Ik hoor steeds vaker in mijn eigen omgeving: “Ik ga voor mezelf beginnen” of “Ik heb een bedrijfje opgericht”. Ik vind dat altijd een spannende keuze. Toegegeven, de economie trekt aan, en klein en agile is op dit moment helemaal hot. Voor start-ups is het tij gunstig. Bovendien maken de meest fantastische managementsystemen en -tools het leven van een MKB’er stukken gemakkelijker. Voor iedere ondernemer geldt bovendien: tijd is geld. Dus wil je er alles aan doen om agenda en financiën optimaal te benutten. Maar hoe dan? Ik help je een beetje op weg.

1. Duik in de cloud

De computer (smartphone!) is voor de ondernemer van vandaag zijn beste kameraad. Wel op voorwaarde dat deze doet waarvoor hij is aangeschaft: lekker soepel draaien en zo min mogelijk ‘absent’ voor upgrades en onderhoud. Biedt je apparatuur, waar je veel voor betaald hebt, jou ruim baan de belangrijkste zaken, dan doe jij business op je best. Van bevriende ondernemers hoor ik regelmatig andere verhalen. Hen raad ik aan voortaan in de cloud te werken, waar de hobbels in de weg zijn weggehaald vóór jouw (bijvoorbeeld) chauffeur, bestelbus én tablet komen voorrijden. Hij kan zich meteen richten op de klant. Kostbaar zeker? Ja! Duur voor jou? Nee! Jij betaalt puur de ruimte die je nodig hebt om vrijuit te ondernemen. Wil je toegang tot de cloud, dan maak je een account aan – je kunt direct aan de slag! Speciale computerkasten of -ruimten staan ergens anders dan bij jou op kantoor. Veilig en vertrouwd. Ondertussen kunnen jij en je medewerkers met smartphone, tablet of laptop overal bij.

2. Focus op veiligheid

“Nou, dat zit wel goed”, hoor ik vaak zeggen als het om de beveiliging van IT-systemen gaat. Feit is echter dat veel bedrijven beter beveiligd kunnen zijn tegen virussen, hackers en online gevaren als ransomware dan ze zich bewust zijn. Daarmee voorkomen ze, wanneer dit op pijnlijke wijze duidelijk wordt, hoge kosten, tijdverlies en reputatieschade. Een slimme ondernemer is hierop voorbereid. Hij besteedt vanaf het begin serieus aandacht aan de risico’s. En aan het voorkomen ervan.

3. Doe aan time-management

Tijd is geld. Dus is het slim de beschikbare tijd zo effectief mogelijk te benutten. Kletsen, sociale media... alle vormen van afleiding kosten tijd (geld). Een startende ondernemer kan dat missen als kiespijn. Doe daarom aan time-management. “Oh nee, tijdregistratieformulieren!” denk je nu misschien. Dat valt reuze mee in 2017. Dit is het tijdperk van de slimme software, waarmee je alle relevante activiteiten registreert die jou overzicht bieden: gewerkte uren, aantal verkochte producten, aantal klantcontacten, enzovoort. Deel je deze overzichten met je medewerkers, dan creëer je ook nog eens een (h)echt teamgevoel. Onthoud ook het volgende: alles wat je meet is te managen.

4. Gooi je medewerkers in het diepe

Ik las laatst een boeiend artikel over het betrekken en inzetten van medewerkers. Een bedrijf in de UK heeft het aantal projectmedewerkers teruggebracht van zes naar twee. In plaats van bezuinigen was meer verantwoordelijkheid geven het doel. Dit had tot resultaat dat het werk in de helft van de tijd klaar was en het aantal klachten substantieel verminderd. Medewerkers in het diepe gooien lijkt eng, maar het werkt wél. Je eigen mensen kunnen meer dan je denkt én ze zelf denken. Meer verantwoordelijkheid doet ze juist groeien. En jij groeit mee. Betrek je medewerkers ook bij brainstorms; luister naar hun ideeën; en creëer een klimaat dat hiervoor alle ruimte biedt.

Onderzoek van Dan Pink (bekijk zijn bekende RSA animatie) toont aan dat bij fysieke taken geld motiveert. Meer betalen, beter resultaat. Bij complexere zaken, zoals verkoop of ontwerp, leidt hogere beloning niet tot betere prestaties. Wil je dat mensen belangrijk, betekenisvol werk doen, help ze dan hun werk betekenis te geven. Deze gedachte zit ook achter de motivatiestrategie van bedrijven als Google – daar kom je dus heel ver mee.

