Voor gebruikers betekent 'de cloud' dat ze webgebaseerde applicaties, gegevensopslag, dataverwerking en dergelijke altijd binnen handbereik hebben. Cloud computing wordt vaak gebruikt om op afstand persoonlijke of zakelijke gegevens op internet te bewaren en te benaderen.
 
In de jaren '90 werd het internet in octrooischema's weergegeven als een soort wolk, 'cloud' in het Engels. Zo is de naam ontstaan. Als iemand het dus heeft over 'opslaan in de cloud' of 'cloudgebaseerde CRM', bedoelt hij systemen en services die via internet lopen.

Het uitgangspunt van cloud computing is dat de belangrijkste IT-taken plaatsvinden op een ander apparaat dan de computer waarop de gebruiker werkt. Bovendien staat dat andere apparaat meestal ook op een heel andere locatie. De gegevens die daarbij worden verzameld, worden opgeslagen en verwerkt door externe servers (ook wel cloudservers genoemd). Hierdoor wordt het apparaat zelf minder belast.

Doordat alle software, platforms en gegevens op die servers worden gehost, houden werkcomputers meer geheugen en rekenkracht over. De gebruikers hebben veilig toegang tot cloudservices met inloggegevens die ze van hun cloud computing-aanbieder hebben gekregen.
Ze kunnen altijd overal bij, omdat de cloud het zware werk doet voor hun computer. De enige voorwaarde is dat ze een internetverbinding moeten hebben.

Sommige bedrijven hebben zelf een cloudinfrastructuur ingericht voor alle gegevens van hun gebruikers, zoals Google en ook Salesforce. Dat neemt niet weg dat een cloud ook uit een groepje computers kan bestaan. We kennen dan ook openbare en niet-openbare (private) clouds; deze kunnen door het bedrijf zelf of door een externe partij worden gehost. Bij een private cloud moeten gebruikers beschikken over het juiste platform of de juiste inloggegevens (browser/account). Alleen zo kunnen ze bij de servers en alle gegevens die daar staan.

Iedereen die iets online doet, maakt gebruik van de cloud, al ben je je daar waarschijnlijk niet van bewust. Gedeelde documenten bewerken, e-mails versturen, films streamen, bestanden opslaan, foto's delen op Instagram... daar zit allemaal cloud computing achter.

In het bedrijfsleven heeft de cloud een ware transformatie teweeggebracht. Miljoenen organisaties in alle soorten en maten hebben vrijwel al hun IT-zaken in de cloud gezet. Dat kan een openbare cloud zijn (gehost door derden), een private cloud (on-premise gehost, maar wel mobiel toegankelijk) of een mix van beide.

In het Verenigd Koninkrijk bijvoorbeeld is het percentage bedrijven dat gebruikmaakt van cloudservices van 48% in 2010 gestegen naar 88% in 2017. Van de huidige gebruikers verwacht 67% dat zij in de toekomst nog meer cloudservices zullen implementeren in hun bedrijfsvoering.

De cloud is snel en wereldwijd geaccepteerd. Bedrijven die voor cloudservices kiezen, doen dat met name om deze drie redenen: flexibiliteit, operationele-kostenbesparing en schaalbaarheid. Zo'n 70% van deze organisaties geeft aan dat deze keuze hun merkbare concurrentievoordelen oplevert (of op korte termijn gaat opleveren).
De belangrijkste voordelen van cloud computing zijn:

  1. Snel te implementeren
  2. Geen/weinig voortrajectkosten
  3. Direct schaalbaar
  4. Onderhoudsvrij
  5. Overal toegankelijk
  6. Beter beveiligd
 
 

Een bedrijf kan een applicatie direct in de cloud zetten en gaan gebruiken.

Zelfs grootschalige bedrijfsapplicaties zijn binnen een paar dagen of hooguit een paar weken gebruiksklaar.

Bedrijven hoeven geen budget uit te trekken voor een ongrijpbaar voortraject. Ze kunnen applicaties meteen in gebruik nemen.

Door een keuze te maken voor cloudsoftware worden grote investeringen op dit gebied deels of zelfs helemaal overbodig. Het bedrijf is alleen een vaste maandelijkse vergoeding kwijt voor een compleet dienstenpakket.

Cloudgebaseerde applicaties maken het mogelijk om het aantal gebruikers naar behoefte uit te breiden of in te krimpen.

Als bedrijf betaal je dus alleen voor wat je daadwerkelijk nodig hebt. Ook hoef je niet bang te zijn voor capaciteitsproblemen.

 

Een gemiddeld IT-team heeft per maand meerdere dagen nodig om applicaties te patchen, te upgraden en te testen. Met cloudapplicaties is dat verleden tijd.

Al deze werkzaamheden worden nu in de cloud voltooid en je personeel houdt daardoor meer tijd over voor nieuwe projecten en ontwikkelingen.

Cloudapplicaties zijn zo ingericht dat ze via elk verbonden apparaat en vanaf elke locatie veilig benaderd kunnen worden.

Grote bedrijven raken per jaar gemiddeld 265 laptops kwijt. Als daar vertrouwelijke gegevens op staan, is dat een ernstig risico.

Bij cloudapplicaties worden alle gegevens goed beveiligd opgeslagen in de cloud. Dan is een zoekgeraakte laptop meer een ongemak dan een potentiële ramp.

 
Download ons e-book 'Jumpstart your journey to the cloud' als je wilt weten wat de cloud voor jouw bedrijf kan betekenen. 
 

