Vind je het leuk om naar evenementen te gaan met heel veel onbekenden? Of om een avond door te brengen met mensen die je nog nooit hebt ontmoet? Praat je graag over koetjes en kalfjes met mensen waarmee je misschien niets gemeen hebt? Ooit brak het zweet me uit bij zo'n vooruitzicht, maar nu kan ik er echt naar uitkijken. In dit artikel vertel ik hoe die verandering is ontstaan.

Netwerken wordt als volgt gedefinieerd: "de uitwisseling van informatie of diensten tussen individuen, groepen of instellingen, in het bijzonder: het cultiveren en onderhouden van productieve relaties voor zakelijke doeleinden." Dat klinkt erg saai en het klopt misschien voor sommige vormen van netwerken, maar niet voor netwerken bij Salesforce.

 

Met een leuke groep mensen kan netwerken een ontspannende én productieve bezigheid zijn.

 

Hoe ik zelf ben begonnen

Ik zal even de situatie schetsen. Het is 2014 en ik maak inmiddels drie jaar deel uit van het Salesforce-ecosysteem. Op mijn tijdlijn van LinkedIn verschijnt een bericht van een Salesforce-gebruikersgroep van beheerders die bij mij in de buurt is opgericht. Dus ik denk: "Wat is het ergste dat me kan overkomen?"

Misschien niet echt de meest positieve invalshoek, maar er werd wel iets in werking gezet. Er kleefden eigenlijk geen nadelen aan, want ik zou anderen ontmoeten die met en voor Salesforce werken. In het slechtste geval had ik een saaie avond. En in het gunstigste geval zou ik andere mensen ontmoeten en iets kunnen leren of zelfs ontdekken dat ik een passie met iemand deel.

Het werd een fantastische avond. Vijf jaar later ben ik dankbaar dat ik meerdere mensen die ik die avond heb ontmoet inmiddels tot mijn vrienden mag rekenen. Andere positieve resultaten die het netwerken mij hebben opgeleverd zijn een eigen blog, de verhuizing naar een ander land en meevaren op de Salesforce-boot tijdens de Amsterdam Pride. Verder verzorg ik nu uitgebreide feedback over allerlei Salesforce-topics. Dit was allemaal nooit gebeurd als het netwerken geen deuren voor me had geopend.

 

Ik weet niet hoe groot de kans is dat twee nieuwelingen die naast elkaar zitten bij een Community Group uiteindelijk allebei een gouden hoodie dragen, maar als het ons gebeurt...

 

Netwerken bij Salesforce is anders

Ik heb hier veel over nagedacht, maar ik denk dat ik eruit ben waarom Salesforce zo’n geweldige netwerkomgeving is. Het maakt namelijk niet uit of je sociaal wat onhandig bent (zoals ik) of deel uitmaakt van een minderheidsgroep (bijv. een vrouw in een technisch beroep).

  • Inclusiviteit. Een van de kernwaarden van Salesforce is gelijkheid. En dit leidt tot inclusiviteit. Door mensen met uiteenlopende achtergronden te stimuleren, vind je waarschijnlijk meer mensen met dezelfde interesses of – nog beter – zijn er meer mensen die graag meer willen weten over jouw interesses. Het voordeel is dat we meer leren over de wereld en een breder perspectief krijgen. Dit levert een veilige en vriendelijke omgeving op waar we onze sociale vaardigheden kunnen oefenen (ik zeg het maar even!).
  • Innovatie. Wij zijn niet voor het handhaven van de status quo. Wij richten ons op de toekomst en kijken hoe we onze beperkte tijd optimaal kunnen inzetten voor het beste resultaat (ongeacht hoe je 'resultaat' definieert).

Wat betekent dit in de praktijk? Mensen oordelen niet over je, accepteren je zoals je bent en bieden hulp. Wij geloven in het potentieel van mensen en kijken niet alleen naar de huidige situatie. Zo kunnen we ons allemaal van onze beste kant laten zien.

 

Dus wat zijn de voordelen?

Zoals ik al zei, kun je gratis kennis opdoen en leren van de ervaringen van anderen. Je kunt bijvoorbeeld vragen of een bepaalde functionaliteit al kan worden gebruikt in een live productieomgeving. En de antwoorden hierop vind je hier.

Ook kan je het netwerken gebruiken om rustig je eigen werk te evalueren, weg van de dagelijkse hectiek. Je krijgt meer inzicht in de zienswijze van collega's, verbetert zo de kwaliteit van je eigen werk en kunt nadenken over hoe je beter in hun behoeften kunt voorzien.

