Afgelopen december maakte ik een reis naar Ecuador. Eén van de meest indrukwekkende ecosystemen met een dierenrijk die je nergens anders ter wereld tegen komt. Het verlies aan biodiversiteit in ons ecosysteem is één van de grootste uitdagingen door het menselijk handelen. Denk aan ontbossing door voor landbouw of veeteelt, illegale bomenkap. Maar ook stroperij en jacht is nog steeds aan de orde. Werelds grootste en werelds kleinste dieren, lopen het grootste risico voor uitsterven. Tegen 2100, zullen dieren zoals luipaarden, grote witte haaien en olifanten uitgestorven zijn als we niet meer ons best gaan doen voor conservatie. Het frustreerde mij dan ook om te zien dat illegale stroperij en ontbossing - ondanks maatregelen van de overheid - ervoor zorgt dat het aantal soorten in dat dierenrijk snel afneemt.



Als je bij Salesforce werkt, krijg je de mogelijkheid om 7 dagen per jaar terug te geven aan een goed doel in de vorm van arbeid. Voor mij was dan ook de keuze snel gemaakt om iets te doen voor natuurbehoud. Ik werd vrijwilliger voor een opvangcentrum voor illegaal gesmokkelde dieren in het Amazonegebied in Ecuador. Hier worden dieren gebracht door de overheid met uiteindelijk het doel om ze, indien mogelijk, weer terug te laten keren naar hun natuurlijke habitat. Mijn ervaring heeft mij drie inzichten gegeven die ik graag met je wil delen:

 

1. Teruggeven deed mij realiseren wat er echt toe doet

Het werk op zichzelf is basaal en vooral niet lullen maar letterlijk poetsen. Twee keer daags fruit snijden voor het omvangrijke dierenrijk wat iedere maaltijd een ander menu krijgt. Voedertafels reinigen en kooien van ontlasting ontdoen.

 

Als je tijd over hebt kan je verrijkingen maken die de dieren wat afleiden van het gevangenschap. Denk aan bamboestaven waarin je fruit verstopt voor de aapjes met wat kijkgaatjes en openingen waar ze net hun handen doorheen kunnen krijgen. Of een nieuw huis voor de Margay. Zelfs voor de ervaren klusser is dat een uitdaging aangezien gereedschap en materiaal hier schaars is. Je wordt creatief met bamboe en ijzerdraad en je gereedschap komt niet veel verder dan een machete, een hamer en botte zaag en een boormachine met een klein boortje. En dan realiseer ik mij weer hoe verwend we zijn in het Westen met alles wat je nodig hebt binnen handbereik.

 

Het was een bijzondere mogelijkheid om in aanraking te komen met deze zeldzame dieren. Het heeft mij doen realiseren wat er echt toe doet en wat wij als soort hebben ontnomen van deze dieren: een veilige leefomgeving, voedsel, interactie met soortgenoten, gezondheid en vooral het hebben van vrijheid.

 

2.  Onze soort kan als enige het tij keren met onze superkracht

Ja wij zijn de grote veroorzaker in dit hele gebeuren maar wij zijn ook de enige soort in het wereldrijk die hier verandering in kunnen brengen. We beschikken namelijk over een superkracht die ons ooit naar de top van de voedselketen heeft gebracht. Wij hebben ook jarenlang geleefd naast onze soortgenoten de homo erectus en homo neanderthalensis. Wat ons het sterkste maakt is dat wij als enige soort ter wereld een aangepaste realiteit maken met woorden die ervoor zorgen dat we in groten getale als vreemden effectief kunnen samenwerken. Deze samenwerking op grote schaal is gebaseerd op fictie. Denk aan een valuta, het bestaan van banken, of de bitcoin. Het is iets wat wij als mensen bedacht hebben en waar we gezamenlijk in geloven. Deze superkracht geeft ons dus de mogelijkheid te fantaseren. Een voorstelling te maken van iets wat eerder nog niet bestond. Dit maakt ons creatief en innovatief als soort.

 

3. We kunnen exponentieel teruggeven met de 4de industriële revolutie

Onze superkracht heeft ons uiteindelijk gebracht in onze huidige vierde industriële revolutie met ontwikkelingen als mobile, social, big data, IOT, en artificial intelligence. En als we verder creëren met deze waardevolle ingrediënten kunnen we wellicht tot ingenieuze oplossingen komen voor de bedreiging die onze huidige samenleving voor diverse ecosystemen is. Hierbij een aantal voorbeelden hoe creativiteit en technologie wordt ingezet voor het behouden van diversiteit in onze ecosystemen:

  1. Het regenwoud redden van illegale boomkap met je oude smartphone

  2. Rangers gebruiken AI om stropers te bestrijden

  3. IOT voor het tracken en tracen van wildlife

  4. Sinaasappelschillen winnen regenwoud terug

 

Mijn ervaring als vrijwilliger in Ecuador was onvergetelijk. En hoewel ik niet vies ben van een beetje hands-on werk kan ik het niet laten om nieuwsgierig te zijn of ik een volgende keer exponentieel kan teruggeven door al onze roeien en riemen in te zetten, onze kennis en technologie. Ik zou zeggen, wordt vervolgd!