IT’er was vroeger een echt mannenberoep, maar de laatste jaren kiezen steeds meer dames voor een carrière in de technologiebranche. Enerzijds komt dat door de inspanningen van de branche zelf, maar ik denk zelf dat het vooral komt door de veranderingen in de aard van het werk als gevolg van de cloudrevolutie.

De IT-sector wordt door velen nog altijd gezien als een mannenwereld en momenteel is dat zeker nog zo. De man-vrouwverhouding is volgens een onderzoek van recruiter Computer Futures momenteel één op tien - een behoorlijke ondervertegenwoordiging van vrouwen dus. Het waarom van die scheve verhouding laat zich raden, maar vermoedelijk gaat het om een imagoprobleem dat de branche in de loop der jaren heeft opgebouwd. Vrouwen lijken te denken over IT als ‘technisch’, ‘saai’ en ‘niet echt mensenwerk.’

Kentering

Toch is er mijn inziens de laatste jaren een kentering zichtbaar, in ieder geval wanneer het gaat om de houding van bedrijven zelf. Die lijken zich er terdege van bewust dat ze mannenbolwerken zijn en doen er alles aan om daar iets aan te doen en het tij te keren. Salesforce speelt daarbij mijns  inziens een voorbeeldrol. CEO Marc Benioff haalde bijvoorbeeld vorig jaar wereldnieuws met de statement dat hij alle salarissen gelijk ging trekken. En ook in Nederland wendt Salesforce zijn invloed ten goede aan. Tijdens de Salesforce World Tour organiseerde het bedrijf, samen met non-profitorganisatie VHTO, de Girlsday om jonge meiden kennis te laten maken met techniek. De dag werd geopend door Neelie Kroes, die inmiddels ook in de board van Salesforce zit. Bij Accenture Cloud First ligt de ratio man-vrouw ondertussen op iets minder dan één op vier. We zijn er daarmee nog niet, maar een ontwikkeling in de goede richting is zeker zichtbaar! En het is zeker beter dan tien jaar geleden.

Minder techniek, meer mens

Ik denk dat de interesse van vrouwen in het consultancyvak vooral wordt getrokken door de veranderde aard van het werk. De meeste oplossingen zijn vandaag de dag cloud based, makkelijk te gebruiken en bijzonder gebruiksvriendelijk wanneer het gaat om inrichting. Het implementatievak vraagt daardoor tegenwoordig om andere vaardigheden. Was het vroeger vooral een kunst van goed programmeren en infrastructuur werkend krijgen, daar gaat het nu meer om het begrijpen van bedrijfsprocessen. Hoe kun je deze met behulp van de juiste technische oplossingen en configuratie verbeteren? Affiniteit met IT is wel nodig, maar je hoeft echt niet van alle techniek op de hoogte te zijn. Het is vooral een mensenvak geworden. Het gaat er niet meer om hoe je het werkend krijgt, maar wat je precies werkend wil krijgen.

Volgens mij hebben de aandacht voor gelijke rechten en de cloudrevolutie het werk in onze business voor dames een stuk aantrekkelijker gemaakt. En dat is een bijzonder gunstige ontwikkeling voor de branche als geheel. Er is door de digitale transformatie van het bedrijfsleven een groot gebrek aan IT-kennis en consultants die hierin kunnen begeleiden. Ambitieuze vrouwen gaan daar een belangrijke, beslissende rol in spelen. De ‘war for talent’ zou maar zo eens een ‘war for talented women’ kunnen worden.