aan welke vaardigheden je zelf moet werken om jouw invloed op het stressniveau binnen je team te beperken. Weet je niet goed wat het effect van jouw leiderschapsstijl is op je team? Vraag je team welk gedrag van jou bij hen stress verhoogt en verlaagt. Om van je mensen een (eerlijk) antwoord en oprechte feedback te krijgen moeten ze zich wel eerst veilig voelen.

 

 

Een kwetsbare manager is een sterke leider

Door je kwetsbaar op te stellen als manager, bouw je vertrouwen op en creëer je een veilige werkomgeving. Praat bijvoorbeeld over je eigen falen en laat zien dat je het sportief oppakt als je kritiek krijgt. Hiermee stimuleer je uiteindelijk een cultuur waarin de veiligheid centraal staat en daardoor ruimte geeft om feedback te delen. Je geeft je team meer zelfvertrouwen en een hogere mate van creativiteit en productiviteit. 

 

Geef vertrouwen

Begin met het geven van (blind) vertrouwen, in plaats van dat ze het old-school bij je moeten verdienen. Het blijft altijd belangrijk om heldere doelen te communiceren maar geef het team tegelijkertijd de ruimte om zelf te beslissen hoe ze deze doelen halen. Dat betekent dat je medewerkers niet vertelt hoe ze hun werk moeten doen, maar hen juist helpt met het wegnemen van barrières om de doelen te behalen. Deze nieuwe stijl krijgt steeds meer bekendheid, maar blijft lastig. Toch is het nu belangrijker dan ooit. Mensen werken nou eenmaal veel effectiever en zijn meer intrinsiek gemotiveerd als ze voelen dat iemand ze voor 100 procent vertrouwt. Door de vertrouwenscultuur wordt het ook makkelijker om samen met je medewerkers te bespreken wat zij nodig hebben om hun batterij op te laden.

 

 

Maak mentale gezondheid bespreekbaar

Het bespreekbaar maken van de mentale gezondheid klinkt misschien privé, maar op de juiste manier kan dit een medewerker juist helpen. Zeker in de situatie waarin we nu zitten, is ook dit belangrijker dan ooit. Daarnaast helpt het bespreken je als manager om niet in de valkuil te trappen iemand te vragen een tandje bij te zetten in deze stressvolle tijd, terwijl je niet weet of je dit wel in alle redelijkheid kunt vragen. Mijn eigen manager vroeg me bijvoorbeeld eerder dit jaar wat mij nou helpt om mentaal gezond te blijven. Ik moest concluderen dat ik het niet echt wist. Hij gaf me de kans om dit uit te zoeken en vervolgens doelen te stellen waarbij hij me zou helpen om ze te halen. Als ik dat wilde natuurlijk. Dit heeft mij geholpen om verschillende dingen uit te proberen: van een keer een middag vrij nemen tot het oppakken van een nieuwe hobby. En van meer structuur in mijn dag aanbrengen tot sporten. Het voelt nog steeds als een journey maar ik zit een stuk beter in mijn vel. Bovendien helpt dit bij de goede relatie met mijn manager die mij ook echt kan helpen.

 

Leading by example

Niet alleen is het voor managers belangrijk om de mentale gezondheid van het team in de gaten te houden, maar ook om zélf actief aan je mentale gezondheid te werken. Door te laten zien dat mentale gezondheid voor jou een prioriteit is, wordt het makkelijker om dit gedrag te kopiëren. Jij bent en blijft namelijk het voorbeeld van wat de norm is. Ongeacht wat je zegt, is wat je doet nog veel belangrijker omdat dit écht laat zien wat door jou als manager gewaardeerd wordt. Als het bij jou lastiger gaat, wees hier dan ook eerlijk open maar zorg dat je er actief net zoveel moeite in steekt als wat je verlangt van je team.

 

Meten is weten

Bij Salesforce meten we de mentale gezondheid van een team met een wellbeing survey. Deze maandelijkse survey meet bijvoorbeeld welke uitdagingen er binnen het team leven en de perceptie over het energielevel, de gezondheid en werkdruk. Maar ook bijvoorbeeld wat de factoren zijn die iemand juist energie geven. Op persoonsniveau geeft dit onderzoek geen uitsluitsel, maar wel krijg je een breder inzicht op teamniveau waardoor je makkelijker het gesprek aan kunt gaan én kunt ingrijpen als dit nodig is. De conclusies die we trekken zien we terug op het interactieve dashboard dat is gemaakt met business intelligence software Tableau (onderdeel van Salesforce). 

Ben jij er klaar voor om je managementvaardigheden naar een hoger niveau te tillen? Doe dan bijvoorbeeld deze managementtrail op ons gratis educatieplatform Trailhead.