Een van de redenen om bij Salesforce te komen werken, was voor mij het feit dat ik 7 dagen per jaar krijg om mijn grote passie te volgen: mijn steentje bijdragen aan een betere wereld. Bij Salesforce geloven we dat we door de juiste inzet van technologie de wereld beter kunnen maken. Hier werken we dagelijks aan via initiatieven als Salesforce.org en Pledge 1%.

 

Volunteering Time Off

Het filantropische 1-1-1 model bij Salesforce houdt in dat 1% van het product, 1% van het kapitaal en 1% van de tijd van medewerkers wordt teruggeven aan de gemeenschap. Uit deze beweging komt voort dat iedereen bij Salesforce, van success graduates tot regional vice presidents, 56 uur per jaar vrij te besteden heeft aan vrijwilligers- of pro bono werk naar keuze. Ofwel: jouw eigen volunteering time off.

Persoonlijk zet ik mij onder andere in voor Amref Health Africa, wat we in Nederland beter kennen als Amref Flying Doctors, als lid van de advisory board en Vice Chair. Een rol waar ik trots op ben! Recent mocht ik voor Amref opnieuw een indrukwekkende reis maken. Dit keer naar Ethiopië. Hier bezocht ik een aantal lopende projecten waar ik je graag meer over wil vertellen. Lees je mee?

 

 

Mijn reis naar Ethiopië met de Amref Business Club

Samen met een aantal leden uit het waardevolle netwerk van leiders uit het Nederlandse bedrijfsleven, de Amref Business Club, bezocht ik Ethiopië. De reis stond in het teken van ondernemerschap. Onze lokale Amref Health Africa collega’s namen ons mee naar een aantal projecten, zodat wij met eigen ogen konden zien waar de jaarlijkse financiële bijdrage naar toe gaat.

 

Solid Waste Collectors

Het eerste project wat we bezochten, stond onder leiding van een unaniem gekozen vrouwelijke chairman. Het initiatief Solid Waste Collectors verzamelt afval in de sloppenwijken van Addis Abeba, scheidt het zorgvuldig en verkoopt het vervolgens aan bedrijven of de overheid.

De onderneming loopt goed en de chair(wo)man beslist wat er met de inkomsten gebeurd. Zo wordt er op dit moment gespaard voor een extra vuilniswagen om de werkzaamheden uit te breiden. De vrouwen zijn trots op hun werk en vertelden dat zij nu, buiten werk om, ook meer te zeggen hebben.

 

 

Schoon water is een zaak voor iedereen

De snelle verstedelijking in Ethiopië heeft geleid tot overbevolkte sloppenwijken, waar nauwelijks basisvoorzieningen als schoon drinkwater en sanitaire voorzieningen zijn. Dit resulteert in ernstige gezondheidsproblemen onder de inwoners, wat leidt tot ziekte en vaak de dood.

In samenwerking met Aqua4all en de overheid, heeft Amref Health Africa diverse kiosken met stromend water, wc’s en douches neergezet in sloppenwijken van zowel de hoofdstad als rurale gebieden. De WASH kiosken worden onderhouden door mensen uit de lokale gemeenschap: vrouwengroepen, werkloze jongeren en lichamelijk beperkte bewoners. Zij worden opgeleid tot ondernemers en voorlichters in hygiëne, zodat zij niet alleen de kiosken, maar ook zichzelf kunnen onderhouden.

Door de WASH kiosken is het leven in de sloppenwijken aanzienlijk verbeterd. De omgeving kampt minder met ziekten zoals diarree of cholera. En door de faciliteiten hoeven meisjes door hun menstruatie maandelijks geen week van school meer te missen.

 

                    

 

Financial INclusion Improves Sanitation and Health (FINISH)

Met onze lokale collega bezochten we de OCCSCO Bank, een Microfinanciering Instituut (MFI). Hier kregen we toelichting over hoe de bank door middel van microfinanciering gezinnen de mogelijkheid biedt hun eigen wc te bouwen. Dit is een belangrijk onderdeel van het ‘FINISH’ project, waarbij Amref Health Africa samen met partners vraag (naar hygiëne en wc’s) en aanbod (speciaal ontwikkelde wc’s, eventueel aan te schaffen met een lening) bij elkaar brengt.

Speciaal voor FINISH is er een product mogelijk gemaakt waarbij minimaal vijf huishoudens gezamenlijk een lening voor hun wc kunnen afsluiten. Een minimale lening kost Birr 5000 per persoon voor 2 jaar. Het bouwen van het zogeheten ‘improved toilet’ kost ongeveer Birr 10.000, zo’n 300 euro.

