Er wordt momenteel meer online opgezocht dan ooit tevoren en een hoge positie (ranking) in de zoekresultaten door zoekmachineoptimalisatie (SEO) is het ultieme streven. Google verwerkt dit jaar naar verwachting 2,5 biljoen zoekopdrachten en heeft daarmee wereldwijd een marktaandeel van 92,7% in handen. Dat zijn heel veel mensen die naar heel veel informatie op zoek zijn. Je zult dan ook echt de fijne kneepjes van zoekmachineoptimalisatie (SEO) onder de knie moeten hebben om ervoor te zorgen dat jouw content de juiste lezers bereikt.

Google heeft sinds zijn oprichting in 1997 nogal een ontwikkeling doorgemaakt. De zoekmachine is inmiddels slim genoeg om onze zinnen af te maken. En inmiddels is ook zoekmachineoptimalisatie (SEO) een volwassen tak van sport. Veel SEO-experts beschikken over een unieke combinatie van analytische en technische vaardigheden en ze kunnen uitstekend overweg met contentstrategie en programmabeheer. Het werk dat ervoor zorgt dat jouw website daadwerkelijk wordt gevonden is zowel een kunst als een kunde. Zelfs bij ervaren professionals liggen veelvoorkomende SEO-fouten op de loer die consequenties kunnen hebben voor jouw ranking. Bovendien veranderen de spelregels van het optimaliseren vaak.

 

Wat is zoekmachineoptimalisatie (SEO)?

Definitie: onder zoekmachineoptimalisatie wordt de discipline verstaan waarbij de inhoud van een website zo wordt aangepakt dat deze hoger in de zoekresultaten van Google en andere zoekmachines terechtkomt en bij voorkeur helemaal bovenaan staat.

NAAR TRAILHEAD

 

Waarom is SEO zo belangrijk?

Stel je voor: je geeft een feest en niemand weet ervan, dus er komt niemand. Dat is op zijn zachtst gezegd niet leuk. Of: wat als je dagen of zelfs maanden besteedt aan het bouwen van een website met materiaal waar je doelgroep echt op zit te wachten, maar Google en andere zoekmachines laten die volledig links liggen? Om de internetgebruiker bij jouw site terecht te laten komen, moeten je pagina's worden geoptimaliseerd zodat Google en andere zoekmachines ze 'crawlen', oftewel elk woord en object op de site onderzoeken.

Als je de content en architectuur van je website juist, slim en als geheel structureert en je doet dit op de juiste plaatsen, worden je pagina's door de zoekmachines gecrawld/ontdekt en als waardevol beschouwd. Het gevolg is dat jouw site hoger in de resultaten van zoekmachines terechtkomt. De kans wordt dus groter dat bezoekers je vinden en doorklikken. In de wereld van de concurrerende webcontent is dat de manier om ervoor te zorgen dat mensen naar je 'feest' komen.

Een paar uurtjes werk leveren vaak al goede resultaten op. Hieronder lees je over de fouten die contentaanbieders vaak maken en geven we een paar SEO-tips om die te voorkomen.

 

SEO-fout 1: tekst gebruiken in afbeeldingen

Afbeeldingen zijn het ideale middel om grote lappen tekst op te splitsen of de aandacht op een merk te vestigen. Maar niets is minder waar als het op SEO aankomt. Zoekmachines gebruiken alleen de tekst van elke webpagina om de waarde van de content op de pagina te beoordelen. Tekst in afbeeldingen herkennen ze niet, of het nu om een merknaam, een grafiek, een knop of alleen maar om een verfraaiend plaatje gaat. 

Te veel tekst in een afbeelding veroorzaakt ook problemen met de toegankelijkheid, want schermlezers kunnen die tekst niet goed lezen. En als je er dan toch tekst inzet, moet je een bijschrift en/of een alt tag (maximaal 100 tekens) toevoegen om de inhoud van de afbeelding begrijpelijk te maken.

Tip: sluit geen belangrijke tekst in je afbeeldingen in. Zet de aansporing 'Nu kopen' bijvoorbeeld niet in een afbeelding van een knop, maar maak er een knop met tekst van. Gebruik HTML om tekst op je website weer te geven. Zet liever geen kopteksten of tekst van menu-items in afbeeldingen.

 

SEO-fout 2: zoveel mogelijk keywords in je content proppen

Keyword stuffing, vrij vertaald 'keywords proppen', is het verschijnsel waarbij contentmakers proberen zoveel mogelijk keywords op een pagina te zetten. Dit doen ze in een poging om de ranking van de pagina in de zoekresultaten van Google te manipuleren. De techniek leidt tot een website die vreselijk is voor bezoekers.  

