Vorig jaar heb ik zelf ondervonden hoe krachtig een community kan zijn. Ik had mijn geboorteland Israël verlaten om in Amerika te gaan studeren en kreeg het gevoel dat ik in een vacuüm terecht was gekomen. Wie kon me wegwijs maken in de nieuwe cultuur? Aan wie zou ik advies kunnen vragen? Hoe moest ik mijn examens voorbereiden?

Niet lang hierna werd dit vacuüm gevuld door een geweldige academische community en nieuwe vrienden, waardoor het voelde alsof ik een tweede thuis had gevonden. Het gevoel ergens bij te horen gaf me de kracht die ik nodig had om de uitdagingen te overwinnen die een nieuwe universiteit, cultuur en baan met zich mee brachten.

Ook in het bedrijfsleven biedt de kracht van community vele voordelen. Mijn ouders hadden in Israël een goedlopende buurtwinkel. Dankzij de steun van de mensen uit de buurt konden zij hun zaak van de grond krijgen. Kleine ondernemers voelen zich vaak geïsoleerd wanneer ze met bepaalde uitdagingen te maken krijgen. Maar als ze deel uitmaken van een community kunnen ze deze uitdagingen overwinnen.

Dit zijn vier redenen waarom een community onmisbaar is voor groei in het MKB.

 

1. Een community geeft jou en je bedrijf een gevoel van welzijn

We zijn er bij Salesforce van overtuigd dat gezondheid en geluk een cruciale rol spelen bij succes. Met goede sociale contacten stijgt je gevoel van welzijn en in een community zijn deze contacten gemakkelijker te vinden. Uit onderzoek blijkt dat goede sociale contacten je gezonder en vrolijker maken en je immuunsysteem een boost geven. Sterker nog, mensen met goede sociale contacten leven langer. Als je ondernemer bent, kan een community je het gevoel geven ergens bij te horen. Je bouwt nauwe contacten op met mensen die hetzelfde doormaken als jij. Een bedrijf runnen kan soms best eenzaam zijn en daarom is het goed dat je regelmatig van gedachten wisselt met anderen die in dezelfde schoenen staan. Je krijgt er energie van en blijft zo een groeimindset houden.

Dacht je dat welzijn alleen van toepassing is op mensen? Dat klopt niet: ook bedrijven als geheel hebben baat bij een gevoel van welzijn. Als kleine ondernemers hun welzijn voorop zetten, is dit een krachtig signaal voor werknemers dat zorgt voor een gezonde cultuur. Bedrijfseigenaren kunnen een ondersteunende en open cultuur stimuleren. Dit kunnen ze bijvoorbeeld doen door zich kwetsbaar op te stellen bij gesprekken, prioriteit te geven aan de balans tussen werk en privé, en het belang van goede sociale connecties te benadrukken. Trouwens, dit zijn ook allemaal factoren die bijdragen aan bedrijfsgroei op de lange termijn.

 

2. In een community kun je duurzame relaties opbouwen

Netwerken is een uitstekend middel om te groeien, vooral voor kleine ondernemers. Wil je op een effectieve manier netwerken? In een community leer je gemakkelijk nieuwe mensen kennen. Je zult geheid vaker gaan koffiedrinken en meer lunchafspraken krijgen. Dankzij een community wordt je netwerk dus veel groter, wat het gemakkelijker maakt om bijvoorbeeld nieuwe werknemers, partners of investeerders te vinden.

Als gevolg van de collectieve kennis van een community is het ook eenvoudiger een mentor te vinden, die je uit vanuit eigen ervaring advies kan geven. Het zijn dit soort relaties die je tijd en geld besparen wanneer je een bedrijf runt. Als ondernemer moet je altijd creatief zijn om te krijgen wat je nodig hebt – en een goed netwerk is hierbij onmisbaar.

 

3. In een community leer je nieuwe vaardigheden

Om je bedrijf te laten groeien, moet je je constant aanpassen en leiderschapsvaardigheden ontwikkelen. In communities zitten doorgaans mensen met uiteenlopende vaardigheden en ervaring. 

Wat je ook wilt leren, er is waarschijnlijk altijd wel iemand die je ermee kan helpen. Bovendien kun je andere leden van de community vragen of zij nog nuttige informatiebronnen weten. Het grote voordeel hiervan is dat zij deze bronnen al hebben uitgeprobeerd en je dus weet dat het wel goed zit met de kwaliteit ervan. Zo bespaar je dus tijd, die je weer voor andere dingen kunt gebruiken. Bovendien inspireert een community je om meer te kennen. Met de badges van een gratis online trainingstool zoals Trailhead kun je indruk maken op de andere communityleden. 

 

4. Een community kan fungeren als klankbord

Vaak vinden we onze eigen ideeën helemaal te gek. Daarom is het belangrijk om ook de mening van andere ondernemers te vragen. Als je dit doet, levert dit vaak nuttige feedback en verrassende inzichten op. Ook leer je zo kritischer denken, waardoor je de juiste beslissingen kunt nemen voor je bedrijf.

Een community is een uitstekende plek om te leren omgaan met feedback. Wanneer je openstaat voor feedback en er ook echt wat mee doet, word je daar een betere ondernemer van. Zo kun je je bedrijf voortdurend verbeteren en laten groeien.

Ben je op zoek naar de juiste community om je bedrijf te laten groeien? Word dan lid van de Trailblazer-community voor het MKB. Dit is een community van Salesforce-gebruikers die hun bedrijf willen laten groeien. Hier werken we aan ons welzijn, bouwen we duurzame relaties op, scherpen we onze leiderschapsvaardigheden aan en fungeren we als elkaars klankbord.