Al enige tijd ben ik geïntrigeerd door het begrip digitale transformatie en de bijkomende term digitale bedrijfsvoering (ofwel Digital Transformation en Digital Enterprise).

Wat is er ineens zo “Digitaal” aan een transformatie en waarom moeten bedrijven nu ineens digitale bedrijven worden. We veranderen toch continue en gebruiken toch al jaren IT voor onze bedrijfsvoering? Waarom nu ineens die nadruk op digitaal?

Digitale Transformatie 

Na wat zoekopdrachten kom ik uit op diverse definities. De belangrijkste zijn:

  • Digitale transformatie gaat over zakelijke transformatie en de impact van (digitale) technologieën en de toenemende digitalisering van bedrijfsprocessen op mens, bedrijf en zelfs maatschappij.

  • Een digitaal bedrijf is een organisatie die de relatie met zijn medewerkers, klanten, leveranciers en andere partijen via digitale netwerken ondersteunt.

  • Een organisatie die de nieuwe kansen van mobiel, social en big data maximaal benut om concurrentievoordeel te behalen.

  • Een organisatie die ingericht is om zijn klanten digitaal te bedienen als vervanging of aanvulling op traditionele kanalen.

Technologie verandert dus kennelijk en biedt nieuwe kansen. Niets nieuws toch? 

Waarom spraken we bij mainframe of client server systemen dan niet van digitale transformatie en zijn organisaties die via (web)services verbonden zijn met hun ketenpartners geen digitale bedrijven?

Dat klanten oneindige keuze hebben en hun aankopen masaal via internet doen is ondertussen gemeengoed. Net zoals een twitterbericht naar de KLM sturen handiger is dan aan de telefoon zitten met “vijf wachtenden voor je”. Dat bedrijven die dit nog niet doen het moeilijk hebben, was me ook niet ontgaan. Maar is dat dan de digitale transformatie waarover gesproken wordt?

Toen ik een quote van Eric Schmidt las, begin dit jaar uitgesproken tijdens het World Forum in Davos, realiseerde ik me ineens dat dit pas het begin is:
"The Internet Will Disappear"

Digitale transformatie gaat niet over technologie.

Hij bedoelt hier natuurlijk niet mee dat het internet letterlijk zal verdwijnen. Het zal verdwijnen uit ons bewustzijn. Het is er gewoon. Of we nu onze smartphone uit de jas halen een apparaat aanzetten of een ruimte binnen lopen. We zijn verbonden met alles en iedereen om ons heen zonder dat we daar nog raar van opkijken. Het ontbreken ervan zou net zoiets zijn als het niet opkomen van de zon in de morgen.

Het grote verschil in de huidige digitale transformatie ligt dus niet in snellere computersystemen. Het is het altijd verbonden zijn van de mens en machine met zijn omgeving. De impact hiervan op het gedrag van uw klanten is gigantisch. U bent niet langer degene die leidt, maar de klant. Ze hebben oneindig veel keuze gekregen en laten zich massaal leiden door de meningen van anderen. U kunt zich als organisatie niet langer verbergen. U dient de klant volledig centraal te zetten.

Het bereiken van uw klant via een diversiteit aan kanalen is slechts een middel. Nog belangrijker is dat uw medewerkers geobsedeerd moeten zijn met het succesvol maken van uw klanten. Of zoals oprichter Sam Walton van Walmart al zei:

“There is only one boss. The customer. And he can fire everybody in the company from the chairman on down, simply by spending his money somewhere else”

Zonder 100% focus van uw volledige organisatie op het succes van uw klanten zullen ze altijd gebruik gaan maken van de vele alternatieve opties die ze hebben.

Mobile, social, big data en Internet Of Things zijn de middelen. Het is de technologie die helpt de klant nog beter in kaart te brengen en te benaderen.

Dus, hoewel de naam het tegendeel doet vermoeden: digitale transformatie gaat niet over technologie. Het gaat om hoe u een organisatie wordt waarbij de klant centraal staat. En digitaal de norm is.  

Download nu het e-book ‘de App-revolutie: 8 stappen om snel mobiele apps in de cloud te ontwikkelen.’