Een unicorn mag dan een magisch en zeldzaam fenomeen zijn, uit onderzoek blijkt dat dit soort ongekend succesvolle bedrijven wel degelijk een paar dingen met elkaar gemeen hebben.

In het bedrijfsleven wordt een private onderneming die meer dan 1 miljard dollar waard is een unicorn genoemd. Dat predicaat krijgen maar heel weinig bedrijven: in augustus 2020 stond de teller op iets meer dan 400 unicorns in totaal (dit zijn ze). Sterker nog, volgens experts is de kans dat een nieuwe onderneming die status bereikt slechts 0,00006% (nog zeldzamer zijn decacorns met een waarde van meer dan 10 miljard dollar en hectocorns met een waarde van meer dan 100 miljard dollar). De kans is vrijwel nihil dus!

Elk jaar beginnen vele duizenden ondernemers een eigen bedrijf in de hoop dat het een ongekend succes wordt. De cijfers laten helaas een ander beeld zien: meer dan de helft van de nieuwe bedrijven haalt de vier jaar niet. Hoe voorkom je dat? Een unicorn mag dan een magisch en zeldzaam fenomeen zijn, uit onderzoek blijkt dat dit soort ongekend succesvolle bedrijven wel degelijk een paar dingen met elkaar gemeen hebben. Daar gaan we er drie van bekijken.

 

1. Unicorns hebben een helder groeitraject voor ogen

De eerste stap op weg naar een snelgroeiend bedrijf is een heel basale: zorg voor een groeicultuur binnen je bedrijf. Daarvoor stel je doelen waar je qua omzet en hoeveelheid personeel over één, drie en vijf jaar wilt zijn. Neem ervaren mensen aan en kijk daarbij naar wat je nu én in de toekomst nodig hebt.

Een goed voorbeeld is leverancier van betalingssoftware Stripe, dat in 2014 de unicornstatus behaalde. CEO Patrick Collison van Stripe zegt daarover: "Je bedrijf is pas iets waard als je continu goed presteert." In andere woorden: een ambitieus bedrijf moet voortdurend zoeken naar nieuwe mogelijkheden om te innoveren. Zelfvoldaan achteroverleunen is de doodsteek voor groei. Uit onderzoek blijkt dat 60% van de ondernemers hun bedrijf actief probeert te laten groeien, terwijl 36% op hetzelfde niveau wil blijven en 4% liever kleiner wil worden. Maar ook wanneer je als ondernemer naar groei streeft, zijn er allerlei belemmerende factoren:

Aanhoudende financiële groei is een punt van zorg voor 68% van de groeiende MKB-bedrijven, en 58% maakt zich zorgen over het voldoen aan klantverwachtingen.

 

2. Unicornbedrijven zetten technologie in om te automatiseren en uit te breiden

Groeiende bedrijven gebruiken veel vaker software en technologie om uit te breiden en meer omzet te genereren. Zo zeggen groeiende MKB-bedrijven 139% vaker dan stagnerende/krimpende MKB-bedrijven dat een CRM-systeem (Customer Relationship Management) een goed hulpmiddel is om nieuwe klanten aan te trekken. Over marketingautomatisering zeggen ze dat 44% vaker.

Technologie zorgt voor gelijke kansen, omdat kleinere bedrijven daardoor met minder middelen efficiënter kunnen opereren. Er zijn veel verschillen tussen de softwareprioriteiten van groeiende MKB-bedrijven en die van stagnerende of krimpende MKB-bedrijven. Groeiende MKB-bedrijven geven prioriteit aan CRM-systemen, financiële software en technologieservices. Voor stagnerende bedrijven zijn hardware en hosting prioriteiten.

 

3. Unicorns zetten AI in om te innoveren

Als we het toch over technologie hebben: uit onderzoek blijkt dat er ook een groot verschil te bespeuren valt als het om AI gaat. Vergeleken met stagnerende/krimpende MKB-bedrijven zijn groeiende MKB-bedrijven 54% vaker klaar om AI in te zetten en 45% vaker al actief met AI in de weer. De ondernemers die al met AI werken, zeggen dat ze die vooral inzetten voor prioritering van leads, geautomatiseerde klantenservice via chatbots en het voorspellen van marketingdoelgroepen. Diezelfde groeiende MKB-bedrijven kijken ook alvast vooruit: voor de toekomst staan geautomatiseerde aanbevelingen voor klanten en voorspellende verkoopprognoses hoog op de lijst.

Veel unicorn bedrijven, en dan met name die in de business-to-consumer-sector (B2C), zijn er trots op dat ze als een van de eerste met AI aan de slag zijn gegaan. 

Dat is waar AI om de hoek komt kijken, en al die verschillende unicorns zetten deze technologie op hun eigen, innovatieve manier in. Van de MKB-unicorns in het klantenbestand van Salesforce gebruikt DoorDash AI voor de logistiek en heeft InVision een AI-assistent in hun product geïntegreerd. Convoy zet met AI het vrachtvervoer over de weg volledig op zijn kop en Kabbage ontwricht met AI de banksector en leningenmarkt. Dit soort groeiende MKB-bedrijven zijn al in een vroeg stadium overgestapt op machine learning om te kunnen blijven innoveren.

 

Kenmerken van een unicorn

Kleine bedrijven die willen doorbreken, moeten op zoek naar de juiste combinatie van een topproduct, voldoende vraag, voortdurende innovatie en een perfect gerund bedrijf. In het nieuwste Salesforce Research-rapport 'Trends in het midden- en kleinbedrijf' vind je nog veel meer voorbeelden en onderzoeksresultaten waar je als MKB-ondernemer je voordeel mee kunt doen. Wie weet bereikt jouw bedrijf binnenkort ook die magische unicornstatus.

Salesforce voor het MKB helpt je bij het vinden, binnenhalen en behouden van nog meer klanten, zodat je sneller groeit dan ooit. Kom meer te weten over onze CRM-oplossingen voor het MKB.

 

 

Benieuwd wat CRM voor jou als startup kan betekenen?

Lees hoe een CRM werkt, het je bedrijf efficiënter maakt en waarom kleine bedrijven het nodig hebben.