클라우드로 전환, 클라우드에서 실행, 클라우드에 저장, 클라우드에서 액세스: 오늘날 모든 일이 “클라우드에서” 일어나고 있는 것 같습니다. 하지만 이 모호한 개념은 정확히 무엇을 의미할까요?

간단히 답하자면 클라우드는 인터넷 연결의 다른 끝에 있는 위치로, 앱과 서비스에 액세스할 수 있고 데이터를 안전하게 저장할 수 있는 위치를 가리킵니다. 클라우드가 중요한 이유는 다음의 세 가지입니다.

  • 사용자가 관리하거나 유지보수할 필요가 없습니다.
  • 실질적으로 크기에 제한이 없으므로 용량 부족을 걱정할 필요가 없습니다.
  • 인터넷에 연결된 기기만 있으면 어디서나 클라우드 기반 응용 프로그램과 서비스에 액세스할 수 있습니다.

특히 사무실 근무 형태에서 이동 중 업무 형태로 전환이 이루어지고 있다는 점은 중요합니다. 이러한 전환은 컴퓨터 하드웨어 판매에서 확인할 수 있습니다. 2015년에 약 2억 7천만 대의 데스크톱과 노트북이 판매된 것에 반해, 태블릿은 3억 2천5백만 대, 스마트폰은 20억 대가 판매되었습니다.

따라서 클라우드는 사용자가 언제 어디서나 원하는 장치에서 액세스해야 하는 소프트웨어인  CRM(고객 관계 관리)  응용 프로그램과 같은 비즈니스 소프트웨어를 실행하기에 아주 좋은 환경입니다.

서버에 빠르게 연결할 수 있으면 컴퓨터에 하드 디스크가 필요 없습니다.… 반면 이처럼 연결되지 않은 컴퓨터를 들고 다니는 일은 매우 복잡합니다.
- Steve Jobs, 1997
 
 

인터넷은 1960년대에 탄생했지만, 1990년대 초기까지는 비즈니스와 관련이 없었습니다. 웹이 1991년에 탄생했고, 1993년에 사용자가 텍스트뿐만 아니라 그래픽을 포함한 웹 페이지를 볼 수 있는 웹 브라우저 Mosaic가 출시되었습니다. 이때부터 최초의 회사 웹 사이트들이 등장하기 시작했습니다. 당연히 이들 대부분은 컴퓨팅 및 기술 분야 회사의 사이트였습니다.

인터넷 연결이 더 빨라지고 안정화되면서 ASP(응용 프로그램 서비스 공급자)라는 새로운 유형의 회사가 등장하기 시작했습니다. ASP는 기존 비즈니스 응용 프로그램을 가져와서 고객을 위해 실행했습니다. ASP가 컴퓨팅 하드웨어를 구입하고 응용 프로그램을 실행 상태로 유지하면 고객이 월 요금을 지불하고 인터넷을 통해 프로그램에 액세스했습니다.

하지만 이 유형도 1990년대 말에 우리가 알고 있는 클라우드 컴퓨팅이 등장하면서 사라집니다. 이 시기에 salesforce.com에서는 다음 용도로 특별히 디자인된 멀티 테넌트 응용 프로그램을 선보였습니다.

  • "클라우드에서" 실행
  • 웹 브라우저로 인터넷을 통해 액세스,
  • 적은 비용으로 많은 수의 고객이 동시에 사용

이후 클라우드는 성장을 거듭하여, 2013년에 전 세계 클라우드 서비스 부문 지출이 470억 달러에 이른다고 추산되었습니다. 그리고 기업들이 경쟁력 있는 새로운 제품의 기반으로 클라우드 서비스에 투자하고 있어서 2017년까지는 두 배 이상 늘어난 1,080억 달러가 지출될 것으로 예상됩니다.

 
 

클라우드 앱 사용을 위해 단지 브라우저를 열고 로그인하여 바로 업무를 시작할 수 있습니다.

