De aarde is van ons allemaal. En op die aarde verdienen we allemaal een eerlijke kans. Maar wat als je alles hebt moeten achterlaten omdat je gedwongen je thuisland moest ontvluchten? Hoe kun je dan een nieuw bestaan opbouwen dat recht doet aan wie je vroeger was? Dat is waar RefugeeForce komt kijken. Ontdek hier wat het is en wat jij kunt doen om te helpen.

Vluchtelingen helpen is hard nodig. In Nederland alleen al waren er in 2021 ongeveer 35.000 immigranten. Voor 2022 lijkt het erop dat dit aantal flink zal stijgen. Deze vluchtelingen komen in Nederland niet direct aan een goede baan. Hebben ze eenmaal hun verblijfsvergunning geregeld, dan blijken diploma’s en kwalificaties vaak niet te worden erkend. Een onmogelijke situatie als je een nieuw begin wil maken. 

Tegelijkertijd wordt de krapte op de Nederlandse arbeidsmarkt alleen maar groter. Bedrijven zijn naarstig op zoek naar goede mensen. Maar de unconscious bias en vooroordelen waartegen statushouders opboksen, houden veel Nederlandse bedrijven tegen om ze in dienst te nemen. Stigma’s moeten doorbroken worden om talent een eerlijke kans te geven op de arbeidsmarkt. Dat is waar RefugeeForce zich voor inzet. 

 

Waarom RefugeeForce?

RefugeeForce werd opgericht in 2018. De stichting heeft als missie een meer diverse, inclusieve en geïntegreerde community op te zetten van technische professionals. Hun visie is een wereld creëren waarin talent op wereldwijde schaal wordt erkend, en waar kansen voor iedereen gelijk zijn. De stichting is op dit moment actief in Nederland, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk. Hun doel is om in 2025 10.000 vluchtelingen getraind te hebben. 

Founders Gaspar Rodriguez, Marielle Schweickart, Nick Broekema maakten al jaren deel uit van het Salesforce ecosysteem. Zo werkten ze eerder met Salesforce en samen hebben ze uitgebreide ervaring in non-profit ontwikkeling, workforce development, recruitment en het werken met Salesforce professionals. Technologie is voor hen het middel om echte problemen op te kunnen lossen. 

Leán Muller (Marketing & Commercial Director RefugeeForce) licht toe hoe de drie founders op het idee zijn gekomen: “Gaspar, Marielle en Nick zagen met welke problemen vluchtelingen werden geconfronteerd. Samen dachten ze na over wat zij konden doen om een positieve, blijvende verandering teweeg te brengen. Ze wilden de manier waarop mensen kijken naar en spreken over vluchtelingen, en het werk dat ze vaak uiteindelijk doen, uitdagen. Intussen zijn we vier jaar verder, en is de stichting uitgegroeid tot een bedrijf met vijf medewerkers, waaronder twee alumni!”

 

Succesvolle start op de arbeidsmarkt

De meeste vluchtelingen die RefugeeForce tot nu toe geholpen heeft, zijn via-via bij het programma terechtgekomen. Na aanmelding doorlopen deelnemers een toelatingsprocedure, waarin onder andere hun capaciteiten getoetst worden. Is iemand eenmaal toegelaten, dan volgt een intensief Salesforce-programma van zes weken. 

Deelnemers krijgen een training  in de hard en soft skills die ze nodig hebben om een succesvolle start op de arbeidsmarkt te maken. Denk hierbij aan technische en professionele training, maar ook aan een persoonlijk netwerk dat nodig is om een baan te vinden in de technologie sector. 

Bij de start van het programma koppelt RefugeeForce de deelnemers aan een mentor, die continu klaarstaat. Of het nu om professioneel advies gaat (‘hoe bereid ik me voor op een sollicitatiegesprek?’) of persoonlijk (‘hoe zorg ik voor kinderopvang als ik werk?’). De ervaring leert dat deelnemers veel waarde hechten aan het hebben van een mentor. Daarom coacht een mentor zijn of haar mentees zo’n drie maanden lang. En als het programma voorbij is, blijven mentors en mentees vaak nog in contact met elkaar. 

