De laatste maand van het jaar is alweer bijna voorbij. December is voor mij een tijd om vooruit te kijken, maar ook om te reflecteren op de afgelopen twaalf maanden.

Voor mezelf zou ik 2020 enerverend willen noemen; mijn start als General Manager (in november van 2019) bij Salesforce Nederland was bijzonder. Na een paar maanden op kantoor aanwezig te zijn geweest, heb ik de meeste van mijn collega’s pas echt leren kennen in een tijd waarin we allemaal thuis zaten. Ik vind het ontzettend inspirerend om te zien hoe al mijn collega’s bereid waren mij up to speed te brengen. Ik vind het enorm inspirerend om te zien hoe zij de nieuwe situatie zich stuk voor stuk eigen hebben gemaakt en dicht bij zichzelf, onze klanten en partners zijn gebleven. 

Hierdoor heb ik een versneld inzicht gekregen in waar we staan als Salesforce Nederland: hoewel we het echt al enorm goed doen, kunnen wij wat mij betreft ook nog meer lokale impact maken. Daarover later meer. 

 

Salesforce Events: Dreamforce, Salesforce World Tour, & Conferences

Ongekende weerbaarheid

Over het jaar 2020 zou ik tientallen dingen kunnen vertellen, maar als er iets is wat me zal bijblijven, is het de ongekende weerbaarheid en veerkracht van mijn collega’s, onze klanten en partners. Het is geen nieuws als ik zeg dat voor iedereen 2020 een bijzonder jaar was, natuurlijk mede door Covid-19. Hele industrieën moesten hun businessmodel aanpassen en werknemers werden uitgedaagd om vanuit huis te werken. 

De snelheid waarmee we ons hebben aangepast aan de huidige situatie vind ik bewonderenswaardig. Binnen no-time was elk thuiskantoor geïnstalleerd. Salesforce-collega’s gingen met hun kenmerkende enthousiasme aan de slag om - ondanks de uitdagingen die het thuiswerken met zich meebrengt - onze klanten en partners zo goed mogelijk van dienst te zijn.

 

Events Overview - Salesforce.com

 

Salesforce Live: Benelux

Twee andere hoogtepunten van dit jaar waren Salesforce Live: Benelux en Dreamforce to You. Tijdens Salesforce Live moesten we het wiel opnieuw uitvinden; we hadden nog nooit op zo’n grote schaal een live event in de regio georganiseerd, maar als ik terugkijk naar de reacties die we van partners en klanten hebben gehad, dan durf ik het een geslaagd evenement te noemen. Zelf had ik de eer om met onze nieuwe klant Thuisbezorgd te praten over hun digitale transformatie: geweldig om te zien hoe zo’n Nederlands bedrijf de wereld verovert. 

Daarnaast hadden we meer dan 30 klantensessies tijdens SF: Live met onder meer Picnic, Liberty Global en deSingel. Daarbovenop kwamen nog eens 20 gesponsorde partnersessie met onder andere Deloitte, Accenture, Nextview, Emerce, Gen25 en Findock.

Wat ik zelf ook ontzettend leuk vond, was de track waarin Salesforce-newbies kennis konden maken met ons platform. Ook waren er experts beschikbaar waarmee aanwezigen van het event konden chatten en hun vragen aan konden stellen. 

What is Dreamforce to You 2020? - Salesforce News

Dreamforce to You 2020

Ook Dreamforce to You was een succes. Vanover de hele wereld zagen mensen onze CEO Marc Benioff zijn keynote houden, waarin hij heeft verteld over onder meer nieuwe productinnovaties zoals Hyperforce. Ik vind het stoer dat we in deze periode als bedrijf vooruit kijken en op basis van onze toekomstvisie keuzes durven maken, ook al is de verwachting misschien dat je rustig afwacht tot de crisis voorbij is.

Tot slot ben ik dit jaar ontzettend onder de indruk geraakt van onze giving back-mentaliteit. Bij Salesforce heeft elke werknemer de mogelijkheid om 7 dagen per jaar te besteden aan vrijwilligerswerk. Vóór de pandemie gingen we bijvoorbeeld plastic vissen in bootjes om de Amsterdamse grachten schoon te maken. Collega’s zijn ook wel eens in de keukens van ziekenhuizen gaan helpen en wezen klussen bij buurthuizen, maar door corona was dat met inachtneming van de regels niet meer mogelijk.

In deze periode is er niets makkelijker om je terug te trekken op je eigen veilige eiland, maar om dan toch manieren te vinden waarop je een ander kunt helpen, doet me goed. Het bewijst maar weer eens dat VTO (Volunteering Time Off, zoals we dat noemen) en giving back niet zomaar iets op papier zijn, maar dat het echt in het dna van het bedrijf, en daarmee de medewerkers, zit.

Ik ben dan ook trots om te kunnen zeggen dat mijn collega’s dit jaar creatieve manieren hebben gevonden om toch aan hun Volunteering Time Off te komen. Zo zag ik onder andere de Maas Cleanup, het Vicki Brownhuis, het Horeca2You-initiatief, een Pop de Bubbel-doel en hulp voor de voedselbank ontstaan.

 

Admin Release Countdown: Get Ready for Winter '21 - Salesforce Admins

 

Wat kunnen we verwachten voor 2021?

Voor 2021 verwacht ik veel in te kunnen zetten van wat ik in 2020 heb geleerd. Een organisatie kan alleen maar succesvol zijn als zijn eigen medewerkers zich goed voelen. De rol van werkgever vind ik daarin belangrijk; zorg voor je team en help je collega’s te groeien op de vlakken waarin zij zich willen ontwikkelen. 

Daarnaast gaan we volgend jaar (nog) meer focussen op de verschillende industrieën en gaan we meer van outside-in werken: méér vanuit onze kennis over een industrie en minder vanuit onze kennis over een product. Zo willen we onze klanten nóg beter helpen. 

Daarnaast staat 2021 ook in het teken van het verder versterken van het Nederlandse team op alle aspecten die ons echt anders maken. Ofwel het maximaal benutten van de kracht van het collectief. Dan kun je denken aan nog meer focus op inclusie, customer success en duurzaamheid. Volgend jaar is het thema dan ook #TeamNL: together we make a difference.

Daarnaast ga ik me komend jaar hard maken om met Salesforce Nederland nog meer lokale impact te maken. Een mooi voorbeeld vind ik onze deelname aan TechGrounds waar we dit jaar mee zijn gestart. TechGrounds is een initiatief waarbij we mensen uit kwetsbare wijken met diverse achtergronden opleiden en in sommige gevallen omscholen tot onder meer ‘Salesforce certified developers’. Zo geven we hen een kans op een mooie carrière op de ICT-arbeidsmarkt. Door allerlei collega’s die hun vrijwilligersuren (en meer) hieraan besteedden, hebben we een hele klas opnieuw kunnen opleiden en daarmee een nieuw toekomstperspectief kunnen bieden. 

 

Als we nóg meer georganiseerd worden, geloof ik dat we meer kunnen betekenen. Volgend jaar wordt in ieder geval, net als 2020, een ambitieus jaar. 

Wil jij ook meer impact maken binnen je bedrijf? Leer hier hoe je leidersschap toont in uitdagende tijden.