5. Succesvol leiderschap van je MKB

Wellicht heb jij een flitsende start gemaakt met je bedrijf. Je verkoopt goed, je medewerkers zijn betrokken, je klanten tevreden. Hoe houd je de stijgende lijn vast? Goed leiderschap is de sleutel voor succes, het is de turbo die de motor meer power geeft. Ga in gesprek met andere MKB-eigenaren en vraag hoe zij leidinggeven, wat hun verbeterpunten zijn. Het delen van praktijkervaringen is zó inspirerend! Op jouw beurt kun je kijken hoe het intern gaat; hebben jouw teamleiders extra training of begeleiding nodig om optimaal te functioneren? Om uit de business te halen wat erin zit? Besteed daar aandacht aan, en ervaar hoeveel tijd je dat oplevert!

6. Investeer in CRM

Echt onmisbaar voor managers, juist van een MKB, is een customer relationship management (CRM)-platform. Zo krijgt iedereen in je team overzicht: op kantoor én onderweg. En jij, de manager, krijgt inzicht in de accountability van je team. Koppel deze platforms aan cloud-computing en je zet meteen een paar stappen vooruit. Een kleine ingreep die direct een buitenproportioneel voordeel oplevert qua kosten- en risicobeheersing.

7. Zorg goed voor je medewerkers

Je mensen zijn je belangrijkste kapitaal. Alles draait om motivatie, investeer daar dus in. Bied persoonlijke ontwikkeling aan in de vorm van bijscholing en trainingen. Tevreden medewerkers leveren veel op en houden het verloop laag. Wat dat laatste betreft, adviseert de Guardian medewerkers zelf nieuwe collega’s te laten werven. Op die manier betrek je ze actief bij het vormgeven van hun eigen werkomgeving. Andere HR-oplossingen: freelancers inschakelen voor projecten waar je geen fulltimepersoneel voor nodig hebt. Of online tools gebruiken en cloud-computing, zodat je medewerkers op afstand kunnen werken. En als die medewerker op Bali wil werken? Ja, waarom niet? Gemotiveerde medewerkers werken op een andere locatie vaak harder dan op kantoor. Neem het dus serieus in overweging als een medewerker hierom vraagt (en maak hierover goede afspraken).

8. Kies je klant

Zeker in het begin wil je zoveel mogelijk klanten en partners aan je binden. Elke klant is er één, denk je dan. Dat is natuurlijk zo. Toch kun je best selectief zijn. Klanten die niet op tijd, of helemaal niet betalen, leveren namelijk wel problemen op. Die kunnen uiteindelijk een negatief effect op je omzet hebben. Wees dus niet bang de relatie met deze partijen te beëindigen als de kosten hoger zijn dan de baten.

9. Een groene MKB'er

Wist je dat je onbewust heel veel geld weggooit? Dat geld houd je natuurlijk veel liever in je eigen zak. Ga daarom zuinig en bewust om met energie. Hoe simpel kan het zijn? Doe op kantoor net als thuis: licht uit als je weggaat, computer uit als ze niet in gebruik zijn. Beperk het papierverbruik en zorg voor energiezuinige apparatuur. Vooral op verlichting – gebruik LED-lampen! – kun je enorm veel besparen. Maar behalve lagere kosten is energiebewust werken ook goed voor je merk en je imago. Communiceer over je groene aanpak en laat de buitenwereld weten dat je op verantwoorde manier geld en tijd bespaart. Dan help je ook je eigen marketing.

Hopelijk brengen deze tips je verder. Vanuit mijn omgeving weet ik inmiddels dat ze de moeite van het proberen waard zijn. Al helemaal omdat je met een geringe investering voor een MKB een heel eind kunt komen. Probeer eens uit hoe de cloud voor jou kan werken, en creëer zo nieuwe kansen. Voor je business én je medewerkers. Dáár ben je tenslotte ondernemer voor!

Tot slot: pas je deze tips toe? Deel ze dan op social media – in een blog, nieuwsbrief, of op een ander platform: perfecte free publicity. Als echte MKB’er wil jij succesvol zijn én blijven, en zoveel mogelijk geld en tijd besparen. Deze negen tips gaan je daar zeker bij helpen!