Zet je schrap: de metaverse is gearriveerd. Wat begon als een term uit een sciencefictionroman uit de jaren negentig is nu een markt die tegen 2024 naar verwachting $800 miljard waard zal zijn. En de metaverse heeft het potentieel om de handel zoals we die kennen volledig te transformeren. Verschillende merken proberen nu al hun plaats te veroveren in deze nieuwe digitale wereld.

Hoe zal commerce eruit zien in de metaverse en hoe kunnen merken zich voorbereiden op deze potentieel revolutionaire verandering? Daar hebben wij wel een aantal ideeën over.

 

Haal alles uit je orderbeheer

Lees hoe je alle systemen achter de koopknop zo op elkaar af kunt stemmen dat je een trouwe klantenkring opbouwt.

Wat is de metaverse precies?

Kort gezegd is de metaverse een reusachtige computergegenereerde ruimte die bestaat uit honderden digitale werelden. Zelfs in dit vroege stadium is het metaverse is al bomvol met digitaal vastgoed, virtuele producten en digitale valuta. Denk bijvoorbeeld aan winkels gebouwd op blockchain, digitale mode en kunst en cryptocurrency.

 

Voorspelling 1: de grens tussen fysieke en online ruimtes zal verder vervagen

Digitale initiatieven transformeren iedere industrie, van de gezondheidszorg tot de maakindustrie en de detailhandel. Als gevolg hiervan vervagen de grenzen die vroeger de digitale en fysieke werelden scheidden steeds verder. Nu grote delen van het personeel steeds meer op afstand werken, brengen werknemers uren per dag door op Zoom en Slack. In feite worden deze virtuele ruimten een 'werk metaverse'. 

Digitaal werken heeft gezorgd voor flexibiliteit, veiligheid, directe samenwerking en meer geografische gelijkheid in het personeelsbestand. Vorig jaar brachten Amerikanen gemiddeld 1.300 uur met elkaar door op social media. Kinderen konden samen online gamen toen ze dat niet persoonlijk konden doen. Met de opkomst van de metaverse zullen de fysieke en digitale werelden veel meer met elkaar verweven raken. De toekomst is 'figitaal'.

Met de opkomst van de metaverse, zullen fysieke en digitale werelden veel meer met elkaar verweven raken. De toekomst is 'figitaal'.”

Voorspelling 2: Door digitale mode zal de metaverse volledig ingeburgerd raken

De meest voor de hand liggende kans voor handel in de metaverse is waarschijnlijk de digitalisering van mode. Veel merken bieden al VR-winkelervaringen, zoals virtuele paskamers, om conversies te verhogen en retourzendingen te verminderen. Digitale skins - de virtuele kleding, accessoires en cosmetische toevoegingen voor avatars in online games - brengen naar schatting $40 miljard per jaar op.

Naarmate digitale mode zich verder gaat uitstrekken buiten de wereld van het gamen, is dit waarschijnlijk de manier waarop de meeste mensen voor het eerst kennis zullen maken met de metaverse. Of je nu T-shirts en jeans draagt of couture, kledingstukken lenen zich goed om in virtuele producten te worden vertaald. En je avatar zal ook kleding nodig hebben. Mensen willen hun persoonlijkheid overal tot uitdrukking brengen, dus ook in de metaverse. Gebruikers zullen hun digitale identiteit willen personaliseren en dat zal beginnen met het uitdossen van hun avatars in unieke virtuele kleding.

Zowel convectie- als luxemerken zijn al vroeg van de partij. Vorig jaar betrad jongerenmerk Pacsun de metaverse door gebruik te maken van het Roblox-platform om generatie Z-klanten te bereiken. Het kledingmerk verkoopt nu digitale artikelen op de Roblox Avatar Marketplace. Pacsun is onlangs ook een samenwerking aangegaan met game-ontwikkelingsstudio MELON om sociale ervaringen en minigames te creëren.

De mode-industrie is een van de grootste sectoren ter wereld en het is duidelijk dat kledingmerken die de metaverse betreden een grote groep consumenten met zich meebrengen.”

De metaverse-hype wordt verder aangewakkerd door de high-fashionmarkt. Decentraland, een 3D virtuele wereld, zal later deze maand de eerste Metaverse Fashion Week organiseren met virtuele shows, winkels en evenementen. De mode-industrie is een van de grootste sectoren in de wereld. Kledingmerken die de metaverse betreden zullen een grote groep consumenten met zich meebrengen.

 

Voorspelling 3: Merken zullen fysieke producten aanvullen met nieuwe virtuele ervaringen

De metaverse is niet alleen een plek waar retailers en merken digitale versies van artikelen kunnen verkopen. Het biedt mogelijkheden om meeslepende ervaringen te creëren die betrokkenheid stimuleren en fysieke producten aanvullen. Merken zijn nu al aan het onderzoeken hoe VR-winkelervaringen vorm kunnen geven aan de toekomst van de commercie.

Aan het eind van de maand opent Acura als eerste autofabrikant een virtuele showroom in de metaverse. Liefhebbers kunnen er het nieuwe Integra-model verkennen, een racegame spelen en een nieuwe kledingcollectie bekijken die werd ontworpen door de kunstenaar Wannerstedt. De metaverse barst van de nieuwe mogelijkheden voor merken om hun winkelervaring te gamificeren, te personaliseren en nog bijzonderder te maken voor consumenten.

Denk buiten de geijkte kaders: merken die voorop blijven lopen, zullen nieuwe manieren vinden om hun waardeproposities in digitale vorm tot uitdrukking te brengen.”

Maar liefst 80% van de consumenten geeft aan dat de ervaring die een merk biedt net zo belangrijk is als de producten die ze verkopen. Nu de metaverse steeds meer terrein wint, zullen merken de nieuwe ervaringen moeten bieden waar consumenten naar zoeken. Daarbij is het essentieel om buiten de geijkte kaders te denken. Merken die voorop blijven lopen, zullen nieuwe manieren vinden om hun waardeproposities in digitale vorm tot uitdrukking te brengen.

 

Voorspelling 4: De metaverse zal de fysieke winkelervaring volledig transformeren

De metaverse zal meer dan alleen een plek zijn om vanuit huis te winkelen via VR-headsets en computerschermen. Retailers zullen de metaverse ook naar klanten in fysieke winkels brengen. Innovatieve merken zijn al aan het experimenteren met zaken als augmented reality in de winkel en NFT-tentoonstellingen.

De metaverse staat nu nog in de kinderschoenen. Merken die deze nieuwe ruimte betreden, zullen een test-en-leermentaliteit moeten aannemen. Schoenen- en kledingmerk Toms, dat voor elk paar schoenen dat ze verkopen een ander paar doneert, gebruikt in-store virtual reality om klanten in contact te brengen met hun bedrijfswaarden. Via VR en een 360 graden film worden bezoekers naar Peru gebracht waar ze kunnen deelnemen aan een ‘virtuele schenkingsreis.’ 

De sleutel tot een succesvolle metaverse-strategie is innovatie en het bedenken van nieuwe manieren om klanten te betrekken en diepere, langdurige relaties met hen op te bouwen en ze extra klantwaarde te leveren. Merken die de metaverse aanboren om een gemeenschap op te bouwen en de klant in het middelpunt te zetten, zullen daar ruim de vruchten van plukken.