Online platform geeft voorsprong

Toen ik deze week door het Amerikaanse blad Internet Retailer bladerde bleef ik hangen bij een stukje over een onderzoek onder retailers. ‘Bijna de helft van de respondenten is bezig met een nieuw e-commerce-platform’, las ik. Zo’n 72 procent zei binnen twee jaar aan een nieuw platform toe te zijn. Maar liefst 40 procent van de ondervraagde retailers wil overschakelen naar een cloud platform. En waarom willen die retailers dat zo graag? Omdat ze – volgens het onderzoek – dan veel sneller site-upgrades kunnen doorvoeren en nog belangrijker mee kunnen met de trends en ontwikkelingen: ja die gaan ontzettend hard! Dat gaat vaak automatisch en beheert de leverancier de hele infrastructuur. Dat is zeker interessant voor retailers. Maar volgens mij gaat het om veel meer dan alleen beheer. Met een online platform kan de retailer namelijk veel beter zaken doen. De mogelijkheden zijn ongekend. Nóg sneller op de wensen van de klant inspelen, nóg meer maatwerk, een veel snellere time to market, en nog persoonlijker klanten bedienen Het gaat erom dat je bijblijft in deze concurrerende markt door flexibel, slagvaardig en innovatief te zijn. Non-stop.

Als er één sector is waar de veranderingen snel gaan, dan is het wel retail. Tijdens de retailconferentie NRF in New York eerder dit jaar, stonden we versteld van alle noviteiten. Echt niet te geloven wat er allemaal mogelijk is. We hoeven heus niet lang meer te wachten totdat ook wij robots inzetten voor voorraadbeheer en orderpicking. Een trend die hier nu al steeds verder ingeburgerd raakt: cloud technologie op het point-of-sale in plaats van de traditionele kassa. Op die manier verwerk je de aankoop rechtstreeks in de cloud. Het voordeel: je koppelt direct relevante gegevens aan de klant. Medewerkers hebben meer informatie en kunnen beter advies geven. Bij deze ontwikkeling is een hoofdrol weggelegd voor Artificial Intelligence (AI). Deze zelflerende systemen worden steeds beter en daarmee ook de persoonlijke service aan de klant. Een ontwikkeling die momenteel hot is: cloud-computing inzetten voor ketenmanagement. Het maakt je proces inzichtelijk, want de verschillende fases zijn perfect online te volgen. Op die manier maak je je organisatie agile, efficiënt en relevant voor de steeds veeleisender consument.

Soepel inspelen op veranderingen

Nou, waar wacht je nog op als retailer? Gáán en doorpakken! Snel overschakelen op zo’n online platform! Als start-up doe je dat meteen. Maar met name voor de wat langer bestaande bedrijven en merken kan dit best lastig zijn. Ze weten zelf ook wel dat ze innovatiever moeten zijn. Maar? Ze werken met verouderde systemen en technologieën, met steeds nieuwe upgrades. Behalve dat die veel ruimte en onderhoud vragen, en relatief kwetsbaar zijn, remmen ze de noodzakelijke flexibiliteit en slagvaardigheid af. En dan is snel en soepel inspelen op veranderingen en ontwikkelingen in de markt echt een uitdaging. Deze handicap geeft al die vernieuwende start-ups dus een enorme voorsprong.

De feiten zijn helder

Aan de grote, vaak logge bedrijven de taak te transformeren naar agile, innovatieve organisaties. Bedrijfsleiders willen doorgaans best overschakelen op digitale platforms in de cloud; zij zien de voordelen en de groeimogelijkheden wel. Maar willen ze dat voor elkaar krijgen, dan moeten ze wel samenwerken met de CIO. Die neemt immers de beslissing hierover. En ja, hoe doe je dat? Salesforce schreef er een interessant stuk over, een soort handleiding: Overstappen op cloudoplossingen: 8 manieren om anders met je CIO te communiceren. Hierin staan tools, tips en informatie waarmee je de CIO over de streep kunt trekken. Belangrijk: benoem de feiten. Simpel gezegd komt het erop neer dat je dankzij cloud-computing winstgevender wordt: snellere innovatie en time to market, en snellere internationale expansie, vooral naar opkomende markten. Retailers die gebruik maken van traditionele systemen blijven op deze punten significant achter. Bewijzen nodig? Breng dan het onderzoek onder 500 middelgrote tot grote bedrijven ter sprake dat Harvard Business Review in 2014 publiceerde. 74% zei dat cloud-computing hen een aanzienlijk concurrentievoordeel had opgeleverd. Een serieuze score, toch?

Cloud case bouwen

Deze en nog vele andere tips en voorbeelden in dit rapport helpen je een case te maken van cloud-commerce. Een overtuigend verhaal, onderbouwd met relevante cijfers, percentages en onderzoeken. Hiermee kun je de beslissing gunstig beïnvloeden. Het is het proberen waard. Weet dat de cloud onze hele manier van zakendoen heeft veranderd. Dat geldt ook voor retail. Klanten kopen meer en meer online, de retailer moet zijn processen hierop aanpassen. Pak je het goed aan met cloud-computing, dan voldoe je volledig aan de wensen van de klant. Sterker nog, je overtreft zijn verwachtingen! En zó maak jij dus als retailer het verschil.

Wil je van gedachtes wisselen of meer informatie; voel je vrij om ons te contacteren of meer hierover te leren tijdens onze retail breakout sessie bij de World Tour in Amsterdam.