Stel je voor: het is 2020 en je hebt tijd over. Je bent op zoek naar nieuw carrièrepad om je horizon te verbreden. Maar, hoe doe je dit in een lockdown? Monique Erinna en Dirk-Jan Ansing vonden hun weg naar hetzelfde platform: Trailhead.

Monique Erinna was op zoek naar een carrière die zekerheid en een uitdaging bood. Vroeger werkte ze in de operatiekamer, maar toen ze naar een nieuw land verhuisde, liep ze tegen een taalbarrière aan. Ze zocht daarom naar een uitdaging die haar elke dag enthousiast op doet staan binnen een groeiende sector. Dirk-Jan Ansing is een echte generalist die verschillende banen heeft gehad omtrent bedrijfsprocessen en informatiemanagement, maar altijd aan de businesskant en niet vanuit IT-perspectief. 

Ze waren beiden op zoek naar een nieuwe uitdaging en besloten zich te laten omscholen in de IT-sector. Een verstandige keuze, want de vraag naar IT-projecten en specialisten blijft sterk groeien. Maar het kiezen van dé IT-opleiding bleek lastig.

 

Welke route kies je?

Toen Monique en Dirk-Jan op zoek gingen naar dé IT-opleiding liepen ze tegen het volgende probleem aan: welk opleidingstraject past nou echt bij mij? Door het grote aanbod was het lastig de juiste te vinden. “Vaak zijn deze trainingsprogramma’s erg duur of ze geven je niet voldoende kennis en mogelijkheden om hiermee te starten in de sector”, zegt Dirk-Jan. Monique is het met Dirk-Jan eens. “Ik vond veel programma’s onpersoonlijk. Ik voelde mij meer een nummer dan een cursist.” Naast een interessant opleidingscurriculum waren ze ook op zoek naar een supportnetwerk voor tijdens hun studie.

Uiteindelijk kozen ze voor het zelfstudieplan van Trailhead en het behalen van Salesforce-certificaten. Trailhead is een gratis studieplatform van Salesforce dat je helpt om nieuwe vaardigheden te leren met behulp van badges en gamification. Daarbij volg leerpaden die Trails heten. Op het moment dat je voldoende kennis hebt behaald, kun je ervoor kiezen om voor een relatief klein bedrag een examen af te leggen waarmee je een Salesforce-certificaat kunt behalen. In veel gevallen is zo’n certificaat voldoende om je eerste Salesforce-baan te krijgen. Salesforce is de nummer 1 CRM-software wereldwijd en een snelgroeiend bedrijf dat veel werkmogelijkheden biedt.

 

 

Veel ondersteuning vanuit de Salesforce-community

Naast de flexibiliteit en en het sterke opleidingsprogramma was er nog iets wat Monique en Dirk-Jan over de streep trok: de ondersteuning van de Nederlandse Trailblazer Community. Dit is een altijd groeiende groep met vriendelijke en open Salesforce-professionals. Deze ervaren en minder ervaren professionals helpen elkaar en worden ook wel Trailblazers genoemd. “In de community word ik gezien als mens, gelijk aan alle anderen, en dat terwijl sommigen al jaren bij de community zitten”, zegt Monique. “De community is eigenlijk een soort familie”. 

Naast de (virtuele) user group meetings zijn de leden van de community ook verbonden via verschillende chatgroepen en evenementen. Er is altijd iemand om je te helpen met je opdracht of training. Dirk-Jan: “Ik zat ooit eens vast in een een bepaalde bug. Ik postte dit binnen ons Slack channel en binnen een paar minuten hielp een ervaren Trailblazer vanaf de andere kant van de wereld urenlang met zoeken naar de oplossing. Het is fijn dat iemand daar de tijd voor neemt tijdens een drukke werkdag!”

 

Badges verzamelen en certificaten halen 

Naast het behalen van badges en het opdoen van nieuwe vaardigheden, kun je jezelf laten crediteren binnen de specialisaties Adminstrator, Developer, Architect of Consultant. 

Het halen van het eerste certificaat als Salesforce Administrator ging voor Monique niet zonder slag of stoot. “Mijn eerste examen had ik helaas niet gehaald. Ik was er best kapot van, maar hier hielp de community me toch door te zetten. Een Trailblazer belde en vroeg hoe het met me ging. Toen kon ik weer door!” Deze positiviteit zorgde ervoor dat ze het examen de tweede keer wel haalde. “Ik heb het met de hele community gevierd!” 

Monique is nu fulltime werkzaam als Certified Salesforce Administrator en wil nieuwe certificaten halen om meer deuren te openen. “Geen dag is saai met Salesforce, maar juist een uitdaging die potentie biedt om je persoonlijk en zakelijk te laten groeien. ”

Dirk-Jan behaalde twee certificaten in het afgelopen jaar: Salesforce Administrator en Platform App Builder. Hij gebruikt de kennis van deze modules elke dag bij zijn baan als Salesforce Administrator bij een recruitmentbureau. Hij focust zich nu op een Developer-certificaat, iets wat hem nog veelzijdiger maakt in de toekomst.

“De certificaten die we bemachtigden opende de deuren naar onze huidige banen. Daarnaast ontwikkelden we ook leiderschapsvaardigheden omdat Salesforce ons nomineerde om de Amsterdam Salesforce Saturday community groep te co-organiseren. Dit is onze manier om iets terug te geven aan de community.”

Het belangrijkste advies van Monique en Dirk-Jan voor iedereen die ook wil starten met Trailhead: “Block tijd in je agenda en vraag de mensen om je heen voor hun support en begrip. Dit maakt het verschil. Schroom daarnaast niet om de community om hulp te vragen.”

 

Wil je meer weten?

Ben je geïnteresseerd in de programma’s van Trailhead en ben je benieuwd wat de community allemaal te bieden heeft? Bezoek dan de website en ga aan de slag. Wat dacht je van de Beginner’s Quest als eerste trainingsmodule?