Je maakt nieuwe vrienden! Onze behoeften veranderen met de tijd en het is goed om contact te hebben met mensen die op dezelfde golflengte zitten als jij. Of je nu de beste werkgevers bespreekt, de geslaagde implementatie van een project viert of misschien gewoon even wilt mopperen over een aanpassing waarop je langer moest wachten dan verwacht. Het is beter om deze ervaringen en gevoelens met anderen te delen dan ze op te kroppen.

 

Eerder dit jaar was ik in Bulgarije voor een presentatie tijdens een Community Group-bijeenkomst. Dit vloeide weer voort uit een toevallige ontmoeting met Borislav Borislov tijdens London's Calling een paar jaar daarvoor (hij staat rechts op de foto en mijn man staat er ook op). Je weet nooit wat er uit dit soort gesprekken komt en dat maakt ze ook zo leuk… In dit geval resulteerde het in een treinreis door de bergen!

 

Hoe meng je je in de groep?

Als je niet van grote groepen houdt, dan kan je altijd iemand aanspreken die alleen staat. Mogelijk verveelt die persoon zich of is die wat onzeker en wordt een praatje zeker gewaardeerd. Ik doe dat zelfs als ik heel veel mensen ken. Ik wil namelijk niet kiezen tussen vrienden en ik vind grote groepen gewoon wat te overweldigend. Als ik mijn aandacht aan één persoon of maar een paar mensen besteed, kan ik alles veel beter verwerken in mijn hoofd.

Houd ook rekening met de omvang van het evenement en kies voor iemand bij wie je je (relatief) op je gemak voelt. Er wordt van alles georganiseerd:

●      Kleinere events: Salesforce Saturdays (waar lokaal 2-10 mensen bijeenkomen)

●      Middelgrote events: Community Group (hier zijn meestal 10-200 mensen bij aanwezig)

●      Grote events: Community Conferences (dagevenementen met meer dan 200 personen)

●      XL-events, bijna absurd (Dreamforce met 181.000 mensen).

Bekijk van tevoren in de agenda om te zien of er interessante onderwerpen voor jou zijn en of er ook voldoende tijd overblijft om te netwerken.

 

Thema’s die je aan kan houden

Gaandeweg heb ik gemerkt dat mijn gesprekken vaak over twee grote thema's gaan die misschien van pas komen als je je niet zo op je gemak voelt in dit soort situaties:

  1. Vraag bij het netwerken waar de ander mee bezig is – dat kan zowel zakelijk als privé zijn. "Hoe gaat het?", "Waar werk je?", "Ben je met interessante projecten bezig?”.
  2. Er is altijd wel iets te bespreken, zoals nieuwe functies in de nieuwste release of recente overnames. Stel vragen als: "Ben je bekend met deze nieuwste functie?", "Ik zit met deze uitdaging, wat zou je me aanraden?" of "Wat vind je van de overname van zus en zo door Salesforce?"

Vervolgens kun je gewoon rustig luisteren wat de ander te zeggen heeft; je hoeft het gesprek niet te overheersen om het prettig te laten verlopen. Vraag anderen naar hun mening. Zo krijgt iedereen de kans om deel te nemen aan het gesprek, vooral de mensen die nog niet aan het woord zijn gekomen.

En hiermee zijn we aangekomen bij mijn eigen definitie van netwerken bij Salesforce: "Een kans om anderen te ontmoeten, meer inzicht te krijgen in hun ervaringen en zienswijzen en tegelijkertijd nieuwe kanten van Salesforce te ontdekken."

 

Nog een allerlaatste tip

Als je na het lezen van dit artikel nog steeds onzeker bent over hoe je moet beginnen: leg de lat hoog, maar verdeel de weg ernaartoe in kleine, realistische stappen. Wil je graag naar Dreamforce maar schrikt de mensenmassa je af? Ga dan naar een lokale groep en probeer met drie mensen te praten. Als dit goed gaat, kun je de volgende keer met meer mensen het gesprek aangaan. Het is net als leren fietsen: je moet gewoon beginnen en dan gaat het vanzelf steeds beter en uiteindelijk gaat het vanzelf.

Veel succes met netwerken!

 

Wil je dit artikel met je Engelstalige collega's delen? Paul heeft het ook in het Engels gepubliceerd op SalesforceBen.