Door middel van een demonstratie-toilet werd ons laten zien wat deze wc nou zo bijzonder maakt. Het ingenieuze toilet heeft twee latrines onder de grond. Gedurende een bepaalde periode van minimaal een jaar, wordt al het afval afgevoerd naar de eerste latrine en blijft de andere afgesloten. Zodra de eerste is gevuld wordt deze afgesloten en de tweede latrine geopend. Terwijl de tweede latrine wordt gevuld, verteert de inhoud van de eerste latrine tot veilige, bacterievrije compost die bijvoorbeeld als biogas gebruikt kan worden.

 

Een bijzondere en indrukwekkende ervaring

Persoonlijk heeft een bezoek aan de sloppenwijken van Adama bijzonder veel indruk op mij gemaakt. Hier ontmoetten we een aantal powervrouwen die hun inkomsten haalden uit de publieke douches in hun eigen commune, waar mensen buiten de gemeenschap ook tegen betaling konden douchen. Daarnaast verkochten ze zeep, als extra inkomstenbron. Wat deze groep vrouwen zo bijzonder maakte, was dat zij allen HIV/AIDS hadden. Ondanks hun ziekte zetten zij zich voor honderd procent in voor een beter leven.

Na ons bezoek aan de kiosk, werden we spontaan uitgenodigd om de woning van een van de vrouwen te bekijken. Ze was gescheiden en erg trots op haar kleine maar fijne woning, waar zij met één kind woonde. Een bijzonder moment van pure gastvrijheid, wat me nog lang bij zal blijven.

 

 

Ondernemen doet ondernemen

Door het komen en gaan van mensen gedurende de dag, was het me duidelijk dat de faciliteiten druk worden bezocht. Door de reuring rondom de wc’s verzamelden zich ook nog andere ondernemers. Zo werd er in het gebouw naast de kiosk lokaal bier gebrouwen en verkocht een dame verse koffie bij de ingang van het toiletgebouw. Slimme ondernemers met winstgevende bedrijfjes.

 

 

 

Helaas nog altijd grote verschillen

We bezochten ook een deel van de buurt wat nog in afwachting is van betere sanitaire voorzieningen. Het verschil was groot. Waar we daarvoor nog tussen de ondernemers met goedlopende WASH kiosken stonden, werden we nu gewezen op een gat in de grond tussen een paar vervallen muurtjes zonder stromend water. Hygiëne is hier ver te zoeken. Het wachten is op budget, zodat ook hier een wc kan worden gebouwd.

We werden ontvangen en rondgeleid door Health Extension Workers. Drie dames, in dienst van de Ethiopische overheid, die er alles aan doen om bij huishoudens aandacht te vragen voor hygiëne. Een aantal bewoners lieten ons trots hun huisjes (kamertjes) zien, waar ze vaak met twee tot vier mensen woonden. Al deze mensen hebben dromen en hopen op een betere toekomst voor hun kinderen - niet anders dan bij ons.

 

 

 

We zijn er nog niet, maar samen kunnen we er komen

De ochtend werd afgesloten met een ontroerend bezoek aan een school, waar maar liefst 3000 kinderen slechts drie wc-tjes zonder stromend water tot hun beschikking hebben. Ook zij zijn in afwachting op budget en goedkeuring van de overheid. De kosten voor deze faciliteiten komen neer op Birr 100.000, zo’n 3000 euro.

De Amref Business Club leden vragen zich af hoe de WASH kiosken duurzaam kunnen worden verankerd op een school als deze. De kiosken die we eerder bezochten in de sloppenwijken hadden een goed werkend business model. Waar ligt de verantwoordelijkheid voor deze institutionele voorzieningen? Kan daar ook een business model aan ten grondslag komen te liggen? Desnoods een ouderbijdrage? Of… jouw hulp!

 

 

Zelfs al met een kleine donatie draag jij je steentje bij aan een betere wereld en maak je het verschil voor anderen. Bezoek de Amref Health Africa website voor meer informatie over deze projecten en om direct te doneren.

 

Wil je meer doen? Neem als bedrijf deel aan onze 1% pledge en zorg dat teruggeven verweven wordt in je bedrijfscultuur.




 

 

Dit blog is onderdeel van onze 'Giving Back'-blogreeks. In het volgende blog vertellen Rosa Stabler en Jessey de Graaf over hun initiatief Galforce, waarmee ze vluchtelingen vrouwen in Nederland aan een baan en betere toekomst helpen.