Als deelnemers het programma succesvol hebben doorlopen, koppelt RefugeeForce hen aan de Salesforce community, bijvoorbeeld tijdens Industry Meetups. Hier kunnen ze netwerken met mogelijke werkgevers. Dit kunnen Salesforce partners zijn, maar ook klanten of onafhankelijke bedrijven waar ze Salesforce-experts zoeken. 60% eindigt uiteindelijk in een Salesforce-gerelateerde rol, maar rollen kunnen ook anders ingevuld worden op basis van de vaardigheden van de deelnemer. 

 

Diversiteit voor innovatie en creativiteit

Elke organisatie die een deelnemer van RefugeeForce aanneemt, verhoogt de diversiteit binnen het team met nieuwe nationaliteiten. Maar de stichting heeft een nog grotere missie voor diversiteit: het aantal vrouwelijke deelnemers vergroten.  

Leán vertelt hoe ze dit willen bereiken: “Op dit moment is het percentage vrouwelijke deelnemers zo’n 36%. Ons doel is om dit te verhogen naar tenminste 50%, maar dat is wel een uitdaging. Allereerst is algemeen bekend dat er minder vrouwen dan mannen in tech werken, maar er zijn aanvullende hordes te nemen. Zo kwamen we er door een focusgroep met vrouwelijke alumni achter dat de tijden van het huidige project onhandig waren voor vrouwen die moeten reizen en kinderen hebben. Daarom hebben we de eindtijden van de lessen nu aangepast naar 3 uur, zodat deelneemsters die ver moeten reizen om 5 uur thuis kunnen zijn. Een andere mogelijkheid die we nog onderzoeken is het opzetten van een deelname groep die voor 100% uit vrouwen bestaat. Dat is een overweging, maar eentje waarvan we nog niet zeker weten of het echt verschil zal maken.”

 

Kansen creëren bij werkgevers

RefugeeForce zet zich niet alleen in voor de deelnemers van het programma, maar probeert in de landen waarin zij actief is ook het bedrijfsleven te activeren. “Bij bedrijven proberen we het gesprek over erkenning aan te gaan en werkgevers te laten inzien dat wij werken met mensen die talent hebben. We willen mensen bewust maken van het potentieel en zo het stigma doorbreken.”

Belangrijk, volgens Leán, is vooral te laten zien wat diversiteit een bedrijf kan brengen: “Sommige werkgevers hebben zich gebrand aan het aannemen van mensen die niet bij de bedrijfscultuur pasten. Ze zijn bang dat dit opnieuw gebeurt. Maar wat ze zich niet realiseren is dat we hier met een heel andere groep mensen te maken hebben. Deze mensen zijn hun thuisland ontvlucht. Ze zijn daarom zeer gemotiveerd, energiek en een grote aanwinst voor ieder bedrijf. Zij maken teams uiteindelijk diverser en dat leidt tot meer innovatie en creativiteit.”

Meer dan 80 deelnemers hebben het RefugeeForce-programma voltooid en organisaties verrijkt met hun talent. Met de uitbreiding naar drie landen en verschillende steden, hopen we in de toekomst nog veel meer mensen te kunnen helpen. Benieuwd wat jij kunt doen om bij te dragen? Ontdek het hieronder. 

 

Samen zijn we Team Earth

We leven allemaal op dezelfde aarde. Het is aan ons om als Team Earth een wereld te creëren waarin iedereen een glansrijke toekomst tegemoet kan gaan. Wil jij helpen met jouw bedrijf? Bekijk de mogelijkheden:

  • Word partner: maak je deel uit van het Salesforce-ecosysteem? Dan kun je een werk(ervarings)plek bieden aan deelnemers van het RefugeeForce-programma. 

  • Doneer: je hebt kunnen lezen hoe groot de ambities zijn van RefugeeForce. Wil je die ambities helpen realiseren? Help de non-profit-organisatie met een donatie.

  • Word vrijwilliger: als je écht een verschil in het leven van mensen wilt maken kan mentorschap zéér de moeite waard zijn. Als je technische, netwerk- en emotionele ondersteuning kunt bieden om deelnemers een warm welkom te geven, kun je je aanmelden via de website. 

 

Ontdek Team Earth

Zet vandaag nog je eerste stap richting duurzaamheid. Sluit je aan bij Team Earth.