Skip to content

Wij gebruiken cookies om interacties met onze websites en diensten te vereenvoudigen, betekenisvol te maken en om reclame te personaliseren. U kunt hier meer informatie vinden over hoe wij cookies gebruiken en uw cookie-instellingen. Door verder te surfen op deze website geeft u uw toestemming tot het gebruik van cookies.

Lancering Salesforce Women’s Network Amsterdam

Je werkt bij Salesforce én je bent een vrouw. Voldoe je aan deze criteria? Dan kun je je aansluiten bij het Salesforce Women’s Network, een platform voor alle vrouwelijke collega’s in binnen- en buitenland. Maar sinds afgelopen week is er ook een Women’s Network Amsterdam, een Nederlands-Belgische variant, gericht op ontmoetingen en onderlinge support op onze eigen werkvloer. En wie kon er nu beter de kick-off verzorgen van de eerste bijeenkomst dan Neelie Kroes? Het thema was ambitie en drive, onderwerpen die duidelijk bij de aanwezigen leven. Aan de hand van persoonlijke verhalen deelde zij bijzondere situaties en ervaringen die zij meemaakte in het bedrijfsleven, de academische wereld en de politiek. Rode draad: geef niet op, volg je dromen!

Wat kwam er zoal langs? Bijvoorbeeld dat je je als vrouw zo vaak moet verantwoorden ten opzichte van mannen als je je carrière nu eenmaal belangrijk vindt – een onderwerp waar de collega’s zich echt in herkenden. En Neelie adviseerde duidelijk te zijn over je ambities. Spreek je ze niet uit, dan weet niemand dat je ze hebt. De kansen worden je nu eenmaal niet op een presenteerblaadje aangeboden. Dus: kansen pakken als ze op je pad komen! Ook al denk je misschien: ik voldoe nog niet aan alle eisen, ik ben er nog niet aan toe. Dat doet een man ook niet!

Foto credits: Roos Raaij

Teflonhuid

“Zij zit hier alleen maar om aan het quotum te voldoen.” Tja, helaas hoort Neelie Kroes deze uitspraak ook regelmatig voorbijkomen. Wat doe je daar dan mee? Volgens haar kun je natuurlijk een interessante baan weigeren omdat je daar niet wilt zitten vanwege je vrouwzijn maar om je ervaring of talent. Een andere optie is: gewoon die functie accepteren, want dan zit er tenminste een vrouw op die plek. En het is aan jou te bewijzen dat het een goede keuze was, dat je perfect bij die functie past. Natuurlijk, dat klinkt eenvoudig. Zelf geeft ons bestuurslid ook toe dat het enige tijd kost voordat je daarboven kunt staan, daarna wen je eraan. In de loop der jaren kreeg ze een ‘teflonhuid’ waar de vooroordelen langzaam vanaf glijden.

Dat laatste triggerde mij wel, die vooroordelen. Binnen Salesforce besteden we namelijk veel aandacht aan dit thema, we hebben niet voor niets een speciale Chief Equality Officer. We nemen dit onderwerp echt serieus. Zo krijgen leidinggevenden trainingen in omgaan met diversiteit (en leren ze wat ‘unconscious bias’ is!) en het vrouwennetwerk WAN, dat al langere tijd bestaat, is nu formeel lokaal actief. Het doel is elkaar geregeld te ontmoeten, horen wat we tegenkomen op de werkvloer, en kijken hoe en waar we elkaar kunnen helpen. Door op te staan, elkaar te steunen en zo de positie van vrouwelijke collega’s te versterken. Iedereen verdient gelijke kansen.

TedTalks

Neelie stipte ook nog het belang aan van communiceren en luisteren. En gelukkig zijn wij vrouwen daar heel goed in. In dit vrouwennetwerk doen wij dit ook actief – practise what you preach dus. We luisteren naar wat deze jonge ambitieuze collega’s bezighoudt en hoe wij hen kunnen verder helpen, wat ze nodig hebben zodat ze nóg beter functioneren. Maar behalve luisteren willen we ook echt iets doen met wat we horen. Zo bedacht ik na afloop van deze bijeenkomst dat ik iets wil doen met ‘spreek je ambities uit’. Een training, oefenen met TedTalks bijvoorbeeld: welke elementen zitten daarin? Wat werkt en wat niet? Op die manier geven we onze collega’s extra bagage mee waar ze echt iets mee kunnen.

Werknemers van de toekomst

Wat mij het meeste raakte in deze sessie? Het motto ‘jaag je dromen na’. Ik vind dat mooi. Als ik zeg: “dat geeft zó veel energie!” dan spreek ik voor mezelf. Mijn droom is jonge kinderen goed voor te bereiden op het digitale tijdperk waarin ze opgroeien. Het huidige onderwijssysteem is daar nog onvoldoende op ingericht. Het is toch vreemd dat coderen niet standaard in het lesprogramma is opgenomen? De kinderen van nu zijn namelijk de werknemers van de toekomst, een toekomst die elke dag verder gedigitaliseerd en geautomatiseerd raakt. Wil je daar goed mee omgaan, dan is het je eigen maken van een gemeenschappelijke codetaal een absolute must. Maar er zijn nog veel te weinig mensen die deze taal van de toekomst beheersen. En zoals het er nu naar uitziet neemt de overheid nog geen structurele maatregelen om de lesprogramma’s hierop aan te passen. Daarom moeten wij in het bedrijfsleven het initiatief nemen, het bewustzijn stimuleren.

Olievlek

En daar zet ik mij actief in, door bijvoorbeeld lesmiddagen te organiseren bij Salesforce. We nodigen schoolklassen uit en geven ze een les coderen. Daarna kunnen ze er zelf mee aan de slag met behulp van de Salesforceplatformen. Zo blijft het niet bij één lesje maar dagen we de kinderen uit ermee door te gaan. Het mooie is dat ik daar binnen Salesforce alle ruimte voor krijg. Sterker nog, het wordt juist aangemoedigd! Verschillende collega’s geven nu op vrijwillige basis de lessen. Als we op deze kleine schaal beginnen hoop ik dat de olievlek zich steeds verder uitbreidt en andere initiatieven hierbij aanhaken. En in Neelie Kroes’ woorden: “Als je echt iets wilt veranderen moet je er zelf op af gaan.” Deze wijze les neem ik zeker mee!