따라서 현장 영업 담당자가  클라우드 기반 CRM 을 사용하여 필요한 모든 정보를 모바일 기기에서 얻을 수 있습니다. 고객사 미팅 결과가 실시간으로 업데이트되므로 사무실로 돌아와 입력하지 않아도 항상 사용 가능한 최신 상태로 유지할 수 있습니다. 영업 관리자는 성사될 거래와 시기를 사무실의 데스크톱 컴퓨터에서 또는 외근 중이거나 이동 중일 경우 태블릿이나 휴대폰에서 정확히 파악할 수 있습니다.

그리고 하드웨어를 구입하거나 소프트웨어를 설치 및 업데이트할 필요가 없습니다. 필요한 하드웨어와 소프트웨어는 모두 앱을 실행하는 클라우드 회사에서 책임집니다. 수년간 클라우드 인프라를 관리한 salesforce.com과 같은 기업이 보안과 안정성을 보장하므로 사용자는 신경 쓸 필요가 없습니다.

다음을 비롯하여 모든 종류의 앱을 클라우드에서 실행할 수 있습니다.

  • Google Apps for Business를 사용하여 문서와 스프레드시트를 작성하고 협업
  • Skype에서 동료와 화상 회의
  • App Cloud에서 Sales & Customer Service 기능 및 기타 주요 비즈니스 프로세스 관리

소셜, 모바일 및 실시간 직원 앱을 직접 만들어 클라우드에서 실행할 수도 있습니다. 클라우드 컴퓨팅의 최신 혁신 기능을 통해 비즈니스 응용 프로그램의 모바일 및 협업 지원이 향상되고 있습니다.

Facebook 또는 Twitter 사용자인 경우 관련 정보가 실시간으로 푸시되는 기능을 원할 수도 있는데, Sales Cloud와 같은 비즈니스 응용 프로그램이 이런 방향으로 개선되고 있습니다. 

도움이 필요한 경우 Salesforce Chatter와 같은  엔터프라이즈 소셜 네트워크 에서 질문하면 회사의 다른 직원이 찾고 있는 정보를 바로 제공할 수 있습니다.

 
 

Facebook 또는 Twitter 사용자인 경우 관련 정보가 실시간으로 푸시되는 기능을 원할 수도 있는데, Sales Cloud와 같은 비즈니스 응용 프로그램이 이런 방향으로 개선되고 있습니다.

도움이 필요한 경우 Salesforce의 Chatter 엔터프라이즈 소셜 네트워크에서 질문하면 회사의 다른 직원이 찾고 있는 정보를 바로 제공할 수 있습니다.

 
 

클라우드가 없으면 삶이 아주 달라질 것입니다. 클라우드는 일상 생활에 꼭 필요한 요소가 되어서 대부분의 사람이 인식하지 못한 채로 사용합니다. 실제로 대부분의 사람에게 클라우드 없는 삶은 상상하기 힘듭니다. 클라우드가 없으면 Facebook도, Twitter도, Gmail도, Spotify도 없습니다.

클라우드는 비즈니스 환경도 바꾸었습니다. 오늘날 전 세계 수백만 개의 조직에서 문서 작성, 백업,  소셜 CRM  및 계정, 상상할 수 있는 모든 응용 프로그램에 클라우드 서비스를 사용합니다.

  • 직원이 25,000명 이상인 회사는 평균 545개 클라우드 앱 또는 서비스를 사용합니다.
  • 전 세계에서12억이 넘는 사람이 Facebook을 사용합니다.
  • 전체 인터넷 사용자 중 절반 이상이 Gmail 및 Yahoo! Mail과 같은 클라우드 기반 이메일 서비스를 사용하여 메시지를 주고받습니다.
 
클라우드는 전 세계에서 빠르게 채택되고 있습니다. 중요한 몇 가지 이유는 다음과 같습니다.
 
 

Office 생산성 응용 프로그램, CRM , 판매 관리 도구 등 많은 기존 비즈니스 응용 프로그램에는 클라우드 기능이 있으므로 업무에 맞게 앱을 클라우드로 이동할 수 있습니다.

비용을 예측 가능하고 위험이 관리되며 유연성이 즉시 향상되므로 비즈니스 효용이 높습니다. 첫발을 내디디기만 하면 됩니다.