Hieronder zie je een voorbeeld van Google waarin een alinea is volgestopt met keywords:

"Wij verkopen sigarenhumidors op maat. Onze sigarenhumidors op maat zijn handgemaakt. Als u een sigarenhumidor op maat wilt aanschaffen, neem dan contact op met onze sigarenhumidors op maat specialisten en mail naar sigaren.humidors.opmaat@voorbeeld.com." 

Tip: Schrijf je content met echte lezers in gedachten, mensen dus, en probeer niet alleen de zoekmachines te paaien. Gebruik natuurlijke taal om producten of diensten te beschrijven. Vermijd overmatige herhaling. Gebruik een (synoniemen)woordenboek om inhoudelijk verwante zoekwoorden in je content op te nemen – verwante zoekwoorden worden opgepikt door de zoekmachines.

 

SEO-fout 3: vergeten crosslinks toe te voegen

Het voordeel van goed geschreven content is dat goede teksten voor vertrouwen zorgen en dat bezoekers eerder geneigd zijn om meer van je pagina's te bezoeken nadat ze je eerst hebben 'gevonden'. Om ervoor te zorgen dat lezers blijven lezen, moet je een weldoordachte customer journey plannen. Breng je bezoekers van waar ze zijn 'geland' naar wat ze vervolgens zouden moeten lezen. 

Best wel vreemd: veel contentaanbieders maken de fout dat ze geen links naar andere content op hun site opnemen. Als bezoekers niet duidelijk de weg gewezen wordt naar een volgende bestemming op je website, is de kans groot dat ze de site alweer gauw verlaten.

Vanwege bandbreedtebeperkingen 'crawlt' Google vaak maar een klein deel van websites van grote bedrijven. De bots van de zoekmachine vinden jouw belangrijkste pagina's eerder als die onderling gekoppeld zijn. Van te veel websites zijn de belangrijkste pagina's te diep weggestopt in de websitestructuur. Het gevolg is dat ze niet worden gecrawld en geïndexeerd. 

Tip: zorg dat je je pagina's aan andere pagina's koppelt en dat die koppelingen/links duidelijk zichtbaar zijn, vooral als het gaat om de belangrijkste pagina's van je site. Gebruik essentiële tools zoals een navigatiebalk aan de linkerkant met een goede structuur of een lijst met gerelateerde artikelen onder aan elke pagina. Zorg voor links naar relevante, verwante content waarop je wilt dat lezers na het lezen van deze tekst klikken.

 

SEO-fout 4: focussen op trendy, kortstondig interessante onderwerpen

Maar al te vaak richten schrijvers zich op content die op dat moment relevant is. Ze schrijven hun artikelen over actuele gebeurtenissen en speciale gelegenheden. Een voorbeeld: elk jaar hangen contentschrijvers hun artikelen tijdens de World Series in Amerika op aan bepaalde teams, spelers, steden en dagen. Dat materiaal is op dat moment relevant, maar wordt door zoekmachines al gauw beschouwd als irrelevant. 

Zoekmachines observeren internetverkeer naar een pagina over een tijdsbestek van maanden en zelfs jaren, en dit verkeer is een belangrijke factor bij de totstandkoming van de ranking. Google kijkt naar de hoeveelheid consistent verkeer dat jouw pagina's ontvangen zolang als ze bestaan. De op een bepaald moment actuele World Series-pagina zal waarschijnlijk niet erg hoog scoren in de zoekresultaten en zal dan ook niet veel nieuwe lezers opleveren.

Tip: hanteer een evergreenaanpak en kies voor content die jarenlang relevant kan blijven voor je bedrijf of product. Evalueer en vernieuw je best scorende content en begin wanneer de boodschap verandert niet iedere keer helemaal opnieuw. Lijsten die jaarlijks worden bijgewerkt, bijvoorbeeld 'De 10 beste honkbalteams ooit' of 'Tips om te besparen op merchandise', kunnen elk seizoen worden aangepast. Als het om een lijst gaat waar vaak naar wordt verwezen, kan dit resulteren in een betere ranking. Nog een tip: als je wilt dat je pagina een hogere ranking krijgt, houd de URL en de titel van het artikel dan jaar in, jaar uit hetzelfde en zet er geen datums in.

 

SEO-fout 5: content van beperkte kwaliteit of afgeschermde content

Contentaanbieders zijn meestal gebonden aan tijd en middelen, en vaak worden de landingspagina's die voor betaalde marketingcampagnes worden gemaakt ook gebruikt voor het organische zoekverkeer. De fout die hier wordt gemaakt is dat het type landingspagina dat werkt voor betaalde advertenties – pagina's met een koopknop en weinig content – niet goed werken voor bezoekers die organisch hebben gezocht.

