Digitale transformatie is het toverwoord van 2015. Bedrijven – van klein tot groot – zoeken naar manieren om mee te komen in het digitale tijdperk. Met de inzet van vernieuwende (cloud)technologieën zijn deze bedrijven in staat om sneller, goedkoper en wendbaarder te opereren. Hiermee wordt de basis voor een succesvolle transformatie gelegd. Maar hoe zorg je ervoor dat er écht digitaal bloed door de aderen van een bedrijf gaat stromen?

Voor het septembernummer van McKinsey Insights zijn zo’n 1.000 C-levelrespondenten ondervraagd. De resultaten van het onderzoek laten zien dat bedrijven steeds meer digitaal gaan denken en handelen. De verwachtingen zijn daarbij hoog gespannen. 71 % van de ondervraagde topmannen verwacht dat digitale trends en initiatieven over 3 jaar zorgen voor meer omzet. 64 % ziet zelfs een stijgende winst als logisch gevolg van digitalisering. Het is dan ook niet gek dat bedrijven steeds meer gaan investeren in digitale initiatieven.

Hoewel de verwachtingen hoog zijn en de technologische middelen voor handen, is de digitale droom voor veel bedrijven nog geen realiteit. Bedrijven komen verschillende uitdagingen tegen, waarbij een gebrek aan digitaal talent en leiderschap de belangrijkste zijn. Wat kunnen zij leren van bedrijven die al wél digitaal succesvol zijn? Met digitaal succesvol bedoelen we bedrijven waar het grootste deel van de business digitaal plaatsvindt. Op basis van het onderzoek kunnen we 5 belangrijke lessen op een rij zetten.

1.      Neem je corporate strategie en portfolio regelmatig onder de loep

Veel bedrijven plannen hun digitale agenda voor een periode van 12 maanden, terwijl de corporate strategie en de bijbehorende verdeling van middelen voor een veel langere termijn wordt gemaakt. Het resultaat is een mismatch tussen de digitale agenda en de strategie. Ook gaat de herverdeling van resources, als dat nodig is, vaak te langzaam. Digitaal succesvolle bedrijven stroomlijnen de corporate strategie juist met de digitale agenda en zorgen ervoor dat ze snel in kunnen springen op veranderingen. Een langetermijnvisie is belangrijk, maar flexibiliteit net zo zeer.

2.      Digitaliseer met een geïntegreerde aanpak

Bij de meeste bedrijven zijn de digitale projecten nog vrij klein en zijn de business-activiteiten niet echt digitaal. Pas als bedrijven met een geïntegreerde aanpak groei- en efficiencystrategieën combineren, is er echt een toegevoegde waarde. Denk hierbij aan het inzetten van zowel een digitale klantenservice als het gebruik van marketing automation en analytics.

3.      Zet de beste mensen op digitale projecten

Als het gaat om talent, onderscheiden digitaal succesvolle bedrijven zich op 2 manieren. Ten eerste zetten ze twee keer zo vaak als andere bedrijven de beste mensen op digitale projecten. Ten tweede houden ze deze medewerkers betrokken, door de spannende en uitdagende aard van de digitale werkzaamheden. Dat is het gevolg van hogere investeringen in digitale projecten én het neerzetten van duidelijke carrièremogelijkheden voor digitale medewerkers.

4.      Zorg voor een cultuur waarin risico’s genomen en snelle beslissingen kunnen worden

De respondenten signaleren een duidelijk link tussen een sterke digitale performance en een organisatiecultuur die het nemen van risico’s stimuleert. Topmannen van digitaal succesvolle bedrijven motiveren hun medewerkers dubbel zo vaak om risico’s te nemen. Ook zorgen zij ervoor dat er snel beslissingen worden genomen. Bijna de helft van hen zegt binnen 6 maanden van idee tot implementatie te komen, terwijl dat bij de digitale achterblijvers nog geen een vijfde is.

5.      Creëer support op C-level

Een bestuur of management dat digitale initiatieven ondersteunt en stimuleert, is cruciaal voor succes. Dat gebeurt bij de high performers uit het onderzoek twee keer zo vaak. Nog beter is het als er mensen op C-level zelf betrokken zijn bij digitale projecten. Zo zorgen ze ervoor dat er ook op strategisch niveau naar digitale projecten gekeken wordt en blijven het geen losse flodders. Ook is steun van het C-level nodig om daadwerkelijk ruim te creëren, zowel in personeel als in financiële resources.