Steeds meer bedrijven verplaatsen hun IT-zaken naar de cloud omdat ze de vele voordelen inzien. De omslag die de cloud met zich meebrengt, is met name gestoeld op deze vier redenen:

  • Gemak: Qua onderhoud of beheer heeft een bedrijf er nauwelijks omkijken naar.
  • Efficiëntie: Een traditionele, on-premise beheerde IT-omgeving vereist geregelde investeringen om wisselende capaciteitsbehoeften te ondervangen. cloud computing is veel efficiënter omdat de capaciteit wordt verdeeld over meerdere klanten.
  • Toegang: Je hebt niet veel nodig om cloudgebaseerde applicaties en services te benaderen: alleen een apparaat met een internetverbinding.
  • Capaciteit: De cloud is in feite oneindig groot, dus organisaties hoeven nooit bang te zijn dat ze tegen capaciteitsproblemen aanlopen.

Deze voordelen sluiten ook naadloos aan op de wereld van nu, waar telewerken steeds meer de overhand krijgt op werken op een vast kantoor en waar mobiele apparaten populairder zijn dan desktops.

Uit een internationaal onderzoek uit 2017 onder 20.000 senior managers en bedrijfseigenaren bleek dat ruim 50% van hun werknemers minimaal de helft van hun werkweek ergens anders werkt dan op kantoor. Deze verschuiving naar het runnen van je bedrijf op je mobiel zien we ook terug in de computerverkoop. In 2021 zal het aantal pc's naar verwachting zijn gedaald naar 87 miljoen stuks, afgezet tegen 161,1 miljoen laptops, 145,8 miljoen tablets en maar liefst 1701,1 miljoen smartphones.

De beveiliging van de cloud is inmiddels betrouwbaarder dan die van lokale gegevens, zeker voor bedrijven.

Bij de cloud spelen een aantal beveiligingsrisico's namelijk helemaal geen rol, omdat alles elders gebeurt. De fysieke cloudservers zijn onbereikbaar voor rampen, inbrekers en ontevreden werknemers. Bovendien houden de meeste aanbieders streng toezicht op de gegevenstoegang. Daardoor is de kans vrijwel nihil dat iemand alle bedrijfsgeheimen op een USB-stick zet en daarmee de deur uit wandelt.

Dat neemt niet weg dat je bij elke cloudaanbieder goed moet kijken naar hun beveiligingsnormen. Denk aan de veilige overdracht en opslag van gegevens plus de fysieke beveiliging en het toegangsbeheer van datacenters.

Salesforce is zich er terdege van bewust dat de vertrouwelijkheid, integriteit en beschikbaarheid van gegevens cruciaal zijn voor de bedrijfsvoering van onze klanten, en daarmee ook voor ons eigen succes.

Onze gelaagde cloudbeveiliging beschermt alle belangrijke gegevens. Daarnaast houden we onze applicaties, systemen en processen constant in de gaten. Waar nodig worden ze bijgesteld, zodat ze blijven voldoen aan de vraag en veiligheidsvereisten.

 
Onze scorekaart voor zakelijk succes vertelt je wat je goed doet, vergelijkt je bedrijf met de beste vergelijkbare bedrijven en geeft je tips voor verbetering.
 

We kunnen cloudservices grofweg indelen in drie categorieën: IaaS (Infrastructure as a Service), SaaS (Software as a Service) en PaaS (Platform as a Service).

Infrastructure as a Service (IaaS) biedt bedrijven een basis-IT-infrastructuur via internet, inclusief netwerken, servers en opslag. Je betaalt meestal alleen wat je daadwerkelijk gebruikt.
Gebruikers hoeven alleen met hun beveiligde account in te loggen op de applicatie op internet. Dat kan op elk apparaat met een internetverbinding, zoals een smartphone, tablet of pc.

Software as a Service (SaaS) biedt via internet toegang tot softwareapplicaties. Hier is een abonnement of een on-demand constructie gebruikelijk. De cloudaanbieder neemt alle hosting en de hele IT-infrastructuur voor zijn rekening, plus het onderhoud en de beveiliging.
SaaS-services zijn gestoeld op een multitenant-cloudarchitectuur. Dit houdt in dat alle gebruikers en applicaties samen een infrastructuur delen die centraal beheerd wordt.

Platform as a Service (PaaS) is in de basis hetzelfde als het IaaS-model, maar biedt een aantal extra cloudgebaseerde services waarmee zakelijke gebruikers en ontwikkelaars snel en intuïtief klantvriendelijke applicaties kunnen bouwen en implementeren.

Ze hoeven zelf geen hardware te kopen en te beheren, en ook geen software te installeren en up-to-date te houden. De benodigde hardware en software worden namelijk onderhouden door het cloudbedrijf achter de app.

Veelvoorkomende zakelijke toepassingen van cloud computing zijn: recruitment, beheer van onkostenvergoedingen, salarisadministratie, projectmanagement, CRM (Customer Relationship Management) en virtuele vergaderingen, om er maar een paar te noemen. Je kunt het eigenlijk zo gek niet bedenken of het kan via de cloud.

De laatste cloud computing-innovaties maken zakelijke applicaties nog mobieler en nog samenwerkingsgerichter. Dankzij cloudgebaseerde CRM bijvoorbeeld kunnen verkopers in de buitendienst op hun mobiele apparaat bij alle informatie die ze nodig hebben.

Aantekeningen van contactmomenten kunnen in realtime worden bijgewerkt, zodat ze altijd vers van de pers, compleet en beschikbaar zijn. De verkopers hoeven niet meer te wachten tot ze weer eens op kantoor zijn. En hun salesmanagers weten precies welke deals er wanneer gesloten worden, of ze nu achter hun desktop op kantoor zitten of onderweg op hun tablet of telefoon kijken.

 
Met onze gratis proefperiode leer je hoe onze CRM eruit ziet wanneer deze op jouw bedrijf is afgestemd.