Productontwikkeling is erg belangrijk voor groeiende bedrijven. Bij het op de markt brengen van nieuwe producten en diensten ervaren startups en het midden- en kleinbedrijf (MKB) andere uitdagingen dan grotere ondernemingen. Krappe budgetten kunnen elke beslissing een enorme impact geven, en kleine teams kunnen sneller overwerkt raken. 

Maar kleinere bedrijven kunnen uitdagingen ook omzetten in kansen. Door te focussen op hun wendbaarheid en snelheid, kunnen ze sneller, meer verbonden en beter inspelen op veranderingen.

In deze blog bekijken we een aantal uitdagingen rond productontwikkeling voor startups en het MKB. Tot slot bespreken we hoe ze dankzij optimale inzet van resources het ontwikkelen van een nieuw product of nieuwe dienst soepeler kunnen laten verlopen.

 

De uitdagingen rond productontwikkeling 

Kleinere bedrijven hebben krappere budgetten voor productontwikkeling dan grote bedrijven. Dit betekent dat ze hun producten en diensten zorgvuldig moeten kiezen en ervoor moeten zorgen dat de potentiële ROI de ontwikkelingskosten en de risico's waard is. Veel ondernemingen moeten zich daarom richten op de ontwikkeling van MVP's (Minimum Viable Products). 

Bovendien kunnen startups en MKB's niet zoveel producten ontwikkelen, en niet zo vaak, als hun grotere concurrenten. Hierdoor hebben ze meestal langere levenscycli voor producten en kleinere teams. De meeste startups en MKB's hebben ook geen speciaal team voor productontwikkeling dat hier fulltime aan werkt. Dit leidt vaak tot inefficiënte workflows en processen. Dat is met name lastig in een tijd waarin het snel lanceren van nieuwe producten essentieel is om concurrerend te zijn.

 

Hoe optimaliseer je als startup of MKB je productontwikkeling?

Hoewel sommige uitdagingen misschien onoverkomelijk lijken, vinden veel kleinere bedrijven toch manieren om ze niet alleen de baas te worden, maar er zelfs van te profiteren. Hieronder vind je 7 manieren om als startup of MKB innovatieve nieuwe producten te ontwikkelen en introduceren met weinig middelen: 

 

  • 1. Stel een topteam samen. Maak gebruik van interne én externe expertise. Werk dus samen met partners, klanten, resellers en andere externe partijen. Het is ook belangrijk om het team zo divers mogelijk te maken, want diversiteit betekent verschillende kennis, ervaring en manieren van denken. En dat is precies wat je nodig hebt om te innoveren. Meer hierover lees je in de blog Vijf manieren om een innovatiecultuur te cultiveren binnen je bedrijf

 

  • 2. Ontwikkel effectieve processen of vraag hulp van een extern PDC (Product Development Company). Want wil je innovatief zijn, dan moet je ook productief zijn. Waarom? Omdat je je innovatie snel op de markt moet kunnen brengen, wat een grotere uitdaging is voor startups en MKB's. Snelle toegang tot informatie is essentieel als je als bedrijf productiever wil worden. Dit gaat zowel over bedrijfsinterne informatie als over klantgegevens. Een goede CRM-tool, die veel meer doet dan alleen automatiseren, is hiervoor een nuttig hulpmiddel.

 

  • 3. Ga brainstormen en beoordeel de ideeën. Wat in de eerste plaats belangrijk is om te weten, is of het idee in de smaak gaat vallen bij je doelgroep. Maar hoe kom je daarachter? Statistieken over klantgedrag zijn hiervoor onmisbaar. Een goede tool hiervoor is Einstein. Ook Social Studio is erg handig, aangezien je hiermee gesprekken op sociale media kunt analyseren. Zo krijg je inzicht in wat de concurrentie doet en in wat de behoeften van je potentiële klanten zijn. 

 

  • 4. Voer een risicobeoordeling uit. Zorg ervoor dat je weet wat de potentiële risico's zijn en kies vervolgens het idee dat er het beste uitkomt qua kansen en risico's. Wees vooral niet bang om risico te nemen. Als je als bedrijf het nemen van risico's stimuleert, ben je vaak digitaal succesvoller. Risico is namelijk nodig om snel van idee tot implementatie te komen.

 

  • 5. Voer marktonderzoek en een sterkte-zwakteanalyse (SWOT-analyse) uit. Marktonderzoek is belangrijk om inzicht te krijgen in de behoeften van de markt en hier met je innovatie op in te spelen. Een SWOT-analyse laat je zien waar je sterke en zwakke punten liggen als bedrijf. Stel dat je klanten tevreden zijn maar je weinig kennis in huis hebt over marketing en het bereiken van de juiste doelgroep, dan kun je hier met de juiste tools beter in worden. 

 

  • 6. Nu is het tijd om je innovatie te gaan ontwikkelen. Heb je een prototype of testversie van je product of dienst gemaakt, dan kun je deze gaan testen. Bij digitale innovaties kun je dit doen met een bètaversie. Een selecte groep mensen kan de tool dan testen en er feedback op geven, waarna jij de tool kunt verbeteren. Uiteindelijk kun je dan met een stabiele versie de markt op. Maar dit principe kun je natuurlijk ook toepassen op niet-digitale innovaties.

 

  • 7. Ontwikkel een marketingstrategie. Marketing is onmisbaar als je een innovatie op de markt brengt, want je wilt de juiste mensen op tijd laten weten dat je nieuwe product of dienst binnenkort wordt gelanceerd. En als ze dit eenmaal weten, wil je ze verder brengen in de marketing funnel. Daarvoor is gepersonaliseerde marketing na klantcontacten essentieel. Een nuttige tool die je hierbij helpt, is Marketing Cloud.



Je product of dienst is klaar – maar dat is pas het begin

Wanneer je product of dienst op de markt is gebracht en je doelgroep op de hoogte is, is er nog veel werk aan de winkel. Een innovatie is namelijk nooit af, je moet deze blijven ontwikkelen. De concurrentie staat immers niet stil. Bereid je dus voor op het verder ontwikkelen van de bestaande innovatie, maak een planning en maak budget vrij. Maar hoe weet je hoe je je innovatie kunt verbeteren? Waar hebben je klanten behoefte aan? 

Daar kom je achter door goed te luisteren naar je klanten. Hebben ze feedback waar je wat mee kunt? Wat kun je afleiden uit statistieken over (digitale) klantinteracties? Maar het allerbelangrijkste is dat je leert van je successen én van je fouten. Zo kun je een eventuele achterstand op grotere bedrijven qua kennis en ervaring inlopen en ze uiteindelijk zelfs inhalen.

Startups en MKB's hebben misschien geen toegang tot hetzelfde kapitaal als grotere bedrijven, maar ze hebben wel toegang tot briljante ideeën, toegewijde medewerkers en innovatieve strategieën. Deze strategieën kunnen zorgen voor een hogere productiviteit en een voorsprong geven op de concurrentie. Kortom, productontwikkeling biedt voor startups en MKB's oneindig veel mogelijkheden.


Benieuwd hoe managers in het mkb hun bedrijf een boost kunnen geven om nu én in de toekomst betere resultaten te behalen? Download dan het gratis ebook De ondernemersgids: zo vind je een goede CRM.

 

Dé ondernemersgids voor het vinden van een CRM die bij je past

Lees hoe een CRM werkt, het je bedrijf efficiënter maakt en waarom kleine bedrijven het nodig hebben.