Bezoekers die via een zoekopdracht binnenkomen, doen vaak onderzoek naar jouw merk of product. Ze zijn niet per se van plan om iets te kopen of in contactformulieren hun persoonlijke informatie achter te laten om toegang te krijgen tot afgeschermde content. Als een bezoeker aan jouw website 'welkom' wordt geheten door een tekort aan nuttige kwaliteitscontent of door content die alleen te bereiken is door veel klikken en het invullen van formulieren, gaat hij weg.

Tip: bouw webpagina's met voldoende content die speciaal is gemaakt voor bezoekers die jou via organisch zoeken hebben bereikt. Mensen die op een betaalde zoekadvertentie klikken, bevinden zich vaak in een andere fase van hun customer journey dan mensen die via organisch zoeken op jouw pagina's terechtkomen.

 

SEO-fout 6: data van zoekmachinemarketing (SEM) negeren

Veel bedrijven hebben een apart team dat aan SEM werkt en weer een andere afdeling die aan SEO werkt. De twee communiceren vaak nauwelijks. Terwijl bij de zoekresultaten betaalde en organische vermeldingen naast elkaar worden weergeven, is dat vaak niet het geval voor de teams die de verschillende inspanningen leveren. Maar al te vaak houden makers van betaalde en organische zoekcontent niet met alle marketingkanalen rekening bij het maken van plannen voor het nieuwe boekjaar en het toewijzen van budget en mensen. Dat is een enorme gemiste kans. Wanneer SEM- en SEO-teams niet samenwerken, missen ze kansen om alles uit toch al goed presterende marketingcampagnes te halen.

Tip: organiseer elk kwartaal een evaluatiegesprek tussen SEM- en SEO-mensen om belangrijke activiteiten te beoordelen en samen activiteiten te organiseren. Als je dingen samen doet en op elkaar afstemt, zullen je potentiële en terugkerende klanten van gecoördineerde activiteiten en content profiteren. Gebruik de internetverkeerdata in Google Search Console en AdWords voordat je de SEO-strategie van je bedrijf definitief maakt.

 

SEO-fout 7: proberen alle pagina's tegelijk te optimaliseren

Google indexeert echt niet elke pagina van je website. Het is dan ook niet erg waarschijnlijk dat de zoekmachine meerdere pagina's van je website op de eerste pagina met zoekresultaten plaatst. Het is aan jou om te bepalen welke pagina van je website het belangrijkst is en dus DE pagina waarop je belangrijke keywords moet zetten. Stel je verkoopt mayonaise. Dan wil je waarschijnlijk dat je homepage bij de zoekterm 'mayonaise' bovenaan komt te staan, aangezien mensen de rest van je website waarschijnlijk vanaf de homepage verder zullen verkennen. Of misschien wil je wel dat je webwinkel de hoogste ranking krijgt, zodat klanten van over de hele wereld specerijen bij je kunnen bestellen. Wat je hoogstwaarschijnlijk niet wilt is dat de blogpagina van je website met als blikvanger een recept voor tonijnsalade bovenaan komt te staan in Google.

Tip: besteed aandacht aan de content van je belangrijkste pagina('s), bijvoorbeeld de homepage of de webwinkel. Zorg ervoor dat die content wordt bijgewerkt met relevante informatie en dat er vanaf andere pagina's naar wordt gelinkt. Omdat minder belangrijke pagina's – bijvoorbeeld dat receptenblog – niet vaak zullen worden bijgewerkt, moeten deze altijd naar de homepage of naar de webwinkel linken.

 

SEO-fout 8: streven naar de breedst mogelijke keywords

Probeer gebruikers met het meeste potentieel binnen te halen. Hoe breder je keyword, hoe groter de concurrentie en hoe moeilijker het voor je pagina wordt om een goede ranking te bereiken. Het is bijvoorbeeld niet waarschijnlijk dat je op de eerste pagina met zoekresultaten verschijnt wanneer iemand zoekt op 'eten'. Maar als je gerichter en specifieker wordt, scoor je waarschijnlijk hoger, bijvoorbeeld met 'Pittige Chinese specialiteiten thuisbezorgd in Amsterdam'.

Tip: wees specifiek over je product of dienst en wees niet bang om je te richten op een ranking van zoektermen met een lager zoekvolume. Als je traditionele, handgemaakte Japanse zwaarden maakt en verkoopt in Lutjebroek, probeer dan geen hoge ranking te bereiken met 'Japanse zwaarden'. Laat uit de content op je pagina blijken dat jij 'Traditionele Japanse Zwaarden in Lutjebroek Nederland' maakt en je zult met dat zoekresultaat kunnen meedingen naar de top.

Meer weten over hoe je goede SEO-resultaten realiseert met je bedrijf?

In deze opgenomen webinar worden tips gedeeld voor het oplossen van problemen met SEO voor organisaties van elke omvang.