Als de huidige coronacrisis nu al één ding heeft bewezen, dan is het wel de nood aan meer zorg voor deze planeet. Grondstoffen raken uitgeput, de CO2-uitstoot is nog steeds te hoog en ga zo maar door. Volgens Carmina Coenen, Deputy Country Leader van de Belgische Salesforce-poot, is het aan de bedrijfswereld om het voortouw te nemen. Ze was te gast bij Er mag al eens, het online praatprogramma van Magali De Reu en gaf er haar visie op duurzaamheid.



Een radicale innovatiecultuur vraagt om ditto beslissingen

Een technologiebedrijf als Salesforce gedijt enorm bij de coronacrisis, en daar prijzen haar medewerkers zich gelukkig voor. “Onze bestaande cloudoplossingen hebben hun meerwaarde bewezen, maar tegelijk heeft de crisis ons speelveld van innovatie verder opengegooid”, knikt Coenen. “We hadden al een redelijk radicale innovatiecultuur, maar die is nu naar een nog hoger niveau getild. Dat komt doordat de versnelde digitalisering een impact heeft op de behoeften van de mens. Dan heb ik het niet alleen over onze klanten, maar ook over onze eigen medewerkers. Als bedrijf is het onze verantwoordelijkheid om zorg te dragen voor hen.” 

Meer specifiek verwijst Coenen naar de snelheid waarmee Salesforce in 2020 het jaarlijks kick-off event in Amsterdam last-minute annuleerde. “Toen was de ernst van de situatie nog onduidelijk”, licht ze toe. “Onderweg naar Nederland werd duidelijk dat het virus aan kracht won. Toen hebben we de radicale beslissing genomen om terug richting België te keren.” 

Hoe moeilijk het precies is om als grote organisatie zo’n snelle beslissing te nemen? “We hebben toen vliegensvlug overlegd, maar in dergelijke situaties is radicale besluitvorming echt een must”, beklemtoont Coenen. “Het snelle schakelen geeft geen garantie op een goed resultaat, maar in het slechtste geval leer je er wel uit.” 

 

Langetermijndenken in functie van stakeholders

Toch gelooft Coenen dat de duurzaamheidsinspanningen van Salesforce a work in progress is. “Of het nu gaat over people, planet of profit: ook bij ons is er nog werk aan de winkel”, meent ze. “Geen enkele bedrijfsleider komt vandaag nog weg met de mening dat dergelijke inspanningen louter een kostenpost zijn. We moeten denken in functie van stakeholders, en niet van shareholders. Zo leeft ieder van ons op deze planeet, en maken we allemaal gebruik van de middelen die ze biedt. Het is dan toch meer dan normaal dat we ons gedragen als een goede huisvader?” 

Het probleem is volgens Coenen dat bij veel organisaties en mensen de langetermijnvisie ontbreekt. “Bij Salesforce proberen we ambitieuze doelstellingen voorop te stellen”, gaat ze verder. “Zo gaan we 10 miljoen bomen planten om de opwarming van de aarde te beperken. Dat idee komt van één van onze medewerkers, en wordt nu bottom-up uitgedragen. Op die manier lukt het ons ook beter om de verschillende teams te enthousiasmeren. Elk sterk idee - ongeacht de functietitel - krijgt vroeg of laat wel een draagvlak.”

 

De daad bij het woord voegen 

Allemaal goed en wel, maar hoe zorg je er als organisatie voor dat duurzaamheidsinspanningen verder reiken dan mooie PR? “Zelf maken we onze projecten en initiatieven meetbaar”, legt Coenen uit. “Die resultaten delen we ook met onze medewerkers, zodat ieder individu weet hoe hij of zij het verschil maakt. Sommige managers noemen het ‘activisme’, maar volgens mij is het meer dan normaal dat we hiervoor onze handen in het vuur steken. Je zou ervan verschieten als je wist hoe geïnformeerd mensen vandaag zijn - of het nu gaat over een investeerder of een consument. De situatie negeren: het is simpelweg geen optie meer.”

Tijdens ons gesprek verwijst Coenen ook meermaals naar de manier waarop ze zélf de daad bij het woord voegt. “Ik kan pas goed doen voor anderen op voorwaarde dat ik in de eerste plaats zorg draag voor mezelf”, weet ze. “Wanneer je als vliegtuigpassagier in een noodsituatie belandt, ga je ook eerst je eigen zuurstofmasker opzetten. Thuis probeer ik mijn kinderen zo goed mogelijk te informeren. Ook gaan we regelmatig wandelen om even los te koppelen van de dagelijkse rush. Ook dat is duurzaamheid.” 

 

Benieuwd naar het volledige gesprek? Bekijk het interview op YouTube of beluister het via je favoriete podcast app!