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Marketing de afiliación: ¿qué es y cómo funciona?

Marketing de afiliación

El affiliation marketing es una modalidad de digital advertising con la que una empresa (merchant) reconoce una comisión basada en las conversiones a un afiliado (publisher) que promociona los productos o servicios del merchant a través de sus propios canales de comunicación.

El affiliation marketing, también llamado affiliate marketing o marketing de afiliación, es una modalidad de digital advertising con la que una empresa (merchant) reconoce una comisión basada en las conversiones a un afiliado (publisher) que promociona los productos o servicios del merchant a través de sus propios canales de comunicación.

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La conversión sobre la que se calculan las conversiones es, en la mayoría de casos, la venta: el publisher afiliado recibe, por tanto, un porcentaje predefinido por cada compra que se hace en el sitio del merchant por parte de un usuario redirigido desde los canales de marketing del publisher.

Por poner un ejemplo práctico, esto es lo que ocurre cuando leemos la publicación de un blog, encontramos un producto recomendado, pinchamos en el enlace, aterrizamos en un e-commerce y, ahí, compramos algo. En este caso, el autor de la publicación en el blog recibirá una comisión por la venta.

No obstante, la venta no es el único objetivo de los programas de afiliación y la conversión puede ser diferente: la adquisición de un lead (mediante la suscripción a una newsletter o a una prueba gratuita), la descarga de una app o, simplemente, el hecho de pinchar en un enlace.

Las ventas (o las demás conversiones) se rastrean a través de enlaces de afiliación, o affiliate link, esto es, URL únicas y personalizadas con las que se puede rastrear la procedencia de la visita que se ha traducido en venta y calcular las comisiones correspondientes.

Programa de afiliación: cómo funciona para el merchant

Para las empresas, los programas de afiliación representan, ante todo, un canal de marketing eficiente a través del cual se puede conducir nuevo tráfico al e-commerce, adquirir leads y aumentar las ventas aprovechando las estrategias de marketing implantadas por el publisher y los nichos de público al que van dirigidas.

En función de las dimensiones de la empresa y de sus necesidades, los merchants se pueden apoyar en redes de afiliación que actúan como intermediarios entre el vendedor y el publisher, o bien crear e implementar su propio programa de afiliación (el ejemplo más conocido es el Programa de Afiliación de Amazon).

No son solo minoristas y e-commerce de productos tangibles los que utilizan con éxito el marketing de afiliación, sino también empresas de servicios, por ejemplo, en el sector informático, bancario o financiero.

Las ventajas del marketing de afiliación para las empresas no se limitan a la función de merchant. Entrar en un programa de afiliación como publisher, de hecho, puede ser una estrategia eficaz para diversificar los ingresos, en concreto, para las realidades que ya hacen content marketing, han desarrollado una sólida presencia online (sitio web, redes sociales, newsletter) y tienen una buen reputación entre su público de referencia, como veremos en el siguiente apartado.

El programa de afiliación: cómo funciona para el publisher

Quien entra en un programa de afiliación como publisher selecciona los productos o servicios interesantes para su público, recibe del merchant los affiliate links y se encarga de su distribución: por cada compra generada desde sus enlaces de afiliación recibirá una comisión en base a un porcentaje pactado previamente con el merchant.

El publisher suele ser una entidad privada o una organización que puede contar con una buena red de contactos, una autoridad reconocida o una buena capacidad para influir en los comportamientos de un nicho de consumidores. Puede tratarse de un/a bloguero/a o un profesional autónomo, como la redacción de una revista web, o de una agencia o empresa que haga content marketing o marketing de contenidos en sus propios canales.

Los affiliate links se pueden ofrecer dentro de contenidos informativos distribuidos en diferentes canales, sitios web, publicaciones en el blog, redes sociales, newsletters, mensajes directos.

Disponer de un sitio o un blog o un buen posicionamiento SEO es un recurso muy interesante para quien quiera hacer affiliate marketing: artículos y páginas bien posicionadas en los motores de búsqueda se pueden convertir en una fuente de tráfico con una vida muy larga (sobre todo, si la comparamos con la frecuencia con la que hay que publicar contenidos nuevos en las redes sociales) y contribuir a transformar el programa de afiliación en una fuente de ingresos pasiva.

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