Aanstaande zondag is het Vaderdag. We hebben bij Salesforce heel wat mannen die het vaderschap combineren met een (fulltime) baan. Hoe doen ze dat? En welke tips hebben ze voor (nieuwe) vaders? Wij vroegen ze het hemd van het lijf. 

 

Guido Klein Wolterink, Customer Success Manager

“Eind mei ben ik na drie maanden vaderschapsverlof weer aan het werk gegaan. Ik vond het heerlijk om de eerste maanden bij mijn gezin te kunnen zijn, maar het was ook fijn om mentaal weer uitgedaagd te worden en m’n professionele skills te gebruiken. De eerste dagen na mijn verlof waren pittig: een volle agenda, een pasgeboren baby (onze zoon Benjamin) die nog geen ritme heeft, een kleuter van 3,5 jaar die aandacht nodig heeft en een ambitieuze partner die fulltime aan het studeren is voor haar Bachelor aan de Universiteit.

Mede daarom vind ik de manier waarop Salesforce mij en mijn gezin steunt vanuit het ‘family-first’ principe geweldig. Sowieso is drie maanden vaderschapsverlof natuurlijk royaal. Voor de geboorte van mijn eerste kind, mijn dochter Jackie, was ik namelijk al een jaar vakantiedagen bij elkaar aan het sprokkelen toen ik hoorde dat secondary care givers zoals vaders, tweede moeders of adoptieouders, drie maanden verlof zouden krijgen: geweldig!

Salesforce geeft secondary caregivers de optie om die drie maanden verlof naar eigen inzicht in te zetten. Bij de geboorte van mijn dochter heb ik ervoor gekozen om eerst twee maanden vrij te nemen. De laatste vrije maand heb ik ‘bewaard’ voor een later tijdstip.

Zo’n anderhalf jaar geleden raakten we weer in verwachting, maar helaas ging het laat in de zwangerschap (38 weken) mis. Dat was ontzettend zwaar. Ineens geen vaderschapsverlof meer, maar met de steun van mijn managers en collega’s heb ik toch twee maanden alles mogen laten vallen. Die tijd was onmisbaar in het verwerken van ons verlies.

Inmiddels zijn we toch opnieuw ouders geworden. Van Benjamin dus. Vader zijn en een gezin hebben betekent balans zoeken en plannen; dat heb ik geleerd tijdens de eerste levensjaren van Jackie. Dat doe ik nu dus iets beter, maar het is zeker nog lang niet perfect. Op alle momenten dat ik volledig met m’n werk bezig ben, houd ik mijn partner van haar studie af. Dus door continu te communiceren en samen te plannen, proberen we beiden zoveel mogelijk te slagen in ons professionele en academische leven en tegelijkertijd ook te genieten van het ouderschap.”   

 

Evert Hemelaar, Senior Account Executive Marketing Cloud

“Sinds ik vader ben, staat me-time even op de laatste plek. Mijn aandacht gaat nu vooral uit naar mijn zoontje Julian en de tijd voor ons samen als gezin. Gelukkig vind ik dat helemaal niet erg; ik heb hier samen met mijn vrouw bewust voor gekozen. 

Ik ben een enorme voorstander van equality; ik geloof dat de zorg voor ons kindje, die nu bijna twee jaar oud is, net zo goed mijn taak als die van mijn partner is. En zo voeden we hem gelukkig ook samen op. 

We werken allebei fulltime. Ik denk niet dat wij als ouders nu minder kans hebben op het ontwikkelen van onze carrière, in tegendeel. Het ouderschap biedt enorm waardevolle lessen die bijdragen aan je ontwikkeling. Omdat we veel werken, gaat Julian naar een heel fijn kinderdagverblijf in Heemstede. De tijd die we doordeweeks samen doorbrengen, vooral ‘s ochtends en ‘s avonds, is heel waardevol voor ons als gezin. Als Julian er is, hebben we volledige aandacht voor hem. Vroeger zat ik nog wel eens op m’n telefoon tijdens het eten. Met Julian erbij doe ik dat niet meer; ik probeer bewust te zijn van de aandacht die hij verdient. 

Mijn advies aan (nieuwe) vaders zou zijn: ga er volledig voor. Je leven verandert en je zult jouw tijd anders moeten indelen. Maar dat is jouw eigen keuze geweest, niet die van het  kind. Sla die weg gewoon in en kijk niet achterom. Maak afspraken met je partner over me-time, neem 1:1-tijd met je kind en blijf  vooral ook leuke dingen met je partner doen. Regel een oppas en ga gezellig samen uit eten, je verliest elkaar anders makkelijk uit het oog.”

 


Gijs de Groot, Regional Vice President Enterprise Sales

“Toen ik vader werd, heb ik me heel bewust voorgenomen om in Nederland te gaan werken. Ze zijn nu nog superenthousiast als papa thuis is, mijn kinderen zijn 6 en 7 jaar. Dat enthousiasme zal wel weer minder worden, verwacht ik, als het eenmaal pubers zijn. Dan is het wellicht tijd om weer wat meer internationaal te werken.  

Met het thuiswerken heb ik veel meer van m’n kinderen meegekregen dan normaal. Dat vind ik ontzettend fijn, we hebben echt de grootste lol samen. Toch is het soms ook een hele logistieke operatie: naar school brengen, bij vriendjes ophalen, zorgen dat ze op tijd naar bed gaan. Zowel ik als mijn vriendin werken fulltime, dus het is zaak dat we goede afspraken maken: wie doet wat wanneer? Gelukkig begrijpen we allebei dat we dingen goed moeten plannen. 

Desondanks blijft het soms een puzzel, zeker toen er met Covid-19 nog thuisonderwijs gegeven moest worden. Het is dan zaak om niet te gestresst te zijn en relaxed erover te doen. Gelukkig staan mijn vriendin en ik er hetzelfde in: het moet wel leuk blijven. 

Salesforce is hierin een enorme steun. Er is alle begrip als je je kinderen van school moet halen of naar hockey en tennis moet brengen. Ik werk ook wel eens in de avond of het weekend door, het gaat er uiteindelijk om dat je werk afhebt en resultaten levert. Daarnaast geeft Salesforce de mogelijkheid tot het hebben van drie maanden vaderschapsverlof. Helaas was die regeling er nog niet toen ik vader werd, maar ik vind het een heel goede ontwikkeling. Zo maakt de vader nog bewuster de overgang naar het vaderschap mee. 

Er zijn namelijk echt nog wel wat misvattingen over werkende vaders: zo zouden ze alleen de "leuke" dingen doen met de kinderen, tonen ze nooit emoties naar hun kroost en werken ze alleen maar. Dat is bij ons gezin in ieder geval absoluut niet zo: we hebben alle taken echt evenredig verdeeld (bijna dan).

De afgelopen jaren heb ik wel één goede les geleerd: als ik met m’n kinderen ben, ben ik er echt voor ze en heb ik 100% aandacht voor ze. Dan hang ik niet aan de telefoon, maar zorg ik dat we ‘quality time’ hebben. Dat vind ik enorm belangrijk aan vader zijn.”